Publicaciones etiquetadas ‘CIMMYT’

Reunión para elaborar planes de contingencia ante la aparición de nueva variante de roya del trigo en Etiopía

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Seifu Mahifere

CIMMYT y otros actores que participan en la investigación y la cadena de valor de trigo se reunieron el 26 de agosto para analizar la situación actual de la roya en Etiopía y prepararon planes de contingencia ante cualquier brote que pudiera ocurrir en el ciclo 2014-2015. Ésta fue la última de una serie de juntas de planeación/concientización organizadas por el CIMMYT-Etiopía.

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Dr. Bekele A. Abeyo explica los objetivos de la junta de actualización y planeación. Foto: Seifu Mahifere

Según David Hodson, científico del Programa Mundial de Monitoreo de la Roya de los Cereales del CIMMYT, la razón principal de la junta fue “el surgimiento de una nueva variante de la roya del tallo o roya negra en Etiopía, que ha vencido la resistencia de la variedad de trigo más popular (Digalu)”. Aunque se le ha detectado solo en ciertas zonas, afectó severamente a Digalu en 2013-20104, y se teme que haya más brotes en el ciclo 2014-2015.

CSISA lanza nuevo proyecto de mecanización y riego

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Bangladesh

En el suroeste de Bangladesh, el delta más grande del mundo y una zona donde abunda el agua superficial, más de 600,000 hectáreas de tierra permanecen improductivas en la temporada de secas. En respuesta a este problema, el CIMMYT e International Development Enterprises (iDE) se complacen en anunciar el lanzamiento del proyecto Mecanización y Riego de la Iniciativa para la Producción de Cereales en el Sur de Asia (CSISA-MI), mediante el cual se intensificará de manera sustentable la producción agrícola en tierras no utilizadas y de baja productividad.

Asociación con Alemania y Partec facilitará análisis de ADN

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A fines del año pasado, el CIMMYT recibió un nuevo citómetro de flujo que permitirá acelerar los procesos de análisis de ADN para el mejoramiento. “Con esta nueva tecnología ahorraremos enormes cantidades de dinero, tiempo y recursos. Estamos muy agradecidos con Partec por esta donación y con el pueblo alemán por su apoyo”, expresó el científico sénior del CIMMYT George Mahuku al dar las gracias al Sr. Edmund Duckwitz, Embajador de Alemania en México, y a Hubertus von Römer, Agregado Científico de la Embajada Alemana, durante su visita al CIMMYT el 18 de diciembre de 2012. La delegación alemana hizo la entrega oficial de un citómetro de flujo nuevo que donó la empresa biotecnológica alemana Partec, con lo cual se re-establece la cooperación que comenzó en 1999 cuando equipó el laboratorio del CIMMYT con un aparato similar.

Según el Dr. Mahuku, el nuevo instrumento hará más sencilla la tarea de producir buenos híbridos para combatir la sequía, el calor o enfermedades como la necrosis letal del maíz en África oriental. “Hemos identificado algunas fuentes de resistencia a este virus”, comenta Mahuku, “pero necesitamos hacer cruzamientos en los materiales genéticos apropiados.” Encontrar las fuentes de resistencia y los materiales adecuados solía ser un proceso costoso y largo. “En el pasado, por ejemplo, sembrábamos dos hectáreas, y dos o tres semanas después nos percatábamos de que el 50% de las plantas no tenían las características que deseábamos, así que teníamos que eliminarlas. Esto significaba una pérdida de nuestra inversión en la preparación de la tierra, en agroquímicos y en pagarle al personal encargado de sembrar los materiales”, explicó Mahuku. “Ahora, con el citómetro de flujo, germinaremos la semilla y podremos analizarla en un plazo de tres días. Esto nos permitirá sembrar únicamente los materiales que contengan las características deseables y nos ahorrará un mes y medio de trabajo.” El Dr. Thomas Lumpkin, director general del CIMMYT añadió: “Este instrumento nos permitirá ver el diseño, la arquitectura de la planta, sin tener que esperar a que la planta crezca.”

A la larga, el equipo será de gran utilidad en la investigación tanto de maíz como de trigo en el CIMMYT. La delegación visitante tuvo la oportunidad de observar la rapidez con que se hizo un análisis de ADN, utilizando el citómetro de Partec.

