Transformación de la planta del trigo

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Ante una situación de volatilidad e inflación inexorable en el precio de los alimentos, un grupo de investigadores de trigo celebró, del 1 al 3 de marzo, una reunión en la que se examinaron las primeras pruebas de un método innovador que promote aumentar tremendamente el potencial de rendimiento de este cereal alimentario básico. El grupo de 71 investigadores provenientes de 13 países (Argentina, Australia, Bélgica, China, Chile, España, Estados Unidos, Filipinas, Francia, Irán, México, Reino Unido y Siria), entre ellos algunos de los científicos más connotados del mundo, se reunió en Ciudad Obregón, Sonora, México, donde se llevó a cabo el Primer Taller Internacional del Consorcio para Elevar el Potencial del Rendimiento de Trigo.

El método que están aplicando se centra en la fotosíntesis, el proceso mediante el cual las plantas utilizan la luz del sol para transformar el dióxido de carbono en biomasa. La ineficiencia fotosintética de la planta de trigo (comparada con las de otros cultivos, como el maíz y la caña de azúcar) es el principal obstáculo que impide mejorar su potencial de rendimiento.

“El mundo necesita urgentemente un avance radical en la fotosíntesis del trigo”, señaló Thomas Lumpkin, Director General del CIMMYT, quien pintó un panorama sombrío de la “tormenta perfecta” que se está fraguando mientras los rendimientos estancados, la creciente escasez de agua y los suelos empobrecidos continúan socavando la seguridad alimentaria mundial.

Las pruebas que sugieren que es posible acelerar la fotosíntesis en el trigo provienen de fuentes poco comunes. Un resultado reciente está relacionado con el “efecto sorprendente”, como lo llama Martin Parry de Rothamsted Research en el Reino Unido, de una sola enzima sobre la producción de biomasa en el tabaco, que aumentó 40% en las primeras siete semanas del crecimiento de la planta. Parry ahora está investigando si el gene bacteriano que produjo este resultado en el tabaco, un producto tan nocivo para la salud, puede tener un efecto similar en el trigo, un alimento básico de crítica importancia.

Otra prueba ha surgido de los resultados de los ensayos de trigo del CIMMYT, realizados en 2010 en el sur de Asia. Entre los materiales de mejor comportamiento había líneas nuevas que fueron generadas combinando características que se sabe que mejoran el comportamiento de las plantas en condiciones de sequía.

“Dado que con este método logramos mejorar el comportamiento del trigo en zonas áridas, esperamos que tendrá un efecto similar, e incluso mayor, en el potencial de rendimiento en condiciones óptimas”, comentó Matthew Reynolds, fisiólogo expert en trigo del CIMMYT que organizó el taller.

Basado en un profundo conocimiento de las bases fisiológicas y genéticas del comportamiento de las plantas, el nuevo método tiene por objeto producir el tan esperado y revolucionario avance en el potencial de rendimiento del trigo. Desde que se creó el Consorcio a fines del 2009, los científicos, con la coordinación del CIMMYT, han estado trabajando en tres líneas principales de investigación.

El objetivo de la primera línea de investigación es aumentar la producción de biomasa en el trigo mediante la modificación genética de una enzima denominada Rubisco, que desempeña un papel clave en la fotosíntesis, pero que es relativamente ineficiente. Otro grupo de investigadores está tratando de modificar diversas características a fin de asegurar que una mayor cantidad de biomasa se convierta en un mayor rendimiento de grano, pero sin debilitar los tallos y las raíces, ya que esto haría que las plantas se acamaran al madurar los granos. Mediante la aplicación de diversos métodos de mejoramiento fitogenético, un tercer grupo conjuntará las características necesarias para producir mayores rendimientos en líneas superiors de trigo que cumplan también con los otros requerimientos de los productores, como la resistencia a enfermedades y la adaptación a diversos ambientes de producción.

Esta labor representa el inicio de un capítulo nuevo e interesante del mejoramiento del trigo y promete elevar el potencial de este cereal hasta en un 50% dentro de aproximadamente dos décadas.

En Nepal curso de mejoramiento y manejo de datos

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Los días 2 y 3 de marzo, como parte del plan de trabajo de CSISA (Iniciativa de los Sistemas de Cereales en el Sur de Asia), se impartió un curso titulado Mejoramiento de híbridos de maíz y manejo de datos (Breeding hybrid maize and data management). Se realizó en Katmandú, Nepal, y su temario abarcó todos los aspectos del mejoramiento de híbridos para regions propensas a condiciones desfavorables en las zonas de temporal de Asia del Sur. Algunos de los temas fueron métodos de mejoramiento de híbridos, selección recurrente asistida por marcadores, tecnología de haploides dobles, selección para tolerancia a la sequía, mejoramiento de maíz con calidad proteica y manejo de datos con Fieldbook. De los 27 participantes, 15 eran de Nepal, tres de Paquistán, dos de Bangladesh y siete del CIMMYT-Hyderabad.

