Publicaciones etiquetadas ‘agricultura de conservacion’

Sistema compartido de producción: Intensificación sustentable en práctica en el sur de África

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Christian Thierfelder

El “sistema compartido de producción de leguminosas” ayuda a los agricultores de Malawi a mejorar su seguridad alimentaria y sus ingresos.

El “sistema compartido de producción de leguminosas” ayuda a los agricultores de Malawi a mejorar su seguridad alimentaria y sus ingresos.

Llanuras ondulantes que se extienden hasta el infinito, maizales con diferentes tonos de verde, son elementos que predominan en el paisaje de la región central de Malawi. Sin embargo, también es común ver camellones, surcos y suelo descampado mientras los agricultores preparan la tierra para la siembra. Las fuertes lluvias y la erosión del suelo han dado un aspecto umbroso a la Laguna Chia, que conecta con el lago Malawi. La continua pérdida de fertilidad del suelo y la necesidad de adaptarse a la variabilidad climática motivaron al CIMMYT y sus colaboradores a introducir la agricultura de conservación (AC) en Malawi, en 2005.

En el distrito de Nkhotakota, donde las prácticas de la AC han tenido gran aceptación, se advierten cambios en la composición del paisaje; por ejemplo, a la orilla de los caminos, ahora se puede ver la superficie del suelo cubierta con residuos. Los agricultores están adoptando los nuevos conceptos de la AC y están haciendo siembra directa de maíz, auxiliándose con una sembradora manual. El CIMMYT y organizaciones colaboradoras, entre ellas, Total LandCare y el Ministerio de Agricultura, con financiamiento del Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola, respaldan estas iniciativas.

En China la transferencia de conocimientos beneficia a los agricultores

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Jack McHugh

China

Jack McHugh y Yuan Hanmin imparten curso de introducción a la agricultura de conservación (AC) en el distrito de Litong. La presentación fue organizada y patrocinada por Bei Bing (en primer plano) del Centro de Promoción Agrotecnológica, de Wuzhong.

Destinados a promover la práctica de la agricultura de conservación en la zona norte de China, abrieron sus puertas recientemente un sitio de ensayos de agricultura de conservación y una escuela de agronomía no oficial.

Organizaciones de Wuzhong, Ningxia, incluidos el CIMMYT, la Academia de Ciencias Agrícolas y Forestales de Ningxia, Ningxia Bei Li Feng Zhongye Seed Company, los Centros de Promoción de Tecnología Agrícola de la ciudad de Wuzhong y del distrito de Litong, la Fábrica de Maquinaria para Cacahuate y pobladores del distrito de Litong, se unen para crear una plataforma de innovación (PI). Una de las funciones de la plataforma de innovación será transferir conocimientos y tecnología que ayuden a mejorar las prácticas agronómicas de los agricultores de Litong y de otros distritos. “Queremos formar agricultores innovadores que después puedan transmitir sus conocimientos a otros agricultores; que nos ayuden a llevar información valiosa a la comunidad acerca de las prácticas que promoverá la plataforma”, explica Jack McHugh, agrónomo especialista en sistemas de producción del CIMMYT con base en China.

En una superficie de 20 hectáreas, el sitio de ensayos de agricultura de conservación y la escuela serán de particular utilidad a las mujeres agricultoras de Litong, donde los hombres tienen empleos remunerados en otras localidades. La capacitación ofrece a las mujeres la posibilidad de aprender, aumentar sus destrezas y hacer producir sus tierras de manera más rentable, sin tener que invertir mucho en mano de obra.

Demostraciones de agricultura de conservación en campos de Etiopía

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Moti Jaleta

Demonstration sites showcase conservation agriculture in Ethiopia

Agricultores comparten su experiencia con la agricultura de conservación y proponen ideas para generalizar su uso.

Agricultores etíopes mostraron los beneficios de la agricultura de conservación (AC) en cuanto a retener la humedad del suelo, reducir la erosión y aumentar la materia orgánica en demostraciones en campo la semana pasada. Las demostraciones se llevaron a cabo como parte del proyecto Agricultura de Conservación y Productores a Pequeña Escala en el África Oriental y África Austral (CASFESA), en los distritos de Jabitehnan y Achefer.

CASFESA es patrocinado por el Fondo Internacional de la Unión Europea de Desarrollo Agrícola cuya meta es, en parte, mostrar que la agricultura de conservación es sustentable y rentable, mediante demostraciones en comunidades seleccionadas al azar de varios países africanos. En los dos meses pasados, agricultores de localidades aledañas visitaron las parcelas de demostración que se establecieron en 28 comunidades, y gracias a esto se logró una mayor difusión de la tecnología.

