Más sobre agricultura de conservación en Bangladesh

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1Cerca de 60 investigadores, técnicos de campo, agricultores, fabricantes de maquinaria, proveedores de servicio y agentes de extensión estuvieron presentes en dos cursos de agricultura de conservación (AC) en Bangladesh. El primero se llevó a cabo en la estación Comilla del Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARI), el 28 y 29 de abril; el segundo en el Centro de Investigación sobre Trigo del BARI en Dinajpur, el 4 y 5 de mayo. Los temas de los cursos fueron la operación y mantenimiento de maquinaria y las prácticas para la siembra directa de arroz sin anegamiento (DSR). Ambos eventos se organizaron como parte de las actividades conjuntas del CIMMYT-IRRI para promover la producción de arroz-maíz en sistemas sustentables, junto con varios de sus colaboradores nacionales en Bangladesh.

Tanto en Comilla como en Dinajpur, se instruyó a los participantes en el uso de la sembradora-cultivadora (PTOS) y la sembradora-formadora de camas tiradas por un tractor de dos ruedas de fabricación china. Mediante el proyecto se está promoviendo el uso de estos implementos para el rápido establecimiento de maíz, arroz y otros cultivos en que se aplican prácticas de la AC, como cero labranza, labranza reducida o mínima y camas elevadas. Conocieron asimismo varios métodos para calibrar la densidad de siembra con DSR, prácticas básicas y trasplante de arroz sin inundar el terreno.

“La operación y mantenimiento de la maquinaria es vital para la rápida difusión de las tecnologías de la AC”, afirma Jagadish Timsina, agrónomo sénior experto en sistemas de producción del IRRI-CIMMYT. Agrega que por medio de este proyecto que financia el Centro Australiano de Investigación Agrícola Internacional (ACIAR) para actividades de arroz-maíz, han estado adaptando y evaluando las sembradorascultivadoras y sembradorasformadoras de camas en los sitios del proyecto. Se han dado a la tarea de perfeccionarlas para poder emplearlas en diferentes tipos de suelo, con la ayuda de ingenieros agrónomos de instituciones de investigación agrícola de su país que participan en el proyecto. C__Documents and Settings_lyates_Local Settings_Temporary Internet Files_ContentSe ha puesto especial atención a la capacitación en el uso de maquinaria; las personas capacitadas suman ya 120 (representantes de organismos gubernamentales y no gubernamentales, agricultores, proveedores de servicios, fabricantes de maquinaria y agentes de extensión), desde noviembre de 2008, fecha de lanzamiento del proyecto.

Gracias a quienes ayudaron y participaron en los dos cursos, entre ellos, Israil Hossain y M. Wohab, funcionarios y científicos principales e ingenieros agrónomos del BARI que ayudaron en Dinajpur; M. Wohab y A. Rahman, funcionarios y científicos principales e ingenieros agrónomos del BRRI que ayudaron en Comilla; T. P. Tiwari, agrónomo del CIMMYT y coordinador del proyecto para combatir el hambre de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo; y Jagadish Timsina.

Sigue promoviéndose variedad de trigo resistente a Ug99 en Nepal

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El 29 de abril, el día de selección de variedades de trigo con la participación de agricultores (PVS en inglés), congregó a 50 personas interesadas en evitar pérdidas de rendimiento por royas y otras enfermedades; adquirir conocimientos sobre la producción de semilla de calidad; y elevar la producción y rentabilidad del trigo. Los objetivos de este evento, que organizaron la División de Fitopatología del Consejo de Investigación Agrícola de Nepal (NARC), el Fondo Nacional de Investigación y Desarrollo Agrícolas (NARDF), el Ministerio de Agricultura y Cooperación de Nepal y CIMMYT, fueron 1) que los agricultores conocieran las nuevas variedades resistentes a Ug99 con características agronómicas mejoradas; y 2) fomentar la participación de los agricultores en la selección de variedades y la siembra para distribución de semilla para el próximo ciclo de cultivo.