Guillermo Ortiz-Ferrara, líder del Programa de Investigación para el Cultivo de Maíz en Laderas (HMRP), dio más detalles del proyecto y también habló de lo bien que ha resultado el método de investigación participativa. D.B. Gurung, coordinador del HMRP, explicó cómo está organizado el programa de maíz en Nepal, e hizo énfasis en que el desarrollo de productos deberá basarse en las necesidades de cada zona, así como en la importancia del mejoramiento de los híbridos. Del CIMMYT participaron como instructores B.S. Vivek, M. Vinayan y V. Vengadessan, quienes hablaron a la concurrencia de varios conceptos, aspectos y métodos relacionados con el mejoramiento de híbridos. A Zerka Rahsid correspondió el tema de la tecnología de haploides dobles, los pasos a seguir y su importancia en el programa de mejoramiento. P.H. Zaidi centró su exposición en el maíz tolerante a la sequía, incluido el procedimiento y el criterio de selección para que el mejoramiento de maíz sea eficaz.

El segundo día los participantes lo dedicaron al manejo de datos con Fieldbook; en la práctica utilizaron datos de sus propios programas (manejo de viveros y ensayos, y datos). Cuando concluyó el curso los asistentes recibieron un certificado de participación.

Lanzamiento del Consorcio Internacional de Mejoramiento de Maíz para Asia

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En la India, el pasado 21 de febrero, se llevó a cabo una junta durante la cual se hizo el lanzamiento oficial del Consorcio Internacional para el Mejoramiento de Maíz para Asia (IMIC-Asia). Coordinada por el CIMMYT, la junta se realizó en el Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para las Zonas Tropicales Semiáridas (ICRISAT), con la asistencia de 44 personas de 25 organismos nacionales, regionales y multinacionales.

Después de dar la bienvenida a los participantes, B.S. Vivek, mejorador sénior del CIMMT-Asia, hizo un breve resumen de las actividades del IMIC actuales y futuras. B.M. Prasanna, director del Programa de Maíz, habló de las oportunidades de fortalecer la investigación y desarrollo de maíz en Asia. P.H. Zaidi, fisiólogo del CIMMT-Asia, coordinó una sesión dedicada a seleccionar los sitios definitivos de evaluación de los híbridos del IMIC.

Antes de esto, los participantes habían visto los ensayos de sequía del CIMMYT, donde Zaidi les explicó cuál es el procedimiento para establecerlos; y también los ensayos del IMIC-Asia, en los que hay híbridos de varias companies miembros.

En la junta IMIC formó un comité asesor técnico de cinco integrantes: dos representantes del CIMMYT, dos de IMIC-Asia y una persona que no pertenece a ninguno de los anteriores. Aunque las actividades del IMIC comenzaron el 1 de Julio de 2010, uno de los objetivos de esta junta era que los miembros se conocieran, coordinaran la logística de las actividades del Consorcio y formaran un comité asesor técnico, todo lo cual se cumplió.

El plan de trabajo del Consorcio se estructuró y adaptó de manera que facilite las actividades en común del CIMMYT y empresas del sector privado (desarrollo y ensayo de líneas puras e híbridos de maíz), así como las de capacitación para los mejoradores.

Entre los principios implícitos de la colaboración se encuentran la priorización de actividades, que se hará según las necesidades del cliente —un método más dirigido e impulsado por la demanda— y de manera que queden bien delimitadas las responsabilidades de los colaboradores. Se espera que este cambio en la forma de trabajo con los colaboradores produzca los impactos previstos, tanto en la reducción de la pobreza como en el aumento de la productividad agrícola.

Los miembros reconocieron y agradecieron al CIMMYT por esta iniciativa y expresaron su confianza en que el IMIC servirá como plataforma para reforzar sus programas fitotécnicos y ampliar su catálogo de productos.

La crisis alimentaria enfoque de The Economist

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La revista The Economist, importante fuente internacional de noticias mundiales y políticas, recientemente publicó una serie de artículos titulada “Informe especial sobre la alimentación a nivel mundial”, donde se examina el papel que el CIMMYT desempeña en alimentar a la siempre creciente población mundial. Dicho informe, que aparece en las ediciones tanto en línea como impresa de la revista, menciona al CIMMYT en tres artículos distintos sobre la producción agrícola, tema de la serie.