En Etiopía, árboles que protegen al trigo de temperaturas extremas

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Frédéric Baudron

Trigo1

Trigo que crece bajo el follaje de F. albida a mediados de octubre en la zona de Mojo, Etiopía.

Científicos del Programa Global de Agricultura de Conservación del CIMMYT en Etiopía, han descubierto que si pudieran aprovecharse los sistemas agroforestales donde crece un árbol nativo de África, sería posible mitigar los efectos del cambio climático en los sistemas de producción de trigo a pequeña escala. Concretamente, su estudio reveló que las temperaturas máximas a la sombra de Faidherbia albida, un árbol de la familia de las acacias que crece en las sabanas africanas y se utiliza para la fijación de nitrógeno, fueron de 4 a 5°C , y permanecieron constantes en comparación con la temperatura a la intemperie.

Pronósticos indican que en 2050 la temperatura máxima diaria en las zonas productoras de trigo de Etiopía aumentará de 2 a 3°C. Este cambio podría ocasionar bajas en el rendimiento de trigo, un cultivo que ocupa 18% de la superficie destinada a éste y aproximadamente el 20% de la producción de cereales. El trigo es clave para la seguridad alimentaria y económica de los pequeños agricultores.

En Asia, difusión de la agricultura de conservación y capacitación de investigadores

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M.L. Jat, Tripti Agarwal y Promil Kapoor

Asia ACLa región de Asia bien puede aprovechar los beneficios de la agricultura de conservación (AC) —una tecnología específica para cada sitio— para encontrar soluciones a problemas como los de diversidad de condiciones climáticas en una misma zona, suelos, sistemas de producción, y un 30-50% de aumento previsto en la demanda de alimentos para 2020. Para que los jóvenes científicos conozcan la AC y promover un uso más generalizado de esta tecnología y sus prácticas en Asia, el CIMMYT y el Instituto Borlaug para el Sur de Asia (BISA) realizaron el cuarto curso avanzado de agricultura de conservación, del 17 al 31 de octubre, en las instalaciones de la Universidad Agraria del Punjab (PAU), donde se encuentran las oficinas de BISA, en Ludhiana.

El curso fue organizado en colaboración con el Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR) y PAU, y el patrocinio de los programas de investigación del CGIAR WHEAT, MAIZE y Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS). Presentes en el curso hubo 15 investigadores de los sistemas nacionales de investigación agrícola y centros de investigación de Afganistán, India e Irán.

Agricultura de conservación mecanizada en Afganistán

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Rajiv Sharma
El CIMMYT da el siguiente paso para ayudar a que Afganistán haga investigación avanzada y aumente la producción de sus cultivos, dos componentes muy necesarios para el desarrollo del país, opinó un funcionario del gobierno durante una junta realizada el mes pasado.
afganistan
Con apoyo del Centro Australiano de Investigación Agrícola Internacional (ACIAR), el CIMMYT-Afganistán impartió un curso sobre “Agricultura de Conservación: Concepto y aplicación”, en Kabul, la capital de Afganistán, el 28 y 29 de octubre. En el curso hubo 35 investigadores del Proyecto de Extensión Agrícola de Afganistán (AAEP), el Instituto de Investigación Agrícola de Afganistán (ARIA), CIMMYT, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas (ICARDA), la Universidad de Kabul y otras organizaciones.

El trigo aporta el 60% de la ingesta calórica promedio de la población afgana, pero la producción nacional no es suficiente para satisfacer la demanda de grano. Esto ocurre, en parte, porque más del 50% del cultivo de trigo es de temporal y las lluvias suelen ser escasas o irregulares. Otra razón es que muchos agricultores siembran únicamente trigo, lo cual los pone en una situación de vulnerabilidad económica e inseguridad alimentaria.

“La agricultura de conservación (AC) consiste en una serie de prácticas, como reducir o eliminar la labranza tradicional, dejar los residuos en la superficie del suelo y practicar rotación de cultivos”, explicó Rajiv Sharma, científico sénior y representante del CIMMYT en Afganistán. “Entre sus beneficios se cuentan el ahorro de tiempo, mano de obra y combustible, reducción de riesgos para los agricultores, la diversificación de cultivos y una mejor infiltración del agua de lluvia en el suelo.

En su discurso inaugural, Mir Aminullah Haidari, viceministro de Asuntos Técnicos del Ministerio de Agricultura, Riego y Ganadería (MAIL), felicitó al CIMMYT por su labor en apoyo a la investigación y producción de trigo. Mohammad Qasem Obaidi, director de ARIA, dio la bienvenida a los participantes y las gracias al CIMMYT por organizar el curso.