El día de selección de variedades se efectuó en el poblado de Dhandi en Katmandú, donde hay dos ensayos madre-bebé de ocho variedades de trigo, incluidas las variedades resistentes a Ug99 que recientemente generó el CIMMYT y el testigo local WK1204. Sarala Sharma, patólogo de trigo del NARC y líder del proyecto, al dar inicio al evento explicó la importancia de las nuevas variedades resistentes, sobre todo con la aparición de nuevas variantes de las royas, como Ug99 en la roya del tallo. A continuación, un grupo de científicos del NARC, CIMMYT y funcionarios del departamento de extensión estatal llevaron a los agricultores a las parcelas de trigo, donde les mostraron las variedades y describieron sus características, cualidades y diferencias. A todos los asistentes se les había entregado una hoja informativa con datos de las variedades: periodo de maduración, potencial de rendimiento, resistencia a enfermedades. Algunos llevaban su hoja y tomaban notas.

Al terminar la explicación sobre las variedades, M.R. Bhatta y D.B. Thapa, científicos del NARC describieron los pasos que se siguen en la selección participativa; los agricultores formaron dos grupos a los que se les pidió que calificaran las variedades de trigo en el ensayo madre de acuerdo con su preferencia. Danphe quedó en primer lugar, seguida de BL2879 y Francolin. En general, las características que más puntos recibieron fueron mayor cantidad de grano y paja, ausencia de enfermedades, periodo de maduración y calidad física del grano.

Todos los agricultores expresaron un profundo interés en sembrar nuevas variedades en el siguiente ciclo y dijeron que esperan un aumento del orden de 10% en el rendimiento de las variedades seleccionadas, en comparación con el testigo local WK1204. Dado que varios de ellos querían saber por cuánto tiempo se puede conservar la semilla sin que pierda sus características, Arun Joshi, fitomejorador del CIMMYT, les explicó los principios generales de la producción de semilla de calidad, y S.B. Pradha, entomólogo del NARC, los del almacenamiento seguro de semilla.

“Nunca pensé que una variedad pudiera conservarse por años si se toman ciertas medidas para evitar que se mezcle”, comentó Rekha, una de las numerosas agricultoras del grupo —alrededor de 90% de los asistentes eran mujeres. Había participantes de una organización comunitaria de agricultoras que trabaja en la producción de semilla.

En general, el día de selección de variedades de trigo con la participación de agricultores ayudó en la selección de las variedades que los agricultores prefieren, a que éstos entendieran mejor la importancia de las variedades resistentes y la distribución de semilla, la planificación para promover nuevas variedades para el siguiente ciclo de cultivo, y a que aumentara el interés de los agricultores, científicos y organismos de desarrollo por trabajar de manera conjunta. Se organizaron eventos similares en otras 10 localidades de Nepal, algunas de ellas en sitios remotos.

Bienvenida a nuevos miembros del Consejo del Consorcio del CG

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El 6 y 7 de mayo, en El Batán tuvimos la visita de Lynn Haight y Carl Hausmann, dos miembros del Consejo del Consorcio del CGIAR, quienes querían conocer al personal, las actividades y cultura del Centro. Acompañados por Julio Berdegué, presidente del Consejo del CIMMYT, recorrieron las instalaciones y asistieron a presentaciones sobre las actividades en general, así como sobre las propuestas de los megaprogramas de maíz y trigo que acaban de mandarse al CG. Ambos visitantes dijeron sentirse contentos de estar aquí e impresionados con la propuesta de los mega-programas.

“El conocer la calidad de la gente que está al frente del CIMMYT me hace sentir doblemente complacido de formar parte del Consejo y de compartir esta misión que es crucial para la humanidad”, expresó Hausmann. “Me gustó la forma en que estructuraron los (mega) programas para responder a la necesidad que existe a nivel mundial de elevar la productividad de una manera más sustentable, dados los problemas ambientales y climáticos que enfrenta la población.

Haight manifestó su entusiasmo por el rigor y pasión que notó en lo que hacemos y dijo que la ciencia será el motor que mueva al nuevo Consorcio. “El Sistema del CG no puede ser totalmente apreciado sin la participación de los científicos y de los Centros; y todos nosotros, que estamos fuera, nunca debemos olvidarlo.”

Haight fue presidenta de la aseguradora Forester Holdings Europe; es Directora/ Jefa de Operaciones y Finanzas de Foresters en Estados Unidos. Hasta hace poco fue también Presidenta del Consejo Directivo del Centro Mundial de Agroforestería. Hausmann tiene más de 30 años de experiencia en el sector de la transformación de productos agrícolas; ha trabajado en África, América del Sur, Europa y Norteamérica. Ahora incursiona en su nueva función como director administrativo, representante ante los gobiernos del mundo y asuntos corporativos de Bunge North America. ¡Bienvenidos, Lynn y Carl!