Los artículos resaltan el éxito de la Revolución Verde iniciada por Borlaug, aí como uno de los temas en que el CIMMYT trabaja hoy día: la generación de variedades de maíz y trigo modificadas genéticamente y más eficientes. Dichos artículos incluyen aportaciones de nuestro director general Thomas A. Lumpkin, así como de Hans-Joachim Braun, director del Programa Global de Trigo; Patrick Wall, director del Programa Global de Agricultura de Conservación; y de Gary Atlin, director asociado del Programa Global de Maíz del Centro.

Aunque resulta gratificante que se mencionen los aciertos del CIMMYT, lo más importante es que los artículos, que serán leídos por un inmenso público, ponen particular atención en la presente crisis de alimentos y hacen hincapie en la urgencia de incrementar la productividad global y en el potencial que tiene la tecnología para ayudar a lograr ese incremento. Gracias a estos artículos, mucha gente en todo el mundo se dará cuenta de la importancia crucial que tiene la inseguridad alimentaria y de cómo el CIMMYT aplica la tecnología para ayudar a asegurar el suministro de alimentos en todo el mundo.

Si desea leer los artículos completos, visite The Economist.

El norte de México es azotado por las heladas

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En este mes de febrero, el clima cambiante del planeta ha traído heladas extremas a los estados del norte de México, Sonora y Sinaloa, donde han causado enormes pérdidas de cultivos. En Sonora, las heladas han dañado más de 6,000 hectáreas de maíz, papa, calabacita y chile, además de ––increíblemente–– 90,000 hectáreas de trigo. Los habitantes de Sonora dependen de la agricultura, ya que esta actividad representa el 85% de la economía del estado.

Aunque no cabe duda de que las pérdidas en Sonora son sustanciales, en Sinaloa las heladas inusuales causaron daños aun mayores, pues se perdieron cerca de 505,000 hectáreas de maíz, el principal cultivo del estado. Estas tremendas pérdidas representan 77% de todo el maíz que se cosecha en Sinaloa. Por otra parte, como Sinaloa provee el 80% del suministro de maíz de toda la república en la temporada otoño-invierno, estas pérdidas afectarán no solo a la gente del estado, sino también a muchos consumidores en todo el país.

Dado que el cambio climático es uno de los temas en que trabaja el CIMMYT, el programa de agricultura de conservación del Centro ha enviado materiales instructivos a los productores de los estados afectados, que presentan opciones que les permitirán recuperarse de tan devastador suceso. La tecnología de la agricultura de conservación permitirá a los agricultores reaccionar con presteza, ya que el tiempo apremia cuando se trata de volver a sembrar para generar ingresos en este ciclo de cultivo. El equipo de trabajo de la agricultura de conservación en México ha mantenido una fuerte presencia en Sinaloa y Sonora, y continuará apoyando el sector agrícola durante lo que el gobierno ha declarado ser un desastre agrícola.

En la actualidad, el clima en Sonora y Sinaloa está mejorando, aunque la devastación de las cosechas afectará el suministro de alimentos y la economía tanto de los estados afectados, como de todo el país en los próximos meses.

Comienza curso de trigo en El Batán

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Esta semana comenzó el curso anual de mejoramiento y patología de trigo, aquí en El Batán. Tendrá una duración de tres meses, contados a partir del 21 de febrero, y en él los participantes conocerán lo más reciente de las actividades del CIMMYT en ambas disciplinas. En esta ocasión damos la bienvenida a 20 investigadores de Afganistán, Kenia, Irán, Siria, Turquía, Italia, Paraguay, China y Argentina.

Amor Yahyaoui, patólogo experto en trigo que imparte este curso por primera vez, dio una cordial bienvenida a los participantes, y seguirá con ellos durante todo el curso, en El Batán y Ciudad Obregón. Su programa de trabajo es muy completo; incluye todas las áreas de la investigación de trigo (patología, agronomía, genética, diseño de ensayos, biotecnología y mejoramiento).

Para cuando termine el curso, el 20 de mayo, nuestros visitantes habrán adquirido conocimientos y experiencia que podrán poner en práctica al volver a sus respectivos países y lugares de trabajo.

