Visitantes de la provincia de Heilongjiang, principal centro chino de producción agrícola

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El 8 de junio de 2012, en el CIMMYT tuvimos el honor y el placer de recibir una visita oficial de científicos y dignatarios d la provincia de Heilongjiang, China, que querían conocer el Centro y sostener un diálogo sobre la manera de ampliar relaciones y promover la cooperación.

Después de una presentación general del CIMMYT, los visitantes, a su vez, describieron en breve cómo trabaja HAAS y cómo se practica la agricultura en su provincia. Localizada en el noreste de China y fronteriza con Rusia y Mongolia, Heilongjiang tiene cerca de 40 millones de habitantes y es un importante centro industrial, comercial y agrícola. Con una producción anual promedio de más de 25 millones de toneladas, la provincia genera el 15% del volumen total de trigo y es también un importante productor de ese cereal.

El grupo visitante de Heilongjiang recalcó su interés en intensificar la colaboración con el CIMMYT y que esto incluya capacitación e intercambio de científicos, así como la presencia física del CIMMYT en su provincia. La visita incluyó recorridos por el banco de germoplasma y los laboratorios; esta fue la continuación de otra visita de científicos de HAAS el 6 de junio.
Los miembros de los grupos visitantes fueron Sra. Li Yanzhi, Comité de Heilongjiang de la Congreso Consultiva de la República de China; Sr. Han Guiqing, Comité de Agricultura Heilongjiang; Sr. Li Fan, Oficina de la Relaciones Exteriores; Sra. Li Guiling, Gobierno del Distrito de Daowai, ciudad de Harbin; Sra. Bi Hua, Oficina de la Relaciones Exteriores de Heilongjiang; y funcionarios de HAAS: Sr. Lai Yongcai, Instituto de Investigación sobre Labranza y Producción; Sr. Geng Yuewei, División de Horticultura; Sr. Pan Guojun, Instituto de Investigación sobre Arroz de Jiamusi; Sra. Wei Dan, Instituto de Investigación Edafológica y Ambiental; Sr. Liu Shubin, Centro Técnico de Teledectección; y Sra. He Ning, División de Relaciones Exteriores.

Estuvieron presentes en la visita y contamos con la valiosa ayuda de los estudiantes/científicos visitantes chinos en el CIMMYT Jiafa Chen y Wenwei Gao (Programa Global de Maíz) y Caixia Lan (Programa Global de Trigo).

CIMMYT participa en rueda de prensa de Río+20 en Nairobi

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En el marco de los diálogos y eventos celebrados como parte de Rio+20, funcionarios del CIMMYT tuvieron una participación destacada en la rueda de prensa que se llevó a cabo el 8 de junio de 2012, co-organizada por el ICRAF-Centro Mundial de Agroforestería, el , Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para las Zonas Tropicales Semiáridas (ICRISAT), el Programa del CGIAR para el Cambio Climático, la Agricultura y la Seguridad Alimentaria (CCAFS) y el Programa del Medio Ambiente de las Naciones Unidas (UNEP). El evento se concentró en las iniciativas para atender los problemas que plantea el cambio climático en la agricultura. Entre los ponentes estuvieron los científicos del CIMMYT Tsedeke Abate, líder del proyecto Maíz Tolerante a Sequía para África (DTMA), y Stephen Mugo, mejorador del Programa Global de Maíz, quien destacó ejemplos de los impactos que producen el DTMA y otras importantes iniciativas del CIMMYT.

“El maíz es el principal cultivo en África”, señaló Tsedeke Abate, e hizo énfasis tanto en la importancia de dicho cereal en la dieta de los habitantes de la región como la susceptibilidad del cultivo a los cambios de clima. “Los problemas de la agricultura en África son complejos; necesitan soluciones complejas.” Las variedades de maíz tolerantes a la sequía y el calor constituyen una de esas soluciones, según Tsedeke Abate. Hasta ahora se han liberado cerca de 90 variedades tolerantes a sequía gracias al proyecto DTMA, con la colaboración de los sistemas nacionales de produccion y empresas semilleras, y germoplasma donador del CIMMYT.

