Lanzamiento de la segunda fase de ATMA

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Agronomia, Anuncios, Asia, Maiz, Seguridad alimentaria

El lanzamiento de la segunda fase del proyecto ATMA (Maíz tolerante a estreses abióticos para Asia, ATMA, por sus siglas en inglés), se llevó a cabo en el Instituto de Fitotecnia de la Universidad de Hohenheim (UH), en Stuttgart, Alemania, del 30 de mayo al 1 de junio de este año. La fase uno del proyecto, también conocida como “Maíz tolerante a estreses abióticos para que aumenten los ingresos y la producción de  alimentos entre los pobres del sur y sureste de Asia” —que es su nombre completo— comenzó en 2008 bajo el patrocinio del Ministerio Federal Alemán de Cooperación y Desarrollo Económico.

Al evento de lanzamiento asistieron científicos de instituciones colaboradoras, entre ellas, la Dirección de Investigación sobre Maíz de la India (DMR), el Instituto Nacional de Investigación sobre Maíz de Vietnam (NMRI), el Instituto de Fitotecnica de la Universidad de las Filipinas, la UH y el CIMMYT.

Albrecht E. Melchinger de la UH dio la bienvenida a los participantes e hizo una recapitulación de los 20 años de asociación colaborativa para realizar ciencia entre la institución que representa y el CIMMYT. M. Kruse, decano de la UH, present a continuación un panorama general de las actividades en el instituto y las actividades que realizan en colaboración con instituciones del CGIAR.

En la primera sesión de trabajo los participantes abordaron el asunto de la “Identificación de ambientes y perspectivas del país”, haciendo especial énfasis en las zonas productoras de maíz propensas a la sequía y el anegamiento en el sur y sureste de Asia. A esto siguieron presentaciones por país durante las cuales cada representante hizo un recuento de los progresos que han hecho.

La fase dos comienza con un aire de emoción ya que en las reunions de trabajo se hizo un repaso de todos los avances y logros de la fase uno (desarrollo de germoplasma tolerante a sequía y al anegamiento, perfeccionamiento de estrategias de manejo agronómico específicamente adaptadas a ambientes propensos a factores abióticos adversos, advances en el mapeo de QTL y en cuestiones socioeconómicas).

Posteriormente, P.H. Zaidi, fisiólogo sénior del CIMMYT, hizo un cambio de enfoque hacia el futuro de ATMA y los presentes dialogaron sobre los objetivos, las actividades del proyecto, los grandes resultados e hitos que esperan lograr.

El grupo discutió también componentes importantes de la fase dos, como el plan de trabajo, la creación de un sitio web para ATMA y presupuestos y responsabilidades.

El tercer día fue dedicado a visitas de campo, una de ellas a Dow Seeds en Stuttgart. Esta visita incluyó una presentación sobre el programa mundial de maíz de Dow y un recorrido por sus instalaciones (parcelas, almacenes, planta de biogas y maquinaria). El grupo fue también a la estación experimental de la UH para ver las actividades en el campo destinadas a la utilización de haploides dobles o tecnología HD. De sumo interés resultó para el grupo conocer tanto las técnicas HD como las instalaciones de la UH.

Muy valioso resultó el evento del lanzamiento ya que los participantes recapitularon los logros del pasado (fase uno) y concretaron sus planes para que la fase dos tenga el mismo impacto. Gracias a todos los participantes.

 

Muy visitada la colección de fotos del CIMMYT

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Audio Video Media & TI

El 31 de mayo, el CIMMYT alcanzó la cifra récord de 75,000 visitas a su sitio en flickr, donde guarda una selecta colección de fotos, ¡y la lectura del contador sigue en ascenso! Si usted se pregunta por qué tantas visitas al sitio, le invitamos a verlo por sí mismo http://www.flickr.com/photos/cimmyt/; también puede ver las colecciones ordenadas por tema en http://www. flickr.com/photos/cimmyt/collections/.

Para quienes trabajamos en el CIMMYT este recurso es perfecto si queremos buscar alguna foto para ilustrar una presentación o un informe, por ejemplo. Es también un recurso público y en las búsquedas que se hacen en Internet los resultados de flickr son los primeros en aparecer; y es una de las formas en que proyectamos la imagen del CIMMYT ante audiencias externas —donadores, medios, estudiantes y otros científicos— y compartimos la diversidad de nuestra ciencia y nuestros impactos.