Primera Conferencia Internacional sobre wheat blast en Brasil

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Wheat blast o “brusone” es una nueva enfermedad causada por M. oryzae (Pyricularia oryzae). Se le atribuye entre el 5 y 100 por ciento de las pérdidas de rendimiento de trigo en regiones de América del Sur y existe el riesgo de que se propague a otros países. Para atender éste y otros asuntos, se realizó un taller titulado “Brusone, una amenaza potencial para la producción de trigo en el mundo”, en Passo Fundo, Brasil, del 3 al 5 de mayo de este año, seguido de una visita a Brasilia. Organizaron la conferencia Embrapa Wheat, Embrapa Cerrados y el CIMMYT, con la participación de representantes de 11 países.

Esta enfermedad se encontró por primera vez en 1985 en el estado de Paraná, al sur del Brasil, desde donde rápidamente se propagó a países vecinos. Cuatro años más tarde, ocasionó daños considerables (40-100%) a los trigales de Paraguay. En la zona de tierras bajas de Bolivia ocasionó una caída en las cosechas de 120,000 hectáreas de trigo en 1997 a 30,000 en 2000. En 2007, se detectó en ensayos de trigo de verano en la provincia argentina del Chaco, y aunque investigadores en Uruguay no la han detectado en el trigo, sí han encontrado el hongo en cebada. El patógeno ataca una serie de gramíneas que son muy comunes en la región, pero en general es necesario hacer más estudios para entender el ciclo de la enfermedad. En 2009 hubo un brote que provocó una merma de hasta 30% en la producción de trigo en Brasil.

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De gran preocupación es que al parecer el control químico no está siendo efectivo. “Hay lugares donde los agricultores están haciendo cuatro aplicaciones de fungicida, sin ningún resultado, lo cual indica que los fungicidas que existen en el mercado no producen efectos en el hongo o no se están aplicando como es debido”, comenta Etienne Duveiller, patólogo y director asociado del Programa Global de Trigo del CIMMYT. “A la fecha no hay variedades resistentes a brusone y es poca la tolerancia que ha podido encontrarse.”

A este problema se suma el del cambio climático. “Un clima más caluroso y húmedo favorece las enfermedades fúngicas, como brusone, que se desarrolla cuando la temperaturas alcanza entre 24 y 28 °C y las lluvias se prolongan”, explica Gisele Torres, investigadora de Embrapa Wheat. Duveiller del CIMMYT concuerda: “Los cambios en el régimen de lluvias podrían crear condiciones climáticas favorables para brusone en otros lugares del mundo, por ejemplo, en el sur de Asia o África. Esta fue la razón principal de invitar al taller en Brasil a investigadores de distintos países productores de trigo en varios continentes”, dice Duveiller.

Las enfermedades de mayor importancia que afectan la producción de trigo a nivel mundial son roya de la hoja (5 millones de hectáreas), mancha café (4.5 millones de hectáreas) y fusariosis (4 millones de hectáreas). Según Man Mohan Kohli, ex investigador del CIMMYT que trabajó y residió en América del Sur: “Hasta ahora, nuevas enfermedades como brusone en América del Sur habían quedaban confinadas a unos cuantos países. Lo mismo ocurre con Ug99, la variante de la roya del tallo en África cuya propagación se ha limitado a ciertas zonas, aunque esta nueva y agresiva cepa ha sido objeto de estudios por parte de varios institutos de investigación en todo el mundo, a fin de mejorar la resistencia de las plantas y reducir los riesgos para otros países.” Esta es una muestra de cómo las iniciativas de investigación colaborativas y la inversión de recursos hacen más expedita la respuesta de la ciencia a nuevos patotipos o especies de patógenos que pudieran volverse potencialmente devastadores.