El Dr. Abate hizo énfasis en la importancia de encontrar soluciones a nivel local a los problemas de la agricultura. “Si quieres deshacerte de la mala hierba, arráncala de raíz”, dijo, citando un dicho etíope. Mencionó asimismo las iniciativas del DTMA para formar a la nueva generación de fitotécnicos africanos y los nuevos sistemas de investigación agrícola: colaboradores clave del CIMMYT. “Podemos hacer una diferencia con lo que tenemos hasta ahora”, prosiguió Abate, haciendo énfasis en que con los conocimientos que tenemos podemos aportar soluciones para hacer frente al cambio climático y otros problemas en África.

“En 2050 se duplicará la demanda de maíz en África”, expresó Stephen Mugo. No podremos satisfacer esta demanda con la producción de maíz en África si tenemos problemas de sequía y aumento de temperatura, opina Mugo. “Con el aumento de un grado en la temperatura, la producción de maíz decaería en 20%”, refirió, basándose en un estudio reciente del científico David Lobell, de la Universidad de Stanford. El Dr. Mugo también puso de relieve la importancia de la agricultura de conservación para hacer frente al cambio climático en África.

La embajadora Amina Mohammed, secretaria general auxiliar y directora ejecutiva de UNEP, recalcó la importancia de los medios en la difusión de información sobre actividades destinadas al cambio climático y asuntos como los de la calidad del agua, la seguridad alimentaria y la agricultura, y la creación de empleos verdes. Tony Simmons, director general del ICRAF, y los científicos del ICRISAT Said Silim y Dave Harris describieron la labor del Centro y su gran relevancia para ayudar a los agricultores a enfrentar el cambio climático. Los usuarios de Tweeter de todo el mundo pudieron participar en vivo (hashtags #Nairobi2Rio, #Rio+20 and #Rioag) y seguir y unirse a los diálogos.

Rio+20 es el nombre abreviado de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible, Disponible celebrada en junio en Río de Janeiro, Brasil. Esta conferencia se da veinte años después de la histórica Cumbre de la Tierra en Río en 1992.

Preparando el terreno para crear sistemas productivos y sustentables en Asia

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El 28 de mayo de 2012 dio comienzo el tercer curso avanzado en Asia de “Agricultura de conservación: el camino hacia la productividad sustentable en el campo”, en la Universidad Agraria del Punjab (PAU), Ludhiana, India. El curso dura dos semanas (28 de mayo-9 de junio) y es organizado por el CIMMYT, el nodo en Punjab de la Iniciativa para la Producción de Cereales en el Sur de Asia (CSISA) y PAU. Entre los participantes hay agrónomos, edafólogos, ingenieros, fitomejoradores y patólogos, algunos de Irán, Afganistán, China, Bangladesh e India.

Como parte de la inauguración, H.S. Sidhu, ingeniero agrónomo sénior del Instituto Borlaug para el Sur de Asia (BISA), en Ludhiana, dio la bienvenida a los participantes y funcionarios invitados. El invitado especial, Baldev Singh Dhillon, vicerrector de PAU, habló de los progresos que ha hecho recientemente la India. “La producción agrícola alcanzó 253 millones de toneladas en 2011”, dijo y agregó que la intensidad de siembra se ha elevado de 126% en 1996 a cerca de 190% a estas fechas. Exhortó a la comunidad científica a continuar con “la investigación basada en el desarrollo”, concentrándose en la agricultura de conservación y en mejorar las condiciones de vida de los habitantes de las comunidades dedicadas a la agricultura. ML Jat, agrónomo sénior del CIMMYT y coordinador del curso, dijo que garantizar la seguridad alimentaria se ha convertido en una prioridad para quienes formulan políticas. “Debemos tener en cuenta que conservar los recursos naturales es un imperativo y un acto inelubdible”, conminó a los presentes.