Si prefiere usar flickr en español, seleccione el idioma al final de la página. Es muy sencillo hacer búsquedas. Si usted está en cualquier parte de la página de flickr con imágenes del CIMMYT, primero escriba un término que identifique su búsqueda en la caja que se encuentra en la parte superior derecha y luego elija la segunda opción del menu desplegable que aparece: “CIMMYT galería”. Si busca “agricultora maíz África”, encontrará http://bit.ly/ ivjgWm, o si busca “Ug99 Njoro”, encontrará http://bit.ly/mL2UTn.

Cada imagen tiene etiquetas (tags) o palabras clave, de lado derecho de la pantalla; con un clic aparecerán todas las fotos que contengan la palabra de su búsqueda. Por ejemplo, aquí encontrará todas las fotos cuya etiqueta contiene la palabra “agricultor” http://bit.ly/ ifkRpk, o todas aquellas etiquetadas con “cama elevada” http://bit.ly/ m21kk3.

Una vez que encuentre la foto que necesita, le será muy fácil descargarla, con la resolución original. Solo tiene que 1) abrir la página donde está la foto y dar clic derecho sobre ésta; 2) donde dice “Ver más tamaños” seleccionar “Original”; y 3) dar clic arriba de la foto, donde dice “Descargar el tamaño original de esta foto” para guardarla en su computadora.

Todas nuestras imágenes están disponibles bajo los terminus de “Atribución-No-Comercial- Licenciamiento Recíproco” de Creative Commons. Básicamente, esto significa que cualquier persona puede usar, compartir y adaptar nuestras fotos, siempre y cuando citen al CIMMYT como la fuente y no las utilicen con fines comerciales. De esta manera las ponemos al alcance de otras personas y ayudamos a difundir el trabajo del CIMMYT.

Sabemos que hay personal del CIMMYT que toma fotos interesantes y útiles. Si quiere subirlas a flickr y compartir su trabajo con nuestros miles de visitantes, póngase en contacto con Eloise Phipps (e.phipps@cgiar.org).

Honoris causa para Man Mohan Kolhi en Paraguay

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Reconocimientos y premios, Trigo

Experto en trigo, receptor del Premio Internacional por Servicios a la Agronomía, amigo del Dr. Norman Borlaug y exinvestigador del CIMMYT, son solo algunos de los títulos de Kolhi. Recientemente, agregó el de doctor honoris causa a su lista, ya que el 18 de mayo, la Universidad de San Carlos en Paraguay le otorgó este reconocimiento por su contribución al desarrollo y difusión de variedades de trigo en ese país.

Kolhi nació en Peshawar, India, y creció en el seno de una familia dedicada a la venta de productos agrícolas. Obtuvo el título de doctorado en Fitogenética en el Instituto de Investigación Agrícola de la India, y después, en 1970, vino al CIMMYT-El Batán donde trabajó con Norman Borlaug.

Como resultado de su trabajo, junto con Borlaug, en el Cono Sur, en muchos de los países de esa región sudamericana, Paraguay en particular, se han introducido y evaluado más de 7,000 variedades de materiales adaptados a las condiciones de esos lugares.

“Queremos empujar el límite de la naturaleza para que el rendimiento y la calidad del trigo sean buenos a pesar de las temperaturas elevadas del país. Y también proteger los cultivos para que no sean atacados por insectos o enfermedades”, mencionó.

Actualmente, Man Mohan Kohli reside en Paraguay con sus dos hijos y su esposa María Teresa Del Riego. Para él representa un reto técnico vivir en un país tropical donde el trigo necesita mucha ayuda para su introducción y adaptación, por ser un cereal de invierno y adaptado a las regiones templadas del mundo. Felicidades de parte de toda la familia del CIMMYT.

 

Lanzamiento de la segunda fase de ATMA

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Asia, Eventos, Maiz

El lanzamiento de la segunda fase del proyecto ATMA (Maíz tolerante a estreses abióticos para Asia, ATMA, por sus siglas en inglés), se llevó a cabo en el Instituto de Fitotecnia de la Universidad de Hohenheim (UH), en Stuttgart, Alemania, del 30 de mayo al 1 de junio de este año. La fase uno del proyecto, también conocida como “Maíz tolerante a estreses abióticos para que aumenten los ingresos y la producción de  alimentos entre los pobres del sur y sureste de Asia” —que es su nombre completo— comenzó en 2008 bajo el patrocinio del Ministerio Federal Alemán de Cooperación y Desarrollo Económico.