Investigadores de las siguientes instituciones participaron en el taller, que fue financiado por EMBRAPA y BMZ (Alemania): Universidad de Gotinga (Alemania), Universidad Estatal de Kansas (Estados Unidos), CIRAD (Francia), CIAT (Bolivia), INTA (Argentina), INIA (Uruguay), CIMMYT (México), USDA/ARS (Estados Unidos), MAG/DIA (Paraguay) y Universidad Wageningen (Países Bajos), así como Embrapa Cerrados, Embrapa Wheat, Labex Europa, OR, BIOTRIGO, COODETEC, FUNDACEP, UPF, UNESP y Fapa/Agrária.

Pósteres virtuales

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La Sociedad Americana de Agronomía (ASA), la Sociedad de Ciencias Agrícolas de América (CSSA) y la Sociedad de Ciencias del Suelo de América (SSSA), anuncian que los científicos que quieran dar a conocer su trabajo pero que no puedan viajar y participar en conferencias u otros eventos, ahora, a partir del 4 de mayo de este año, podrán hacerlo vía remota. Un póster virtual es un archivo PDF del documento con el tema que se expondrá. Con anticipación, el exponente deberá mandar su documento para luego, en la fecha programada, dar su presentación en vivo vía Internet. Esta opción es válida para residentes de EEUU, México y Canadá, así como ciudadanos fuera de estos países.

El primer evento para el cual se aceptarán pósteres virtuales es el de las Reuniones Anuales Internacionales 2010 de ASA, CSSA y SSSA, que se celebrarán en Long Beach, California, del 31 de octubre al 4 de noviembre, con la participación de más de 2,800 personas. Para más información, visite el sitio www.acsmeetings.org.

Seguimos dando impulso a la capacitación en agricultura de conservación en la zona Pacífico de México

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Agronomia, Entrenamiento

Ubicado en el Valle del Yaqui, Sonora, México, el nodo (hub) de agricultura de conservación para sistemas de riego en la zona Pacífico sigue ganando adeptos. Una prueba de esto fueron los diferentes eventos de capacitación en abril, con la participación de más de 20 agricultores y técnicos.

El martes 13, agricultores con experiencia en AC compartieron sus conocimientos con otros agricultores que quieren adoptar la tecnología. “Si eres buen agricultor, te gusta ser innovador y estar en el campo, no vas a tener problemas con la AC”, dijo Mayo Félix, uno de los agricultores con más experiencia. “No teman, tienen el respaldo del CIMMYT y el nuestro.”

Jesús Mendoza y Dagoberto Flores, del Programa de AC del CIMMYT en México, presidieron esta segunda reunión mensual de agricultores de la zona Pacífico México con módulos de AC. El propósito de las reuniones es que estos agricultores intercambien experiencias e ideas de cómo mejorar sus prácticas. “La agricultura de conservación es muy buena, tiene muchas ventajas”, opinó Héctor Aguilar, “pero nosotros, como productores, debemos mantener nuestros conocimientos al día.” La idea de organizar foros mensuales surgió a raíz del interés de los agricultores con módulos de AC en sus terrenos por capacitarse más.

http___intranet.cimmytDado que la capacitación es un punto fundamental para la adopción de la AC, el equipo del Programa de AC en México diseñó un curso de certificación de un año para asesores técnicos. El primer módulo del curso, denominado “Agricultura de conservación en campo, cosecha y siembra de cultivos de verano”, se impartió el 22 de abril en el Campo Experimental Norman E. Borlaug (CENEB), en Sonora. El temario incluyó principalmente los primeros, y más importantes, pasos para cultivos de verano como sorgo y maíz: buen manejo de la paja para lograr una distribución uniforme, fertilización, riego, control de malezas y cómo rehacer las camas. Para todas estas prácticas se empleó la máquina multiusos-multicultivo cuyo prototipo fue desarrollado por el CIMMYT. Esta máquina la utilizan ya varias agrupaciones de agricultores locales como USPRUSS, UCHC, UCAC y UCAY, cuyos representantes estaban entre quienes tomaron el primer módulo de certificación.

Bram Govaerts, jefe del Programa de AC en México, explicó que para obtener la certificación, al concluir el curso, los técnicos inscritos deberán presentar un examen práctico en una parcela y poner en operación dos módulos de AC en terrenos de sus agricultores-clientes. Quienes cumplan con los requisitos recibirán certificación del CIMMYT y tendrán acceso a la infraestructura del Centro, incluidas las parcelas de larga duración, que servirán como plataforma para que ellos capaciten a más agricultores.