Con especial atención a las condiciones actuales de la agricultura en Asia, el curso incluyó teoría y práctica relacionadas con asuntos relevantes, como la sobre explotación de recursos naturales, disminución de los niveles freáticos del agrua, deficiencia de diversos nutrientes en las plantas, pérdida de suelo, cambio climático, quema de residuos. El propósito del curso era que los participantes tuvieran un mayor conocimiento de temas sobre conservación de recursos, entre ellos, los principios de la agricultura de conservación (AC), aplicación de diversas herramientas, técnicas e implementos de la AC en distintos sistemas de producción, componentes tecnologías (labranza, riego, manejo de agua, nutrientes, malezas y residuos). La parte práctica incluyó nivelación por precisión, calibración y operación de maquinaria de AC, pequeña y grande, y protocolos de siembra en distintos sistemas. En recorridos por el campo los participantes en el curso pudieron interactuar con fabricantes de maquinaria, instituciones cooperativas y agricultores. Se espera que las innovaciones tecnológicas en el sector agrario y su apropiada difusión entre la comunidad ayuden a atender los problemas relacionados con la seguridad alimentaria.

Los organizadores dan las gracias a las siguientes personas por su valiosa ayuda: Jaskaran S. Mahal, SS Kukal, Varinder Pal, GS Buttar (PAU), Rajvir Yadav (IARI), H.S. Siddhu & Raj Gupta (BISA), Ken Sayre, Mahesh Gathala, Petr Kosina, Yadvinder Singh, Surabhi Mittal (CIMMYT) R.K. Malik, BR Kamboj, Virender Kumar (CSISA), y otras personas de PAU, CIMMYT, BISA y CSISA.

El CIMMYT en el Banco Asiático de Desarrollo

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El 8 de junio de 2012, el Comité Ejecutivo del CIMMYT tuvo una reunión con representantes del Banco Asiático de Desarrollo (ADB), en Manila, Filipinas. El motivo de la visita fue restablecer relaciones con el ADB tras cinco años de escasa interacción.

El ADB, que ha sido uno de los más importantes patrocinadores del CIMMYT, aporto fondos para proyectos como el del Consorcio Arroz-Trigo en las Llanuras Indogangéticas (RWC) y la Red Asiática de Biotecnología Aplicada al Maíz (AMBIONET). AMBIONET comenzó en 1998 y concluyó en 2005. Mediante AMBIONET el personal de las instituciones nacionales recibió capacitación en el uso de modernas herramientas biotecnológicas que les permitieran resolver los problemas más apremiantes relacionados con la producción de maíz. Asimismo, el ADB junto con el CIMMYT patrocinaron la Red de Maíz Tolerante a Sequía en el Sudeste Asiático destinada a elevar la productividad del maíz en los países elegidos.

En el ADB, el director general Dr. Thomas Lumpkin, el Dr. BM Prasanna, director del Programa Global de Maíz, y Cherae Robinson, de BISA, se entrevistaron con funcionarios del ADB en el sur y el sudeste de Asia, y con funcionarios de alto rango del Banco. Por parte del ADB estuvieron presentes en las reuniones Takashi Matsuo, director de la División de Recursos Naturales y Agricultura, Departamento del Sur de Asia (SAER); Hans Woldring, especialista en recursos naturales y a gricultura, SAER; Javed Mir, director de la división del medio ambiente, recursos naturales y agricultura, SERD (SEER); Bindu Lohani, vicepresidente de gestión de conocimientos y desarrollo sustentable; y Lourdes Adriano, asesora de la Unidad Regional de Desarrollo Agrícola Sustentable y Seguridad Alimentaria.

La delegación del CIMMYT tuvo la oportunidad de hablar en detalle de BISA, CSISA y su nuevo centro regional en el sureste de Asia, en Indonesia. Al respecto, recibieron opiniones y comentarios muy positivos de los funcionarios del ADB. De particular interés resultó el modelo de las alianzas del CIMMYT con los sectores público y privado, un área clave del banco. Cherae Robinson dará seguimiento a las áreas de interés mutuo.