Sharma dijo que esperaba que ARIA-CIMMYT aprovecharan el ciclo agrícola 2013-14 para ensayar las técnicas de la agricultura de conservación en distintos puntos de Afganistán.

Harminder Singh Sidhu, ingeniero e investigador sénior del CIMMYT, mostró a los participantes diferentes tipos de maquinaria comercial, de uso generalizado, que el CIMMYT importó para el curso. Los participantes vieron demostraciones en el campo de sembradoras de dos y cuatro ruedas con cero labranza, sembradoras para camas elevadas y tractores de dos ruedas. H.S. Jat, agrónomo del CIMMYT, dedicó una sesión para exponer los conceptos, principios y procedimientos de la AC. Después ayudó a los agrónomos de seis estaciones del ARIA a planear sus experimentos con AC, específicos para los lugares donde ellos trabajan. El grupo dijo estar satisfecho con lo aprendido en el curso y sus integrantes estaban deseosos de probar la maquinaria y poner en marcha las prácticas que ahorran recursos en sus estaciones experimentales y en los campos de los agricultores

El suelo, proveedor de servicios de los ecosistemas

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Jack McHugh

Class_research trgQue la función del suelo en un ecosistema es la base de la seguridad alimentaria y de la práctica de una agricultura sustentable, se explicó a los científicos en una conferencia celebrada en China el mes pasado.

Más de 40 investigadores de los Institutos de Control de la Desertificación, Recursos Naturales e Investigación Medioambiental y Agrícola de la Academia de Ciencias Agrícolas y Forestales de Ningxia, participaron en un curso de mecanización y salud del suelo en el noroeste de China. Los temas del curso de dos días fueron preparados e impartidos por Jack McHugh, agrónomo especialista en sistemas de producción del Programa Global de Agricultura de Conservación con base en China.

Sembradora especial para mujeres podría impulsar la agricultura de conservación en África

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Frédéric Baudron

Morrison planterAFRICaUna sembradora ligera diseñada para la agricultura de conservación (AC) podría ayudar a que las familias campesinas sostenidas por mujeres adopten esta tecnología en las regiones del este y el sur de África. El proyecto Mecanización y Agricultura de Conservación para la Intensificación Sustentable (FACASI) ofrece una solución al decreciente uso de tracción proporcionando mecanización a pequeña escala a los agricultores de esas regiones. Las familias campesinas lideradas por mujeres son las más afectadas por la falta de mano de obra. Por lo general, no tienen animales de tiro, o no se les permite utilizarlos, y son también estas familias las que tienen menos acceso a los servicios de preparación de la tierra, lo cual afecta considerablemente el rendimiento de sus cultivos.

Agricultores de Jharkhand adoptan la agricultura de conservación para contrarrestar los efectos de la sequía

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Jharkhand

M.L. Poonia

Por medio de un proyecto del CIMMYT en los distritos rurales de Jharkhand, India, se está alentando a los agricultores para que siembren maíz y apliquen las prácticas de la agricultura de conservación (AC), a fin de contrarrestar los efectos adversos causados la escasez de lluvias y el cambio climático. La población rural agrícola es vulnerable a la variación de las lluvias, y la sequía es un fenómeno recurrente en Jharkhand. Casi 90% de la superficie cultivable se destina a monocultivos, de arroz principalmente, y solo en 9% del total se aplica riego.

NSIMA: Nuevas esperanzas para los pequeños agricultores gracias a la cooperación

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DSC_6274_loading maize seed for transportationPara lograr la seguridad alimentaria, los agricultores a pequeña escala en el sur de África requieren acceso a semilla mejorada e insumos que les permitan aumentar sus rendimientos. “La semilla es uno de los motores del desarrollo agrícola”, asegura John MacRobert, líder de la Nueva Iniciativa para la Producción de Semilla en África Austral (NSIMA), al señalar la importancia de no limitarse a producir semilla de variedades mejoradas e incluir su promoción y adopción al formular estrategias relacionadas con el desarrollo de semilla.

Estos asuntos, junto con los progresos que ha hecho NSIMA a la fecha (el proyecto está en su tercera fase) y las estrategias para la siguiente fase, se discutieron en una junta en Lusaka, Zambia, del 7 al 9 de agosto del año en curso. Presentes en la junta estuvieron cerca de 50 representantes de instituciones colaboradoras en el proyecto que coordina el CIMMYT y patrocina la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (SDC); entre ellos, algunos de institutos nacionales de investigación agrícola, compañías semilleras e instituciones de estudios avanzados de Angola, Botswana, República Democrática del Congo, Lesotho, Malawi, Mozambique, Swazilandia, Sudáfrica, Zambia y Zimbabwe.