Los participantes coincidieron en que su día de capacitación había sido muy útil, sobre todo por la demostración de maquinaria. Este evento fue coordinado por el CIMMYT, con la colaboración del Instituto Nacional de Investigaciones Forestales y Agropecuarias (INIFAP), la Corporación de Comercialización Nacional de Granos (CONATRIGO), el Patronato para la Investigación y Experimentación Agrícola del Estado de Sonora (PIEAES) y la Asociación de Organismos de Agricultores del Sur de Sonora (AOASS), y apoyo de la Fundación Produce Sonora.

Muchas gracias a los integrantes del equipo de AC que colaboraron en la realización de los eventos: Jesús Mendoza, Nele Verhulst, Manuel Ruíz, Jesús Gutiérrez, Beatriz Martínez, Juan de Dios Sánchez, Álvaro Cermeño, Luz Paola López, Zita Gallardo, y Rodrigo Rascón, superintendente del CENEB.

Análisis de laboratorio para determinar la calidad nutricional e industrial del maíz

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Maiz

http___intranet.cimmytAdemás de ser parte de la dieta básica de millones de personas, el maíz tiene diversos usos en la industria alimentaria, cosmética y farmacéutica, y en la elaboración de biocombustibles. Sin embargo, para determinar cuál maíz reúne las características esenciales para cada propósito, el grano debe someterse a una serie de análisis de laboratorio que garanticen su calidad. Lo mismo ocurre cuando se trata de identificar maíz con ciertas características nutricionales benéficas, como por ejemplo, alto contenido de pro-vitamina A.

En el marco del proyecto colaborativo de investigación agrícola entre la Secretaría de Agricultura de México y el CIMMYT, durante la semana del 19 al 24 de abril se realizó en El Batán el primer curso-taller de calidad nutricional e industrial de maíz, con la participación de más de 20 expertos en mejoramiento, bioquímica, tecnología de alimentos y fisiología de nueve instituciones públicas y privadas de México.

Durante el taller los participantes pusieron en práctica las metodologías que se emplean en el laboratorio del CIMMYT para el análisis físico y químico de las características del grano de maíz (proteína, almidón, carotenos, lisina, triptófano, dureza de grano, color, entre otras) que determinan su calidad nutricional o industrial. Asimismo, durante dos días el grupo trabajó en la determinación de los parámetros de la calidad del maíz para nixtamal y tortilla, en los laboratorios del INIFAP campus Estado de México, bajo la supervisión de Gricelda Vázquez, investigadora de ese organismo.

Los participantes destacaron la pertinencia del taller porque les permitió conocer y practicar nuevas metodologías que los ayudarán a satisfacer la demanda de caracterización de germoplasma, y a garantizar su conservación y uso; hicieron énfasis también en que el aprendizaje es más eficaz mediante la práctica y la aplicabilidad —de la manera en que el taller fue estructurado— y que les gustaría que sigan haciéndose talleres como éste. “Todas las metodologías que conocimos esta semana nos servirán para fortalecer nuestro laboratorio y asegurar la caracterización del material criollo de colectas de nuestro banco de germoplasma”, opinó Ángel Jiménez Cordero de la Universidad de Guadalajara.

Picture3Participantes de empresas semilleras reconocieron lo importante que es para ellos caracterizar los materials para determinar parámetros de calidad nutricional y/o industrial, e incluir esta información en el paquete descriptivo de la semilla que comercializan.

“Para nosotros es gratificante poder contribuir a la capacitación de nuevas generaciones; les mostramos metodologías de laboratorio aplicables y necesarias para sostener y dar valor agregado al maíz y sus productos”, comenta Natalia Palacios, experta en nutrición de maíz y organizadora del taller. “Pero quizá más gratificante es que se fortalezcan las redes de trabajo existentes y se establezcan nuevas asociaciones colaborativas con instituciones mexicanas.”

Por su parte, los integrantes del equipo del laboratorio de calidad de maíz opinan que el taller fue de mucha utilidad para ellos también, pues les brindó la oportunidad de mostrar los aspectos teóricos y prácticos de la caracterización de la semilla y de ampliar su perspectiva acerca de sus actividades en el laboratorio. “Estar al frente de un grupo numeroso fue para nosotros una experiencia nueva, que en un principio planteaba un desafío pero que al final resultó muy enriquecedora”, dijo Aldo Rosales, asistente de investigación. “Para quienes trabajamos en la determinación de la calidad del maíz, fue una semana de mucho aprendizaje; fue como un recordatorio de que cada día hay algo nuevo que aprender.”