El DTMA aborda los asuntos de género

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La semana pasada, el proyecto Maíz tolerante a sequía para África (DTMA) recibió en sus oficinas de Etiopía y Kenia a Diana Pritchard, la asesora en asuntos de género. En Etiopía, Diana se reunió con personal del proyecto del CIMMYT. En Kenia asistió a un día de demostración organizado por One Acre Farm en Kendu Bay, provincia de Nyanza. También visitó la estación experimental del Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI) en Katumami, Dryland Seeds Limited y cuatro grupos de agricultores en los distritos de Machakos y Makueni en la provincia oriental de Kenia.

Diana fue contratada para que hacer recomendaciones con respecto a lo que se puede hacer para incorporar un enfoque de género mediante las actividades del proyecto que realizan el CIMMYT y sus colaboradores. Para hacer que el proyecto tome en cuenta cuestiones de género, Diana hará recomendaciones de cómo, mediante sus actividades y las de sus colaboradores, pueden contribuir a mejorar las condiciones de vida de las mujeres y que, a la vez, esto contribuya a habilitarlas sin que les afecte de manera negativa.

Si bien Diana enfatizó el hecho de que el trabajo que estaba haciendo todavía estaba en proceso, señaló los puntos fuertes del proyecto DTMA, según su evaluación: “El DTMA y todo el personal que participa en el proyecto reconocen la necesidad de hacer esto, porque la percepción general es que aproximadamente el 70% del trabajo en el campo en los países de África subsahariana lo hacen las mujeres”, dice Diana. “Puesto que las mujeres juegan un papel decisivo para mantener el bienestar de los miembros de sus familias y su comunidad, entender qué efectos tienen las tecnologías de tolerancia a la sequía es fundamental para definir los impactos que producirá el DTMA en los agricultores sin recursos. Numerosos organismos, de los sectores tanto público como privado, reconocen la importancia de las mujeres en los sistemas de producción agrícola”, apuntó.

Diana dice que existe una diferencia cualitativa entre la información de “diferencia de sexo” y la información que se añade al género. Mientras que la primera plantea que existen diferencias, por ejemplo, en la variedad de preferencias entre hombres y mujeres o en las diferentes tasas de adopción, es importante ir más allá de esta diferenciación y determinar porqué ocurre. Esto incluye analizar las cuestiones subyacentes en el diferente acceso que tienen los hombres y las mujeres a recursos como el dinero y los bienes.

De modo que ¿a qué se refiere exactamente el análisis de género? “Cuando se lleva a cabo análisis de género, se consideran las relaciones de poder dentro de las familias con respecto a los hombres, las mujeres, los niños y las personas mayores, en un intento por identificar y explicar las razones por las cuales se dan diferentes respuestas a la adopción de tecnologías y la forma en que diferentes tecnologías pueden afectar a los diferentes grupos.” Al mismo tiempo, para esto es necesario adoptar métodos que permitan a los investigadores identificar de manera eficaz tanto los retos como las limitaciones específicos que impiden a las mujeres tener mayor acceso a bienes y recursos y qué les impide generar ingresos por medio de la agricultura. Varios métodos, incluyendo grupos focales, investigación participativa y toma de decisiones, podrían en conjunto contribuir a garantizar que los resultados de la investigación reflejen fielmente la realidad de las mujeres, sus perspectivas e intereses. La experta sobre género identificó diferentes obstáculos que se dan en diferentes niveles: De esta manera, los métodos cualitativos podrían complementarse con los datos cuantitativos y podríamos obtener una interpretación coherente de los datos que reflejan la realidad de las mujeres sin recursos.

La consultora en género identificó diferentes obstáculos a diferentes niveles. “Las mujeres enfrentan muchos obstáculos, tales como las limitaciones culturales que influyen en su acceso al os recursos. Estas normas culturales restringen su participación más activa o su habilidad para exigir un mayor control sobre la toma de decisiones y los recursos”, dijo. Las normas culturales pueden también institucionalizarse y dar como resultado que las mujeres tengan poco acceso a recursos financieros, créditos e importantes insumos, lo cual afecta su potencial para producir buenos rendimientos y garantizar la producción de alimentos de las familias rurales.