Al evento de lanzamiento asistieron científicos de instituciones colaboradoras, entre ellas, la Dirección de Investigación sobre Maíz de la India (DMR), el Instituto Nacional de Investigación sobre Maíz de Vietnam (NMRI), el Instituto de Fitotecnica de la Universidad de las Filipinas, la UH y el CIMMYT.

Albrecht E. Melchinger de la UH dio la bienvenida a los participantes e hizo una recapitulación de los 20 años de asociación colaborativa para realizar ciencia entre la institución que representa y el CIMMYT. M. Kruse, decano de la UH, present a continuación un panorama general de las actividades en el instituto y las actividades que realizan en colaboración con instituciones del CGIAR.

En la primera sesión de trabajo los participantes abordaron el asunto de la “Identificación de ambientes y perspectivas del país”, haciendo especial énfasis en las zonas productoras de maíz propensas a la sequía y el anegamiento en el sur y sureste de Asia. A esto siguieron presentaciones por país durante las cuales cada representante hizo un recuento de los progresos que han hecho.

La fase dos comienza con un aire de emoción ya que en las reunions de trabajo se hizo un repaso de todos los avances y logros de la fase uno (desarrollo de germoplasma tolerante a sequía y al anegamiento, perfeccionamiento de estrategias de manejo agronómico específicamente adaptadas a ambientes propensos a factores abióticos adversos, advances en el mapeo de QTL y en cuestiones socioeconómicas).

Posteriormente, P.H. Zaidi, fisiólogo sénior del CIMMYT, hizo un cambio de enfoque hacia el futuro de ATMA y los presentes dialogaron sobre los objetivos, las actividades del proyecto, los grandes resultados e hitos que esperan lograr.

El grupo discutió también componentes importantes de la fase dos, como el plan de trabajo, la creación de un sitio web para ATMA y presupuestos y responsabilidades.

El tercer día fue dedicado a visitas de campo, una de ellas a Dow Seeds en Stuttgart. Esta visita incluyó una presentación sobre el programa mundial de maíz de Dow y un recorrido por sus instalaciones (parcelas, almacenes, planta de biogas y maquinaria). El grupo fue también a la estación experimental de la UH para ver las actividades en el campo destinadas a la utilización de haploides dobles o tecnología HD. De sumo interés resultó para el grupo conocer tanto las técnicas HD como las instalaciones de la UH.

Muy valioso resultó el evento del lanzamiento ya que los participantes recapitularon los logros del pasado (fase uno) y concretaron sus planes para que la fase dos tenga el mismo impacto. Gracias a todos los participantes.

Detrás de la ciencia: Samuel Kilonzo

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Africa, Agronomia, Trigo

Al keniano Sam Kilonzo, el curso de “Mejoramiento y patología de trigo” le sirvió para estrechar una relación ya de por sí especial con el CIMMYT. Técnico investigador del KARI en Njoro, Kilonzo selecciona líneas para resistencia a Ug99, la nueva y agresiva variante de la roya del tallo.

Incluso antes de llegar a El Batán, Kilonzo estaba presente ya en espíritu. En 2009, el fotógrafo David Hansen de la Universidad de Minnesota viajó a Njoro y reunió una colección de fotos, que amablemente compartió con el CIMMYT. Hansen fotografió, entre otras personas, a Kilonzo, mientras éste trabajaba en el campo. Ahora, la imagen del joven científico aparece en uno de los enormes murales que decoran el edificio principal y sirven de introducción a las actividades del CIMMYT para los visitantes. “Me sentí muy honrado al ver que habían puesto mi foto en la pared—mi foto”, dijo. “Me siento muy honrado y esto me motiva a trabajar con más ganas.”