Muchas gracias a todas las personas de los laboratorios de calidad de maíz del CIMMYT y el INIFAP, y a la Oficina de Capacitación, por su apoyo en la realización del taller. Las instituciones mexicanas participantes fueron INIFAP, Colegio de Postgraduados, Universidad Autónoma del Estado de México, Universidad Nacional Autónoma de México, Universidad de Guadalajara, Tecnológico de Monterrey, Semillas Ceres, ICAMEX, CINVESTAV; y el Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (organismo con oficinas en Managua, Nicaragua, que promueve la agricultura sustentable y el manejo de los recursos naturales).

Video del ISAAA: El legado de Norman Borlaug

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Este primer video de 7:24 minutos contiene información sobre el legado de Norman Borlaug. El Dr. Clive James sigue la ruta que llevó al Dr. Borlaug a convertirse en un icono del desarrollo agrícola para los agricultores pobres de los países en desarrollo del mundo. Si bien su pasión y visión ayudaron “a dar pan a un mundo hambriento”, su profundo conocimiento del poder de la biotecnología en la investigación agrícola ha contribuido a lograr una mejor apreciación de la tecnología.

De: http://www.isaaa.org/resources/videos/normanborlauglegacy/default.asp

Cinco días de demostración dedicados al arroz y al maíz

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Agronomia, Entrenamiento, Maiz

untitledDurante marzo y abril, varios investigadores y agentes de extensión que colaboran en el proyecto “Intensificación Sustentable de los Sistemas de Producción de Arroz-Maíz en Bangladesh”, efectuaron cinco días de demostración en campo, en los distritos de Comilla, Rangpur y Rajshahi. A los eventos asistieron más de 350 agricultores.

En esos días, los agricultores se agruparon frente a las parcelas de maíz donde se hacen ensayos de manejo de nitrógeno en sitios específicos (SSNM) y agricultura de conservación (CA), y compartieron sus experiencias, positivas y negativas, con los investigadores y extensionistas. En todos los sitios que abarca el proyecto hay ensayos de adaptación de AC con la participación de agricultores y ensayos de manejo de nitrógeno en sitios específicos manejados por investigadores, de maíz y arroz. Entre las nuevas opciones que ofrece la tecnología AC —que está introduciéndose y promoviéndose mediante los ensayos— están la siembra de maíz con distintas prácticas, como labranza mínima, utilizando sembradoras-cultivadoras (PTOS), labranza en franjas, cero labranza, camas recién formadas y camas permanentes. En todos los ensayos se compara la práctica común de los agricultores con las prácticas de la AC; a los ensayos SSNM que manejan investigadores se aplican dosis que van desde cero hasta una cantidad mínima de nitrógeno, potasio y fósforo.

untitled2“Estas demostraciones en campo dieron una gran oportunidad a todos los participantes (agricultores, personas que se interesan en el proyecto e investigadores) de hablar de sus experiencias con los demás respecto a las prácticas de la AC, una tecnología que el proyecto está promoviendo”, señala Jagadish Timsina, agrónomo sénior experto en sistemas agrícolas del CIMMYT-IRRI y líder del proyecto. “Se están recopilando datos del rendimiento y los costos de producción de los ensayos y con ellos podremos hacer una comparación de la producción y la rentabilidad de las diversas opciones que ofrece la AC con las prácticas que aplican los productores de maíz.”

Aunque este proyecto, que se lanzó en noviembre de 2008, al principio se concentró en actividades para adaptar las prácticas agronómicas a las condiciones en que trabajan los agricultores, ahora está comenzando a darse énfasis a la difusión de ambas tecnologías (AC y SSNM) entre los agricultores. Este objetivo se logrará capacitando a investigadores, agricultores, agentes de extensión, fabricantes de maquinaria y proveedores de servicios.

El proyecto es ejecutado conjuntamente por el CIMMYT y el Instituto Internacional de Investigaciones sobre Arroz (IRRI), con fondos del ACIAR y colaboradores nacionales de organismos gubernamentales y no gubernamentales. Recientemente se publicó una reseña del proyecto en The New Nation: Bangladesh’s Independent News Source.