Durante sus reuniones con varios grupos de agricultores, integrados principalmente por mujeres, Diana se enteró de los beneficios que han obtenido al organizarse y superar así, entre todos, los retos que enfrentan. Le contaron que trabajar en grupo les ha dado la oportunidad de ampliar sus conocimientos mediante la información que les comparten otros agricultores y los agentes de extensión. Esto también les ha permitido reunir los limitados recursos de mano de obra para hacer labranza, sembrar, desyerbar y construir terrazas. “Las mujeres se están organizando por todo el continente y están tratando de superar sus limitaciones”, comentó Diana. También observó que el CIMMYT, gracias al proyecto DTMA y otras instituciones del sector público, así como empresas privadas, están logrando que este segmento de la población participe de diversas maneras.

Después de dos décadas desde su última visita a Kenia, Diana se sorprendió de cómo ha cambiado el paisaje del país, lo cual refleja el incremento de la explosión demográfica y la intensificación de la agricultura, y en especial del amplio uso de las terrazas: una práctica agrícola que se ha adoptado para evitar el desgaste del suelo y conservar la humedad.

Una vez terminada su consultoría, Diana dará un reporte completo al personal del proyecto DTMA.

Los beneficios de SIMLESA llegan a Sudán del Sur

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Sudán del Sur, el país más joven de África, está listo para formar parte del proyecto Intensificación Sustentable de los Sistemas de Producción Maíz- Leguminosas en África Oriental y Austral (SIMLESA), después de los fructíferos diálogos que sostuvieron representantes del Ministerio de Agricultura y Silvicultura (MoAF). El Dr. Mulugetta Mekuria, coordinador de SIMLESA, y el agrónomo Fred Kanampiu se entrevistaron con el Dr. George Leju, director general del Departamento de Investigación Capacitación y Servicios de Extensión; Sr. Cirino Oketayot, director de investigación; y Sr. Luka Atwok, mejorador de maíz. La reunión tuvo lugar en Yuba, la capital de Sudán del Sur, el 6 de junio de 2012.

Funcionarios del Departamento de Investigación Capacitación y Servicios de Extensión de Sudán del Sur y de SIMLESA.

El Dr. Mulugetta explicó a sus anfitriones en qué consisten la visión y los objetivos de SIMLESA, los logros que han tenido hasta ahora y cómo éstos podrían contribuir y beneficiar al país. La posibilidad de establecer una alianza de cooperación se planteó en Ruanda en octubre de 2011 y desde entonces el Sr. Atwok ha estado presente en una serie de cursos y talleres organizados por SIMLESA. El Dr. Leju recibió con agrado la propuesta y dio las gracias al CIMMYT y al Centro Australiano para la Investigación Agrícola Internacional (ACIAR), que aporta fondos para el proyecto) por considerar a su país entre los beneficiarios de su labor. “SIMLESA se complementa muy bien con el plan estratégico del MoAF ya que aborda los principales retos que enfrenta el país, que acaba de librar una guerra”, dijo Leju. Por su parte, el Sr. Oketayot hizo énfasis en la estructura científica de su país, en sus prioridades y retos presentes y en las áreas en las que necesitan apoyo. Destacó asimismo la importancia del maíz y las leguminosas en los sistemas de producción agrícola del país y en el impacto potencial de SIMLESA en estos sistemas. “ACIAR contribuirá con la inversión inicial para actividades complementarias”, informó Mekuria. “La idea es asegurarse de que los resultados de la labor de SIMLESA lleguen en poco tiempo a países como Sudán del Sur y ayuden a sus habitantes a mejorar su seguridad alimentaria.”

 

Playeras y gorras con logo de SIMLESA

Científicos sursudaneses se integrarán a las actividades de capacitación de SIMLESA, es decir, tomarán cursos o talleres locales o regionales. “El proyecto también les permitirá viajar a sitios de prueba en los países meta de SIMLESA y participar en demostraciones en campo, por ejemplo, para que puedan adquirir experiencia de primera mano”, señaló Kanampiu. El primer evento de capacitación está programado para agosto de este año, cuando el CIMMYT impartirá un taller sobre diseño e implementación de investigación básica. Además de una junta muy productiva, al Dr. Leju y al Sr. Oketayot les dio mucho gusto recibir material informativo, playeras y gorras de SIMLESA.