Cuando Kilonzo empezó a trabajar en Njoro como patólogo, hace 10 años, su principal actividad era seleccionar resistencia a la roya lineal (roya amarilla). En la estación se sembraban, cada año, los viveros internacionales de trigo del CIMMYT, como parte de un largo historial de colaboración. Este arreglo cambió radicalmente con la aparición de Ug99, que venció la resistencia de muchas de las variedades que normalmente se sembraban en numerosos países productores de trigo.

“En 2004, Ravi [Singh, científico distinguido y experto en royas del CIMMYT] nos mandó un pequeño vivero de variedades de trigo, y el Dr. Borlaug nos visitó en enero de 2005”, narra Kilonzo. “Empezamos a seleccionar y para fin de año estaba en marcha la Iniciativa Mundial de la Roya [ahora Iniciativa Borlaug para Combatir la Roya]. En 2005 seleccionamos 4,000 líneas y en 2010 llegamos a 32,000 procedentes de 20 países. Aproximadamente entre 15-17,000 son del CIMMYT y las demás son locales, de los programas nacionales. También participamos en mejoramiento alternado con el Centro, esto es, nos mandan a Kenia sus líneas F4 y F5 y luego los científicos del CIMMYT van allá para que juntos hagamos selección.”

“Tenemos una fuerte y sana relación con el CIMMYT, y sigue creciendo. Allá en Kenia hay un investigador del Centro— Sridhar Bhavani— y trabajamos con él.”

El trabajo diario de Kilonzo es variado: prepara libros de campo, siembra, hace inoculaciones, selecciona, cosecha, captura datos y hace encuestas en campos de agricultores. También está en busca de nuevos desafíos, ya que próximamente comenzará a evaluar plántulas en el invernadero, con Bhavani. “Podremos identificar razas nuevas de roya en el invernadero. Antes esto se hacía en Manitoba, pero ahora lo haremos en Kenia—esto hace interesante nuestro trabajo”, dice.

Cuando le preguntamos qué aprendió en el CIMMYT que lo ayude en su trabajo, Kilonzo tiene mucho que decir. “Los bloques de cruzamiento, emasculación y polinización, son algo que no hubiera aprendido por mí mismo. Además de mi trabajo como patólogo, también puedo ayudar a los mejoradores. Ponemos barreras [entre disciplinas], pero ahora, después de estar aquí, creo que las barreras irán desapareciendo.”

“Otra cosa es el trabajo en equipo. Obregón es un lugar muy grande y cada grupo tiene una forma de trabajar, según las metas que se hayan trazado. Algo que aprendí es que hacer las cosas bien y a tiempo es muy importante. Casi todo tiene que hacerse con precisión, para no cometer muchos errores. En Obregón se manejan hasta 60,000 líneas, sin un solo error. Aprendí a organizarme mejor y también que hay cosas que debo hacer yo mismo, que no siempre hay que delegar todo.”

¡Felicidades a los graduados del curso de trigo 2011!

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Eventos, Reconocimientos y premios, Trigo

Con mucho entusiasmo y la satisfacción de haber hecho su máximo fuerzo, los alumnos del curso básico de “Mejoramiento de trigo y patología” participaron en la ceremonia de graduación que se llevó a cabo en El Batán el viernes 20 de mayo. “El curso fue muy bueno para mí, porque quiero establecer un programa fitotécnico en mi país”, comentó Sedhom Abd El Khalik de Egipto. “Aprendí nuevos métodos de selección y cómo trabajar en equipo.”

El curso de tres meses se lleva a cabo todos los años como parte de la misión del CIMMYT de ofrecer cursos prácticos a investigadores. La idea es que cada participante regrese a su lugar de origen con los conocimientos teóricos y prácticos necesarios para diseñar y poner en operación un programa de mejoramiento de trigo moderno y sustentable, valorando el trabajo en equipo y el trabajo interdisciplinario. Además de mejoramiento y selección, el curso abarcó patología, calidad, técnicas moleculares y estadística aplicada. Este año la parte técnica la impartió el patólogo Amor Yahyaoui y la logística fue coordinada por Laura Ruiz.