El CIMMYT de luto por el fallecimiento de Twumasi-Afriyie, creador de la variedad Obatanpa de QPM

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El 03 de enero de 2013, falleció el Dr. Strafford Twumasi-Afriyie, mejorador de maíz, a los 63 años de edad. Originario de Ghana, el Dr. Twumasi sucumbió ante el cáncer, pero, al irse, deja un legado sustancial que incluye la creación de la variedad de QPM conocida como Obatanpa. Su deceso representa una enorme pérdida para sus familiares y amigos, así como para los cientos de colegas y colaboradores y miles agricultores con quienes interactuó de alguna manera. Científico conocedor de y profundamente comprometido con la ciencia, Twumasi será recordado por su carácter afectuoso, su amabilidad y modestia, y por las sólidas alianzas que forjó.

Desarrolló gran parte de su trayectoria profesional en el Instituto de Investigación Agrícola (CRI). Después de concluir su maestría en Agronomía y Fitotecnia en la Universidad de Guelph, Canadá (1981), regresó a Ghana, donde trabajó con el Dr. Greg Edmeades, exfisiólogo especialista en maíz del CIMMYT, como coordinador adjunto del Proyecto de Desarrollo de Cereales de Ghana, que patrocinaba la Agencia Canadiense para el Desarrollo Internacional (CIDA). Fue durante este periodo y bajo los auspicios del GGDP que el Dr. Twumasi utilizó germoplasma del CIMMYT, a principios de la década de 1990, para generar Obatanpa, la variedad de QPM que en 2005 ya se sembraba en más del 50% de la superficie dedicada al maíz en Ghana. Con apoyo de Sasakawa-Global 2000, del Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) y de CIDA, Obatanpa ha sido liberada en numerosos países africanos, entre los que figura Uganda, donde se le conoce como “Nalongo” y es una de las variedades de maíz más populares.

En 1997, el Dr. Twumasi se integró al CIMMYT con la misión de desarrollar variedades de maíz destinadas a zonas de valles altos, como parte de un proyecto inicialmente patrocinado por el Ministerio Federal de Cooperación y Desarrollo Económico de Alemania, y más adelante por el Instituto Etíope de Investigación Agrícola (EIAR), el CIMMYT, la Asociación de Investigación Agrícola en África oriental y África austral (ASARECA) y CIDA. Los materiales que se han liberado a raíz de dicho proyecto siguen ganando popularidad en las zonas de gran altitud en Etiopía.

Como mejorador en las actividades financiadas por CIDA a principios de 2003, Twumasi colaboró con el EIAR en el desarrollo de la versión de QPM del híbrido BH660, del cual provienen aproximadamente 60% de las ventas de semilla en Etiopía. Éstas y otras variedades mejoradas se están promoviendo a través del proyecto “Maíz con mayor contenido de nutrientes para Etiopía” del que Twumasi era coordinador. “El Programa Nacional de Maíz reconoce el incesante trabajo del Dr. Twumasi en beneficio de los pequeños agricultores etíopes en particular y en África en general”, subraya Berhanu Tadesse, Coordinador del Programa Nacional de Investigación sobre Maíz.

El Dr. Edmeades se refiere a Twumasi como un hombre honesto a carta cabal, reservado en sus juicios pero siempre justo, y, por esencia, un caballero en toda la extensión de la palabra. “No tuvo miedo de afrontar riesgos —como científico— y promovió el QPM cuando muchos otros lo habían declarado como un caso perdido”, recuerda Edmeades. “Como mi homólogo en Ghana, disfruté mucho trabajar con él y acabé por reconocer y apreciar su irónico sentido del humor y su encantadora sonrisa.”

Con sus dotes de pedagogo y mentor Twumasi contribuyó a que varios investigadores dedicados al cultivo de maíz llegaran a convertirse en consolidados mejoradores por sus propios méritos. Su bagaje académico incluye la carrera de Agricultura, Universidad de Ghana (1975), y un doctorado en Fitotecnia en la Universidad de Missouri, Estados Unidos de Norteamérica (1989).

La familia del CIMMYT envía su más sentido pésame a su amada esposa, Verónica, a sus hijas Mame y Truelove, y a su hijo Kwaku.