Junta de revisión y planificación anual de ATMA

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El proyecto “Maíz tolerante a estreses abióticos para Asia (ATMA)” tiene como objetivo elevar los ingresos y la seguridad alimentaria de los habitantes de las zonas marginadas del sur y el sureste de Asia, con el patrocinio de la Agencia Alemana de Cooperación Técnica (Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit, GIZ). La segunda fase del proyecto se puso en marcha en mayo de 2011, y el 11 de junio de 2012 se llevó a cabo la primera junta anual de revisión y planificiación, en la Universidad de Hohenheim (UH), Stuttgart, Alemania

Estuvieron presentes todas las instituciones colaboradoras de ATMA: Dirección de Investigación sobre Maíz (DMR) de India; Universidad de Ciencias Agrícolas y Tecnología Maharana Pratap (MPUAT), Udaipur, India; Universidad Agraria Acharya NG Ranga, Hyderabad, India; Instituto Nacional de Investigación sobre Maíz (NMRI), Vietnam; Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARI); Instituto de Fitotecnia (UPLB), Filipinas; UH, Alemania; y CIMMYT. La junta empezó con una cálida bienvenida de parte del Prof. Albrecht E. Melchinger (UH), que destacó las asociaciones colaborativas entre la UH y varias instituciones del CGIAR, en particular aquella entre la UH y el CIMMYT, que ha perdurado por más de 20 años.

En la sesión inicial, el Dr. Raman Babu, mejorador molecular de maíz del CIMMYT, dio un reporte de los avances que han logrado en la selección genómica y con el método de mapeo por asociación de todo el genoma, poniendo especial énfasis en su uso potencial para el mejoramiento de maíz, sobre todo de caracteres complejos, como la sequía y el anegamiento.

Los líderes de proyecto de los países participantes, como Melchinger, R. Sai Kumar (DMR), Le Quy Kha (NMRI) y Bhagya Rani Banik, presentaron los resultados de sus actividades en un año. Durante este periodo se realizaron estudios socioeconómicos, cuyos resultados fueron reportados por T.R. Prabhakarna (CIMMYTDelhi) y V.K. Yadav (DMR). Después de hacer un recuento de los progresos que en general ha hecho el CIMMYTAsia, el Dr. P.H. Zaidi, fisiólogo sénior y coordinador de ATMA, procedió a describir las áreas que necesitan especial atención en el año que comienza, con objeto de alcanzar las metas trazadas y cumplir los compromisos adquiridos como parte del proyecto.

Dirigida por MT Vinayan, posdoctorado del CIMMYT-Hyderabad, la sesión vespertina se concretó a elaborar un plan de trabajo, para lo cual se asignaron tareas a los colaboradores y se definieron las actividades para el año próximo. El Dr. Zaidi mencionó que a la fecha todos los ensayos en múltiples localidades se habían realizado en India, por el asunto de la exportación de ensayos a cooperadores en otros países. Sin embargo, ahora que ya cuentan con el permiso de exportación, los ensayos de ATMA se mandarán a cooperadores de Bangladesh, Filipinas y Vietnam para que allá los evalúen en sus respectivos sitios de prueba. Los asistentes a la junta discutieron también de qué manera el proyecto ATMA dará oportunidad para que sus colaboradores hagan más investigación y se capaciten. Al respecto se dijo que los colaboradores de ATMA tendrán la oportunidad de asistir a un taller sobre “duplicación de haploides en el mejoramiento de maíz”, que tendrá lugar en la UH. También se dieron y afinaron detalles del proyecto que pondrá en marcha Do Van Dung, estudiante de doctorado de NMRI, en tanto que dos pasantes, uno de Bangladesh y otro de Vietnam, recibieron una invitación para trabajar en el CIMMYT-Hyderabad. Su periodo de prácticas de seis semanas les proporcionará experiencia práctica en aspectos fundamentales del mejoramiento que les ayudarán en su trabajo sobre tolerancia y anegamiento en maíz.