El grupo estuvo formado por 18 investigadores de nueve países: Afganistán, Irán, China, Egipto, Italia, Kenia, Paraguay, Siria y Turquía. Fue un curso muy práctico y casi 70% del trabajo se hizo en campo, donde los alumnos hicieron cruzas y selección de líneas y para enfermedades; el resto del tiempo lo dividieron entre el laboratorio (patología, biotecnología y calidad de grano) y conferencias y seminarios de expertos en trigo. Por esta razón, gran parte de las actividades se realizaron en el CENEB, en Ciudad Obregón, donde el programa de trigo del CIMMYT siembra un ciclo de invierno. Dependiendo de las necesidades e intereses de cada investigador se les asignó trabajo con varios científicos del CIMMYT.

Los alumnos están muy contentos con sus nuevos conocimientos y deseosos de aplicarlos. “Aprendí muchas cosas, como por ejemplo, a puntuar y hacer mejoramiento para roya”, señaló Mohammad Ali de Afganistán. “En las cruzas, el método de emasculación seguido de polinización fue Nuevo para mí. Lo usábamos en Afganistán, antes de la guerra, pero cuando ésta estalló destruyó muchas cosas, lo perdimos todo. Aprendí también como hacer selección; la selección es muy importante para un mejorador. La agricultura de conservación es muy interesante, porque en nuestro país no existe esta tecnología.” Sherif Thabet Issa, de Egipto, agregó: “Quiero cambiar los métodos de selección que usamos en mi país por el método de selección masal que usan aquí —es muy importante y muy bueno.”

Para el personal del CIMMYT, este grupo fue especial por su disposición a trabajar en equipo, por su solidaridad y actitud positiva. “Gamal es musulmán y yo cristiano, pero hemos sido los mejores compañeros de cuarto en los tres meses que duró el curso”, dijo el keniano Samuel Kilonzo.

Muchas felicidades a todos los graduados y esperamos colaborar con ellos en un futuro como parte de la familia extendida del CIMMYT, ya que ellos continuarán trabajando para mejorar la producción de trigo en sus respectivos países. ¡Felicidades y ánimo!

Fotos nuevas de Kiboko

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Nuestra colega Cherae Robinson ha estado muy ocupada recorriendo el mundo, aprendiendo y, al mismo tiempo, compartiendo sus conocimientos con otras personas acerca de las condiciones del clima, los problemas de la agricultura y del trabajo y la misión del CIMMYT. Ahora está en Nairobi conociendo el trabajo que hacen tanto los agricultores como el Centro con maíz tolerante a sequía. Vea aquí algunas de las fotos que ha Cherae ha tomado.

¡Vea qué parcela! Y mucho más del proyecto Maíz tolerante a sequía para África del CIMMYT aquí.

Agricultores del CIMMYT en Kiboko, Nyanza, Kenia.

¡Ay, no! Las plagas hicieron de las suyas en esta planta. Qué bueno que el CIMMYT trabaja para producir  Maíz resistente a plagas para África.

Si realmente quiere ayudar a un agricultor, cómprele un contenedor. Estos silos de metal ayudan a mantener el grano a salvo de plagas y reducen notablemente las pérdidas postcosecha. Leer más aquí.

Expertos exploran soluciones para combatir la roya lineal

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Con gran interés y muchas expectativas un grupo de científicos celebraron el Simposio Internacional de Royas del Trigo, en Alepo, Siria, del 18 al 20 de abril. Se reunieron para generar estrategias para evitar la propagación de esta enfermedad —una amenaza a la producción agrícola en vastas áreas de África, Oriente Medio y Asia— y para asegurarse de mantenerla bajo control en el futuro.

El Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas (ICARDA) coordinó el simposio, con la participación del CIMMYT, la Iniciativa Borlaug para Combatir la Roya (BGRI), la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el Centro Internacional de Investigación y Desarrollo (IDRC, Canadá) y el Fondo Internacional para el Desarrollo de la Agricultura (IFAD). Los más de 100 científicos de 30 países utilizaron el evento como plataforma para plantear estrategias de vigilancia y monitoreo de royas, generar y promover variedades resistentes y diversificar los cultivos, como una medida para retardar la aparición de brotes de roya.

Numerosos especialistas compartieron su trabajo e ideas. En representación del CIMMYT estuvieron presentes Hans-Joachim Braun, Director del Programa de Trigo, y Ravi Singh, jefe del programa de trigo harinero con riego y experto en royas. “A las plantas de trigo y a la roya lineal les gustan exactamente las mismas condiciones: a ambas les encanta el nitrógeno”, indicó Braun. Esto significa que cuando una variedad es susceptible, incluso en un año de alto potencial de rendimiento, la roya lineal puede acabar con éste.