Merecido reconocimiento al equipo de trabajo del CIMMYT-Sur de África

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La oficina regional del CIMMYT-Sur de África aprovechó el fin de año para reconocer el trabajo y el compromiso de su personal a lo largo de muchos años. Se entregaron premios y reconocimientos por 10 y hasta 25 años de servicio a Memory Kamphasi, Everesto Chiwunye, Wadi Masawuso y Mary Johannes.

La ceremonia comenzó con las palabras de bienvenida del Dr. Mulugetta Mekuria a colaboradores de los sistemas nacionales de investigación agrícola, de la Universidad de Zimbabwe y representantes de semilleras. El Dr. Mekuria remarcó los importantes logros de la oficina, como el reciente crecimiento de su presupuesto, su plantilla y sus instalaciones, así como la firma de un Convenio con el país anfitrión. Agradeció el verdadero espíritu de equipo de su personal, felicitó a quienes cumplieron años de servicio y dio las gracias a Servicios Corporativos por el apoyo que le han brindado para realizar su tarea de formar su equipo de trabajo. Dichas actividades se concentraron en una comunicación eficaz, trabajo conjunto para resolver problemas y un cambio de actitud que les permitió ver las cosas desde una perspectiva diferente, en aras de cumplir con la misión del CIMMYT.

Mejoradores de maíz latinoamericanos duplican sus conocimientos sobre HD

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Fue hace más de medio siglo cuando se propuso por primera vez el uso de la tecnología de dobles haploides en el mejoramiento de maíz. Desde entonces los mejoradores han podido generar líneas totalmente homocigotas en mucho menos tiempo. Aunque en algunos programas de mejoramiento la tecnología HD es cosa de todos los días, no ocurre lo mismo en los programas del sector público o en las empresas de pequeña y mediana escala, sobre todo en los países en desarrollo, en parte por su complejidad.

Para poner al día sus conocimientos y perfeccionar sus habilidades, tanto en la teoría como en la práctica, del 26 al 30 de noviembre, 28 mejoradores de instituciones públicas y privadas de cinco países latinoamericanos, participaron en un curso en español que impartieron especialistas en HD del CIMMYT-El Batán. Como complemento a un curso similar en inglés, en agosto de este año, el temario del curso incluyó inducción de haploidía, duplicación cromosómica, mejoramiento utilizando líneas de dobles haploides y pasos para acceder a los servicios de producción de líneas HD que ofrece el CIMMYT, los cuales incluyen práctica para identificar granos haploides, tratamiento para duplicación de cromosomas y evaluación de tasas de inducción de haploidía.

“Ésta es tecnología de punta”, opinó Tito Clauré, Coordinador del Programa de Maíz del Instituto Nacional Autónomo de Investigaciones Agropecuarias (INIAP) de Bolivia. “Estamos muy contentos porque aprendimos más de dobles haploides; también participamos en excelentes presentaciones de estadística, fisiología y creación de bases de datos.” Clauré dijo que el Programa de Maíz del INIAP es parte del proyecto MasAgro y que el CIMMYT les había proporcionado germoplasma que les ha sido de mucha utilidad.

“El curso fue una experiencia muy buena para mí”, según Víctor Morán Rosas, mejorador de la empresa mexicana Semilla Berentsen. “Había leído sobre haploides dobles, pero ahora pude practicar, paso por paso.”
Los participantes coincidieron en que buena parte del curso propició la interacción de los mejoradores latinoamericanos.

El CIMMYT, la iniciativa MAÍZ y el principio de la quinta década del CGIAR

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Esta semana comienza una nueva era con el lanzamiento del Programa MAÍZ, una alianza mundial del CGIAR con un valor de 170 millones de dólares, dirigido a expandir y acelerar la investigación del maíz. El anuncio fue difundido el día que el CGIAR celebró su 40 aniversario, en una ceremonia que tuvo lugar en Washington, en las oficinas del Banco Mundial. Dicho anuncio marca una nueva dirección para el CGIAR y es una muestra de que tras cuatro décadas sigue siendo una institución sólida y comprometida.