Becarios concluyen exitosamente el curso internacional de mejoramiento de trigo

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Después de haber pasado dos meses y medio en la estación experimental de Ciudad Obregón y dos semanas en El Batán, los científicos que participaron en el curso de mejoramiento de trigo 2012 —que comenzó 1 de marzo— celebraron su graduación, el jueves 31 de mayo, en la sede del CIMMYT. Esta vez hubo 23 participantes procedentes de 16 países: Afganistán, Argentina, Azerbaiyán, Bangladesh, China, Etiopía, India, Irán, Kenia, México, Nepal, Pakistán, Turquía, Zambia, Zimbabwe y Uzbekistán. El curso de mejoramiento de trigo se imparte cada año, como parte de los objetivos a largo plazo del CIMMYT de dar capacitación especializada y está dirigido a científicos que apenas comienzan su carrera. La idea es que al regresar a sus países, los participantes puedan poner en práctica los conocimientos y las herramientas que adquieren en los cursos, diseñando y poniendo en operación programas de mejoramiento de trigo modernos y sustentables, con especial énfasis en el valor del trabajo en equipo y la investigación interdisciplinaria.

El temario incluyó conferencias de científicos del CIMMYT y ponentes invitados, entre ellos, los Drs. Jesse Dubin, Perry Gustafson, Bob McIntosh, Ignacio Solís y Andrea Masi, así como prácticas en el campo que incluyen emasculación, inoculación, siembra, extracción de plantas y selección de semilla, bajo la guía de expertos investigadores de trigo. Durante su viaje de regreso de Obregón, los becarios tuvieron la oportunidad de visitar sitios importantes como la Asociación de Agricultores del Río de Sinaloa Poniente (AARSP), una de las plataformas del hub Pacífico, y el Centro Nacional de Recursos Genéticos (CNRG) en Tepatitlán, Jalisco, y la estación experimental del CIMMYT en Toluca. Todos ellos estaban muy emocionados por haber tenido la oportunidad de viajar a México y aprender más sobre técnicas de mejoramiento de trigo en el CIMMYT. Para algunos esto les dio la oportunidad de salir por primera vez de su país. “Nunca me imaginé que estaría aquí y que tendría la oportunidad de tomar el curso. ¡Estoy muy contenta!”, expresó la paquistaní Naeela Qureshi, una de los cuatro ganadores del Fondo de Becas Borlaug. Por su parte, Venu Kumaran Vilkas, de la India, en su discurso de clausura dijo que lo que aprendió en México le será muy provechoso en su carrera e hizo una mención especial al estupendo trabajo que están haciendo todos los investigadores de trigo del CIMMYT.

En la graduación se entregaron algunos reconocimientos: Rajendra Prasad Yadav (Nepal), participante sobresaliente; Nadeem Ahmad (Pakistán), mejor reporte escrito; Oybek Amonov (Uzbekistán), Nadeem Ahmad (Pakistán), por mejor aprovechamiento. Presentación fotográfica: Mohammed Armion (Irán), 1er lugar; Md. Mahamudul Hasan (Bangladesh), 2o lugar; Lutangu Jethrow Makweti (Zambia), 3 er lugar. Extendemos nuestras más sinceras felicitaciones a todos los participantes por haber concluido exitosamente el curso y esperamos que se mantengan en contacto con nosotros en el futuro, ya que ahora son parte de la gran familia del CIMMYT.

Sitio web del CGIAR renueva su imagen

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¡Visiten el nuevo sitio del www.cgiar.org! Su página de entrada tiene una nueva imagen e interesante contenido que incluye artículos provenientes de otros sitios, como el del CIMMYT (v. artículo de agricultura de conservación en la primera página). La nueva página es creación del equipo web del Consorcio, coordinado por Antonella Pastore, bajo la dirección de Enrica Porcari, directora interina de Comunicaciones del Consorcio, con excelentes contribuciones de especialistas en comunicaciones como Petr Kosina, del CIMMYT. ¡Felicidades al equipo web del CGIAR!