Algo en que todos los asistentes coincidieron fue en la urgencia de actuar ante la grave amenaza que representan los patógenos de las royas. Existen nuevas variantes, tanto de roya del tallo o roya negra como de roya lineal o amarilla, que son capaces de vencer la resistencia de variedades populares y que están proliferando a causa de la variación de las condiciones climáticas, las cuales favorecen su rápida propagación. Los fitomejoradores están trabajando para generar las variedades que los agricultores necesitan, con resistencia durable a ambas royas, mayor rendimiento, tolerancia a sequía y adaptación a distintas condiciones.

Otros asuntos de interés en el simposio fueron el establecimiento de sistemas de monitoreo y vigilancia que permitan dar una rápida respuesta en cuanto se detecten los primeros brotes de royas y lograr que la semilla de variedades resistentes llegue a los agricultores en el menor tiempo posible. Queda mucho por hacer, pero Singh confía en que “Si los donadores, incluidos los programas nacionales y el sector privado, están dispuestos a invertir en investigación y producción de semilla, podremos lograr resultados significativos en poco tiempo.”

Al final del evento, los participantes estuvieron de acuerdo en que el trabajo en equipo es un asunto de máxima prioridad para robustecer la capacidad de los programas nacionales y acelerar la multiplicación y distribución de semilla mejorada. Y que para que esta iniciativa logre los resultados esperados, la comunicación es un factor fundamental. Según Wafa El Khoury, coordinador del Programa Mundial de Royas del Trigo de la FAO: “La coordinación y la diffusion oportuna de información entre todos los interesados (mejoradores, responsables de la vigilancia y protección vegetal, sistemas de semilla, agentes de extensión y agricultores) son la clave.”

Para más información, visite http://icarda.org/wheatrust/

Irán y CIMMYT ratifican colaboración y siguen adelante

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Para reafirmar la larga y próspera colaboración Irán-CIMMYT, en visita reciente a ese país, el Dr. Thomas Lumpkin, DG, y Hans-Joachim Braun, Director del Programa de Trigo del CIMMYT, firmaron el programa cooprativo anual de trabajo. En el documento, que en representación de Irán firmó el Dr. Jahangir Pour-Hemmat, Viceministro de Agricultura y Jefe de la Organización de Estudios de Investigación Agrícola y Extensión, ambas partes se comprometen a trabajar conjuntamente para generar variedades de trigo y triticale de alto rendimiento, tolerantes a estreses y resistentes a enfermedades.

Irán produce alrededor de 14 millones de toneladas de trigo cada año, pero los elevados costos y la escasez de recursos, como agua, además de los efectos del cambio climático, son factores que hacen que aumenten los riesgos para la producción. Debido a esto, el gobierno iraní está haciendo una gran inversión en agricultura de conservación (AC). El CIMMYT apoya esta labor, en particular dando asesoría sobre la aplicación de prácticas agronómicas adecuadas y uso de equipo de siembra directa en suelos sin labrar y dejando los residuos del cultivo en el terreno.

Estas actividades de AC refuerzan la asociación Irán-CIMMYT, que data de mediados de la década de 1960. Cerca de 100 investigadores han recibido capacitación del CIMMYT e Irán manda con regularidad evaluaciones y datos de ensayos de trigo. Como miembro del CGIAR, Irán aporta fondos para las actividades del Centro.

 

En Nepal, nuevas variedades resistentes a enfermedades y una nueva forma de pensar

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Agronomia, Asia, Biotecnologia, Eventos, Trigo

A mediados de mayo, el día 16, un taller realizado en Katmandú congregó a 80 agricultores con particular interés en sembrar variedades nuevas, producir semilla de calidad y elevar el rendimiento y rentabilidad de sus cultivos de trigo. El taller denominado “Día de la producción de semilla y manejo de royas”, se realizó bajo la coordinación del Consejo de Investigación Agrícola de Nepal (NARC), el Fondo Nacional para la Investigación y el Desarrollo Agrícolas (NARDF), el Ministerio Nacional de Agricultura y Cooperación y el CIMMYT.