Preservar la diversidad del maíz y ayudar a agricultores oaxaqueños

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Eventos, Maiz, Recursos geneticos

oaxaca field 043El 24 de abril de 2010, aproximadamente 80 agricultores y técnicos acudieron a un día de demostración en campos de maíz rodeados de montañas, en la región de los Valles Centrales de Oaxaca, México. El día de demostración se efectuó como parte de una iniciativa para aumentar la diversidad genética en campos de agricultores y ofrecer a éstos más opciones al elegir semilla.

Las actividades del evento se centraron en la introducción de cuatro variedades de semilla de maíz: H-318 (híbrido del INIFAP), Pool 31 y Pool 32×31 (CIMMYT) y San José (Universidad de Chapingo). La semilla es de variedades de polinización libre o abierta que se seleccionó para alto rendimiento y producción de forraje, como una manera de ayudar a satisfacer la demanda de estas características por parte de los agricultores de la zona centro de Oaxaca, que suelen tener ganado y producen maíz de subsistencia. El organizador de la visita, Humberto Castro García de la Universidad Autónoma de Chapingo, campus Oaxaca, trabajó con agricultores locales en la selección de semilla que luego fue sometida a los análisis y pruebas que exige la ley mexicana en materia de sanidad vegetal, y por último empacada para distribución y venta.

“La idea es tratar de traer más y mejor diversidad a la zona”, señaló Suketoshi Taba, jefe del banco de germoplasma de maíz del CIMMYT. “Muchos de los agricultores de aquí siembran maíz para producir sus propios alimentos, no tienen acceso a insumos y la semilla es importante.” México es el centro de diversidad del maíz; Oaxaca, el estado mexicano con la mayor diversidad natural de maíz, según Taba.

Después de las palabras de bienvenida y algunos anuncios, García llevó a los agricultores a las parcelas donde les mostró las variedades. Hizo una descripción detallada de sus características, cualidades y diferencias. oaxaca field 153Todos los invitados habían recibido de antemano una hoja informativa con datos de las variedades (tipo de grano, altura de planta, longitud de mazorcas y periodo de floración); muchos de ellos las llevaban consigo para hacer anotaciones.

“Vine aquí porque quiero saber cómo aprovechar mejor mi terreno y cómo lograr una mejor producción”, comentó Severo Mendoza, un agricultor originario de Santiago Apóstol Ocotlán, que tiene un terreno de una hectárea. “Siembro para obtener mis propios alimentos, pero con lo que mi tierra produce no puedo ser autosuficiente, y dado que no tengo acceso a tecnologías o conocimientos, tengo que comprar grano adicional.”

La jornada de Mendoza no pudo haber terminado mejor, pues no únicamente pudo ver y obtener información de las nuevas variedades de maíz, sino que también fue uno de los 13 agricultores a quienes se obsequió un saco de semilla de 20 kg, suficiente para su hectárea de tierra. Los agricultores sembrarán la semilla en mayo y harán demostraciones a finales del ciclo de cultivo para dar a conocer los resultados y hablar de sus experiencias. Otros ocho agricultores compraron sacos de semilla.

Hubo también una demostración de maquinaria pequeña para cosechar maíz y picar forraje, así como de los contenedores metálicos que se utilizan para guardar grano sin tener que aplicar químicos. oaxaca field 102La hermeticidad de los contenedores obliga a los insectos a salir a la superficie para poder sobrevivir, pero al hacerlo mueren por falta de oxígeno; entonces es fácil retirarlos del grano. Al final de la visita los asistentes disfrutaron de una deliciosa comida y animada charla.

García organizará otros cinco días de demostración en la zona central de Oaxaca durante abril y mayo. Taba y García esperan visitar las parcelas que se sembrarán con la semilla seleccionada, en los próximos dos años, a fin de conocer los resultados que genere para los agricultores y para la diversidad en finca. El evento fue parte de un proyecto a mayor escala sobre conservación in situ de maíz con agricultores oaxaqueños, que incluye ensayo de variedades en finca, recolección de germoplasma de materiales criollos y producción y distribución de semilla y razas criollas mejoradas.

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