“Algunos de los problemas para la producción de maíz se pueden resolver con investigación”, expresó Moses Mwale, director del Instituto de Investigación Agrícola de Zambia (ZARI), durante la ceremonia inaugural. “De los demás pueden hacerse cargo otras instancias del sector del maíz”, añadió, haciendo hincapié en la importancia de la cooperación interna en la cadena de valor de la semilla de maíz. Problemas como el de la distribución variable de la lluvia, la escasa fertilidad del suelo y la sequía se pueden solucionar con las variedades mejoradas que generan los proyectos coordinados por CIMMYT, como el de Maíz tolerante a sequía para África (DTMA) y Maíz mejorado para los suelos de África (IMAS). Otros problemas relacionados con el cambio climático y la producción a pequeña escala se pueden afrontar con el uso de agricultura de conservación. Por ejemplo, los cultivos de cobertura y los rastrojos que se dejan en el suelo ayudan a retener humedad y, en consecuencia, a mitigar los impactos de las sequía.

Pero, la pregunta es, ¿tienen los agricultores acceso a semilla nueva, tecnologías e información? La respuesta suele ser no. “Si integramos maíz tolerante a sequía y leguminosas (como frijol y chícharo) tendremos sistemas de producción sustentables. Necesitamos planes de semilla que sean eficaces para aumentar el acceso y el suministro de semilla mejorada de maíz y de leguminosas”, dijo Muluguetta Mekuria, director regional del CIMMYT en el sur de África, al dar un ejemplo de tal brecha en el sistema.

Las compañías semilleras y las organizaciones comunitarias productoras de semilla desempeñan un papel muy importante en la resolución de estos problemas. Nelson Munyaka del proyecto Seeds and Markets de SDC, habló del éxito que ha tenido Zaka Superseeds, una incipiente semillera que comenzó como un negocio comunitario. MacRobert coincidió: “En Benin y el Congo, donde no tenemos compañías semilleras, los productores de este insumo podrían aprender de la experiencia de Zaka y llegar a constituir empresas hechas y derechas, con estructura apropiada.” Tsedeke Abate, líder del proyecto DTMA agregó que integrar las variedades tolerantes a la sequía en la cartera de productos de las semilleras produciría un impacto considerable.

Los responsables de formular políticas en la cadena de valor deben participar también. “Muchos proyectos no parecen creer en la capacidad de los agricultores a pequeña escala”, apuntó el consultor Michael Jenrich. Las disposiciones que rigen las transacciones comerciales de semilla tienden a variar entre los países de la Comunidad de Desarrollo de África Austral (SADC). Actualmente se realiza una iniciativa patrocinada por SDC para implementar leyes unificadas en todos los países de la SADC, a fin de facilitar el desplazamiento intrarregional de semilla. “A la fecha 10 países han firmado un memorándum de entendimiento”, anunció KC Kawonga, coordinador interino de SADC Seed Centre. Dichas leyes favorecerán el intercambio comercial y contribuirán a la seguridad alimentaria al garantizar que los agricultores tengan acceso a semilla mejorada, sobre todo en situaciones de catástrofe.

“Los actores del sector privado evaden a los pequeños agricultores porque los consideran un riesgo, ya que no cuentan con infraestructura adecuada, no tienen acceso a crédito, ni tierra; por su parte, el gobierno quizá no los considere una inversión viable”, sintetizó Jenrich, refiriéndose a la falta de interés en los problemas de los agricultores de bajos recursos.

Zaka Superseeds es prueba de que las cosas no son así; cooperar con los agricultores puede, de hecho, ser benéfico para las semilleras, ya que pueden trabajar de cerca con la comunidad que adquiere la semilla que venden. Zaka, por ejemplo, está eliminando un producto de su selección. La compañía tomó esta decisión después de hacer una consulta entre la comunidad, durante la cual los consumidores descubrieron que el periodo de maduración de una de las variedades era muy largo y que esto no les convenía.

La junta concluyó con el anuncio de los ganadores de los premios de mejoramiento y diseminación del DTMA 2012. El ganador absoluto fue Malawi, que se llevó el premio a las dos categorías; el segundo lugar fue para Zambia y Zimbabwe; Zimbabwe también obtuvo el segundo lugar en difusión de maíz tolerante a sequía.

DSC_6345_plaque for Zambia, Zim               DSC_6338_plaque for Malawi

 

 

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