Entre los objetivos del taller estaban (1) que los agricultores conocieran las variedades nuevas con resistencia a Ug99 y características agronómicas mejoradas; (2) fomenter la participación de aquellos en la producción y distribución de semilla de calidad para el próximo ciclo de cultivo; y (3) compartir información sobre nuevas tecnologías que ya están al alcance de los pequeños agricultores.

El taller se realizó en Bhadrabas VDC, Katmandú, una localidad donde existe un programa de selección participativa de variedades desde hace tres años. En los últimos dos años, los agricultores han seleccionado las líneas Danphe y Francolín y han establecido 24 ensayos bebé mediante los cuales se ha comprobado que el comportamiento de estas dos es superior al de otras variedades. Los ensayos han mostrado también que, si se organizan, los pequeños agricultores pueden producir y vender semilla de calidad sin problema.

Hira Kaji Manandhar, de la División de Fitopatología del NARI/NARC, inauguró el taller; en seguida, Arun Joshi del CIMMYT recalcó la importancia de sembrar variedades resistentes y habló de los progresos que Nepal ha hecho en multiplicación de semilla. Más tarde, los científicos del NARC Sarala Sharma, M.R. Bhatta y D.B. Thapa hablaron de las ventajas de cada variedad nueva y de su resistencia a enfermedades, que supera la de las variedades locales.

Dilaram Bhandari de Control de Calidad de Semilla expuso los pasos que se siguen en la producción de semilla de calidad. Dijo a los participantes que los pequeños agricultores pueden trabajar juntos y formar una asociación de productores de semilla. Después, Y.P. Giri, científico sénior del NARI/NARC mostró a los agricultores cómo pueden reducir las pérdidas postcosecha que ocasionan las plagas, así como la manera de lidiar con la amenaza de Helicoverpa, un plaga nueva que ha estado atacando los cultivos de siembra tardía.

Tras una mañana de fructíferos diálogos, un grupo de científicos del NARC y del CIMMYT, y funcionarios de departamento de extensión llevaron a los agricultores a las parcelas para que observaran las variedades y apreciaran sus características, cualidades y diferencias. Para reforzar la información sobre las variedades, los agricultores recibieron hojas técnicas con datos como maduración, potencial de rendimiento y resistencia a enfermedades. Durante el recorrido de campo, los expertos respondieron algunas preguntas basadas en la experiencia personal de algunos de los agricultores.

Al final del día, todos los participantes dijeron estar satisfechos con las nuevas variedades y convinieron en que esperan obtener entre 10-20% más de rendimiento este año. Estaban muy entusiasmados sobre todo ante la perspectiva de formar otros grupos con quienes compartir las nuevas tecnologías. El líder de la cooperativa, Saligram Pudashaini, guió el recorrido que el grupo hizo por el campo. De los 80 agricultores, alrededor del 50% eran mujeres. Las dirigentes de la cooperativa, Goma Pudashaini, Rupa Pudashaini, Tara Baral y Maina Dhakal comentaron muy contentas que, dado el éxito de sus recientes actividades, las otras agricultoras están entusiasmadas con la formación de grupos para sembrar las variedades nuevas, producir semilla y adopter otras tecnologías majoradas.

Gracias al esfuerzo de todos, el taller ayudó a que los agricultores seleccionaran variedades de acuerdo con sus preferencias y a que éstos comprendieran mejor la importancia de las variedades resistentes y la distribución de semilla; facilitó la planeación para promover nuevas variedades para el siguiente ciclo de cultivo; y aumentó el interés en promover una mayor colaboración entre agricultores, científicos y organismos de desarrollo.

El Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) edita y publica la difusión periódica en internet en formato de blog titulada “CIMMYT”. El Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo tiene su domicilio en Km. 45 Carretera México-Veracruz, Col, el Batán, Texcoco, Estado de México, México, C.P. 56237; teléfono + 52 (55) 5804-2004; www.cimmyt.org. Editor responsable: Scott Mall. Reserva de Derechos al Uso Exclusivo no. 04-2013-091212312700-203, otorgado por el Instituto Nacional del Derecho de Autor. Responsable de la actualización de este blog: María Concepción Castro, Km. 45 Carretera México -Veracruz, El Batán, Texcoco, Estado de México. C. P. 56150, México. Actualización semanal. © CIMMYT 2014.

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