“Este programa está dirigido a duplicar la productividad de las explotaciones de maíz haciéndolas más capaces de enfrentar el cambio climático y, al mismo tiempo, reducir la cantidad de tierra que se dedica al cultivo del maíz”, dijo Carlos Pérez del Castillo, presidente del Consejo del Consorcio del CGIAR. “En consecuencia, se espera que aumentarán tanto los ingresos de los productores como las oportunidades que éstos tienen de ganarse la vida, lo cual ayudará a combatir la pobreza en las zonas rurales de los países en desarrollo”.

El maíz es el cultivo básico preferido de más de 900 millones de personas en 94 países en vías de desarrollo, entre ellos, una tercera parte de todos los niños desnutridos del mundo. El primer grupo que se beneficiará con el programa de investigación de maíz serán los pequeños productores que tienen poco acceso a los mercados y que viven en medios ambientes propensos a todo tipo de estrés. Como resultado de este programa, se proyecta que 40 millones de personas pertenecientes a las familias de los pequeños productores recibirán beneficios directos para el año 2020 y que, para el 2030, 175 millones recibirán estos beneficios.

El programa será implementado por el CIMMYT y el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA), y más de 30 colaboradores de los sectores público y privado de todo el mundo. Con base en estudios realizados por el CIMMYT, se proyecta que la demanda de maíz en el mundo en desarrollo se duplicará para el año 2050. Por ahora, la agricultura enfrenta problemas a causa del crecimiento de la población, el cambio climático y la escasez de recursos naturales. Expandir la superficie para el cultivo de maíz implica pérdida de diversidad, extinción de bosques y erosión. Los precios de insumos, agua y mano de obra son muy elevados.

Por tanto, el desafío para MAÍZ será encontrar soluciones sustentables que permitan alimentar a más gente con menos recursos que hasta ahora. MAÍZ comprende nueve iniciativas estratégicas que reflejan las prioridades en la investigación. Todas las iniciativas incluyen capacitación para nuevas generaciones de científicos. Se espera que mediante el programa se genere maíz suficiente para cubrir la demanda anual adicional de alimentos de 135 millones de consumidores en el 2020 y 600 millones en el 2030.

“Éste es un proyecto muy ambicioso, orientado a combatir el hambre a nivel mundial”, comentó Thomas Lumpkin, Director General del CIMMYT. “Se requerirán un gran esfuerzo laboral y una extensa cooperación entre instituciones de los sectores tanto público como privado para poder alcanzar estas metas.” Los desafíos mundiales que enfrenta la humanidad son inmediatos y crónicos, por lo que hay que actuar ya, en este momento. Las vidas de millones de personas dependen de nuestra capacidad de generar soluciones sustentables que permitan alimentar a más gente con menos recursos que hasta ahora”.

Para más información, consulte http://www.cimmyt.org/en/what-we-do/ maize-and-wheat-cgiar-programs.

En Nepal, el NWRP y el CIMMYT realizan monitoreo de royas

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Del 16 al 22 de marzo, un equipo multidisciplinario formado por cuatro expertos en trigo y funcionarios técnicos del Programa Nacional de Investigación sobre Trigo (NWRP) hizo un viaje de exploración en busca de enfermedades de trigo en las zonas de altitud media de Nepal. Esta actividad, que patrocinó el CIMMYT-Nepal, fue liderada por Deepak Bhandari, científico sénior con especialidad en patología del NWRP. Bhandari estuvo acompañado por Nutan Raj Gautam, Purshottam Gautam y Chandra Bahadur G.C.

Trigales en Argheli Path, Distrito de Palpa.

El viaje tenía como propósito recolectar muestras de hojas con síntomas de roya, para que los integrantes del grupo pudieran identificar las razas que predominan en las zonas elevadas de las regiones occidental y medio occidental del país y evaluar el estado actual de las enfermedades de trigo en los distritos que habían elegido. El monitoreo lo hicieron en Palpa, Gulmi, Arghakhachi, Pyuthan y Dang, distritos todos con las características que los investigadores habían perfilado para su estudio.

Las muestras de roya de la hoja y roya amarilla con sus respectivos datos se recolectaron en más de 20 diferentes sitios productores de trigo en los cinco distritos. Entre las muestras había más de 15 de roya amarilla y cinco de roya de la hoja. Las muestras se mandaron a la Oficina Regional del CIMMYT en Asia, en Katmandú, para que se analicen. Se recolectaron también más de 15 muestras de tizón foliar para determinar qué patógenos predominan en las respectivas áreas. Las muestras se analizarán en el NWRP, en Bhairahawa.