En Sichuan, China, prevenidos contra la roya lineal

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Una de las más devastadoras enfermedades del trigo en China, la roya lineal, desde su aparición en 1950 ha ocasionado epitifias anuales que generan pérdidas considerables en la producción que suman más de 60 millones de toneladas de grano por año. China es uno de los principales productores mundiales de trigo y por esta razón la oficina del CIMMYT en Chengdu, con la colaboración de la Academia de Ciencias Agrícolas de Sichuan (SAAS), organizó un taller de dos días para atender tan importante asunto.

El 23 de abril 2012, cerca de 50 participantes de la provincia de Sichuan y provincias aledañas fueron recibidos en las instalaciones de SAAS por representantes del Departamento de Ciencia y Tecnología de Sichuan y de la Oficina de Especializaciones para Extranjeros de la misma entidad. El propósito del taller, que incluyó siete visitas, fue aprender sobre mejoramiento para resistencia durable a la roya lineal del trigo.

Después de la introducción que dio el Sr. Liu Jianjun, vicepresidente de SAAS, el taller comenzó con varias sesiones dedicadas al mejoramiento y las enfermedades del trigo. El profesor Bob McIntosh de la Universidad de Sydney, Australia, dio una ponencia sobre la interacción de los patógenos hospedantes y el estado actual de las epitifias de roya en el mundo; en seguida, la científica del CIMMYT Sybil Herrera describió los avances de su trabajo con genes menores para obtener resistencia durable, creación de marcadores y su aplicación en los programas fitotécnicos. Por su parte, Garry Rosewarne, mejorador de trigo del CIMMYT residente en China, hizo una reseña de las actividades en curso en SAAS con loci de caracteres cuantitativos (QTL) y de las estrategias de análisis y mejoramiento. La sesión de trabajo concluyó con el recuento que hizo Ennian Yang de SAAS de la asociación colaborativa CIMMYT-SAAS, cuyos resultados incluyen las primeras actividades de mejoramiento alternado entre China y México, entre otros. El resto del taller se dedicó recorridos por el campo, que incluyó, el primer día, una visita a dos sitios de ensayo. En Xindu, el principal sitio de mejoramiento de SAAS, se mostró al grupo la metodología de selección masal. En Guanghan había siete ensayos de rendimiento de materiales elite y bloques de multiplicación de semilla de variedades de alto rendimiento de reciente liberación, derivadas del trabajo del Dr. Wyun Yang, mejorador con base en Sichuan. Parte del programa del taller fue la explicación que dio el Dr Tang, un agrónomo local, de las técnicas de la agricultura de conservación que han generado en colaboración con el Dr. Ken Sayre, consultor del CIMMYT. Por la tarde, siguiendo la tradición china, los integrantes del grupo se reunieron para cenar en el restaurante One Duck, donde además de disfrutar de excelente comida y vino, tuvieron la oportunidad de charlar con viejos amigos.

El segundo día hubo también una visita a la estación en Neijang de la Academia de Ciencias Agrícolas, donde fueron recibidos por el presidente de esa institución, el Sr. Huang Yuecheng. En una región montañosa cercana a Chengdu, hubo interesantes demostraciones de intercultivos con trigo de alto rendimiento y equipo especialmente diseñado para sembrar en parcelas de poca extensión en pendientes. Sin embargo, el propósito principal de esta demostración fue que los visitantes pudieran ver la variedad de la Academia, Neimai 836, que tiene alto potencial de rendimiento y buena resistencia al mildiú polvoso (Pm21) y resistencia a la cepa de la roya del tallo Ug99.

El Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) edita y publica la difusión periódica en internet en formato de blog titulada “CIMMYT”. El Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo tiene su domicilio en Km. 45 Carretera México-Veracruz, Col, el Batán, Texcoco, Estado de México, México, C.P. 56237; teléfono + 52 (55) 5804-2004; www.cimmyt.org. Editor responsable: Genevieve Renard. Reserva de Derechos al Uso Exclusivo no. 04-2013-091212312700-203, otorgado por el Instituto Nacional del Derecho de Autor. Responsable de la actualización de este blog: María Concepción Castro, Km. 45 Carretera México -Veracruz, El Batán, Texcoco, Estado de México. C. P. 56150, México. Actualización semanal. © CIMMYT 2014.

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