Este viaje fue el primero en que se hizo un monitoreo extensivo de enfermedades de trigo en la zona de altitud media. Por medio de escrutinios meticulosos, el grupo encontró que en general el estado de los cultivos era de aceptable a bueno donde se estaban cultivando nuevos genotipos; sin embargo, notaron que es considerable la superficie donde siguen sembrándose genotipos locales y obsoletos que producen muy poco.

La incidencia de la roya amarilla era moderada en casi todos los distritos, excepto por Gautam, una variedad que no ha sucumbido a esa enfermedad. La incidencia de roya de la hoja era baja y esporádica en casi todos los distritos visitados, pero los continuos reportes de su presencia a grandes altitudes indicant que predomina más en las regions montañosas. Del mismo modo, la grave incidencia de tizón foliar a una altitud de 934 msnm revela una fuerte presencia de esta enfermedad en aquellos lugares.

Después de revisar sus resultados, el grupo de científicos exploradores decidieron dar prioridad a la difusión de variedades nuevas en los lugares donde se siembran variedades locales y obsoletas. La selección participativa de variedades y otros métodos se realizará en el siguiente ciclo de cultivo.

Capacitación de investigadores bangladesíes en los terai

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Bhaba Prasad Tripathi, científico sénior adjunto del IRRI-Nepal, y Jagadish Timsina, agrónomo experto en sistemas de producción del IRRI-CIMMYT, organizaron y dirigieron un seminario itinerante de seis días en el que participaron ocho investigadores de Bangladesh, del 30 de agosto al 4 de septiembre. Los investigadores colaboran en el proyecto “Intensificación sustentable de los sistemas de producción de arroz-maíz (A-M) en Bangladesh.”

El primer día lo pasaron en Chitwan, Nepal, donde durante un año y medio han realizado actividades del proyecto “Iniciativa para la producción de cereales en el sur de Asia (CSISA)”. Los investigadores visitaron varias plantaciones de arroz con siembra directa (DSR) y conversaron sobre ésta y otras tecnologías introducidas y diseminadas mediante el proyecto y la colaboración de D. P. Sherchand, gerente de hub de CSISA, técnicos de campo y agricultores de localidades aledañas.

Luego fueron al Instituto de Agricultura y Zootecnia (IAAS) en el campus de la Universidad Tribhuvan y al Programa Nacional de Investigación de Maíz (NMRP), ambos en Rampur, donde aprendieron sobre las actividades académicas y científicas de ambas instituciones.

El tercer día se desplazaron a Bhairahawa y ahí fueron a plantaciones de DSR y al Programa Nacional de Investigación sobre Trigo (NWRP). En Nepal, el NWRP ha generado 30 variedades de trigo para los terai exterior e interior y las tierras de altitud media. De regreso hacia Katmandú por un camino bordeado por montañas, los participantes pudieron ver cómo se practica en esos lugares la agricultura, en el fondo de valles, al pie de colinas, en el lecho de los ríos y en pendientes pronunciadas y a grandes alturas. Tuvieron tiempo de pasar también a terrenos de producción con riego de pequeños agricultores y comunitarios.

Al día siguiente fueron a la estación experimental del Instituto Nacional de Investigación Agrícola (NARI) en las zonas montañosas de Khumaltar. Ahí les recibió Ashok Murbari, director del Instituto, y otras personas. Aprendieron sobre las actividades de los programas, incluido el de cultivo de tejidos de papa, la División de Agricultura y Fitotecnia y la División de Agronomía.

Después de una semana de intenso trabajo, los investigadores llegaron a la conclusión de los agricultores prefieren la DSR porque se necesita menos laboreo para sembrar, cultivar y trasplantar, y porque les ahorra trabajo extenuante. Agradecieron la oportunidad de interactuar y compartir experiencias con sus colegas nepaleses en varios aspectos del trabajo de investigación y extensión, en especial sobre DSR, y agregaron que esa experiencia les permitirá ahora a difundir mejor esa y otras tecnologías resultado de su trabajo.

International Maize and Wheat Improvement Center (CIMMYT) Copyright © 2014