El Programa de Trigo en Goa, India

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En esta ocasión, el Programa Global de Trigo (PGT) celebró su junta de planificación bienal en la India, del 5 al 08 de febrero. En total se reunieron 34 miembros del personal del programa, de los cuales casi un 50% se han incorporado al CIMMYT en los dos años que han pasado desde que se llevó a cabo la última junta de planeación. Las presentaciones giraron en torno a las iniciativas estratégicas que se plantean en el Programa de Investigación del Consorcio, TRIGO. Marianne Bänziger dio un informe de actividades y avances de TRIGO, del Instituto Borlaug para Asia del Sur, la Iniciativa para la Producción de Cereales en Asia, MasAgro y otras iniciativas del PGT.

Parte importante de la agenda de trabajo fue que los miembros del programa se pusieran al corriente de lo que se está haciendo en las oficinas regionales y sobre cuáles son las expectativas en común del personal en México y en otras sedes. El equipo de trabajo hizo un análisis FODA (Fortalezas, Oportunidades, Debilidades y Amenazas), con particular énfasis en las oportunidades de mejora.

Al concluir la reunión en Goa, más de la mitad de los participantes fueron al congreso Wheat in a Changing Environment (El trigo en un ambiente cambiante), que organizó R.R. Hanchinal, fitomejorador y vicerrector de la Universidad Dharwad de Ciencias Agrícolas, en Dharwad, India, colaborador del CIMMYT durante muchos años. Además, muchos de los colegas del PGT aprovecharon la oportunidad para visitar y dialogar con colaboradores clave en India, Karnal, Delhi, Faizabad, Indore, Ludhiana, Niphad, Pantnagar, Pune, Ugar, Varanasi y Wellington; también estuvieron en Dhaka, Gazipur y Dinajpur, Bangladesh.

El PGT agradece el extraordinario esfuerzo de sus colegas en las oficinas del CIMMYT-India y CIMMYT-Nepal en la organización de una serie de eventos.

Soluciones efectivas a los problemas de postcosecha

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Dado el enorme interés que generó la fase 1 del proyecto Almacenamiento Eficaz de Grano (EGS), los días 27 y 28 de enero se realizó un taller de consulta, en el cual se discutió la fase 2. EGS fue Inicialmente financiado por la Agencia Suiza de Desarrollo y Cooperación (SDC), y ahora cuenta también con el apoyo del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (UNDP).

Al taller, que tuvo lugar en el Nairobi Safari Club, asistieron cerca de 50 participantes, entre ellos, Philippe Monteil, gerente de programa de SDC para África Oriental y África Austral, así como Verónica Muthui, asesora técnica regional de UNDP. Estuvieron acompañados por Sam Kareithi, gerente regional de programa responsable de asuntos en materia de seguridad alimentaria (SDC), y David Githaiga, coordinador del Programa C de Adaptación para África, UNDP.

Antes del taller, acompañados por personal del CIMMYT, funcionarios tanto de SDC como de UNDP se trasladaron a Embu, en la zona oriente de Kenia, para conocer los lugares donde se fabrican los silos de metal que los agricultores han adoptado como un método eficaz de almacenamiento de grano. Los silos son fabricados por artesanos locales que han recibido capacitación especializada por conducto del CIMMYT.

En su presentación, Tadele Tefera, coordinador del proyecto EGS, mencionó que es probable que las pérdidas postcosecha aumenten como consecuencia del cambio climático. “Debemos buscar medidas para compensar las pérdidas de los agricultores. Con el aumento de la superficie dedicada a la agricultura, es probable que haya más degradación de suelo y pérdida de biodiversidad. En vista de lo anterior, necesitamos un enfoque basado en los ecosistemas, y uno de los objetivos de la fase 2 del proyecto es atender estos asuntos”, señaló Tefera.

En las sesiones de trabajo quedó claro que el costo de los silos constituye un obstáculo para su difusión y uso a mayor escala, aun cuando se considere como el mejor método de almacenamiento, ya que evita que las plagas dañen el grano. Githaiga, de UNDP, dijo que hay un proyecto en marcha destinado a fomentar la participación de las autoridades, a fin de agilizar la formulación de políticas en Kenia. “Si el proceso fuera más rápido, podríamos ver un cambio, reduciendo o incluso eliminando el impuesto que se paga por las laminas de metal”, expresó.

Los silos se fabrican con láminas calibre 24, un material de precio elevado que hace que los costos de la estructura se disparen. “Estamos trabajando también con programas de intercambio regionales, que permiten que personal de un país vaya a otro y aprenda directamente de los agricultores acerca de las actividades en ese país o región”, informó Daisy Mukarakate de UNDP Zimbabwe.

Para terminar, Muthui agradeció a los participantes su entusiasmo durante las discusiones. “Nosotros, en UNDP, estamos muy entusiasmados ante la perspectiva de participar en este proyecto. Estamos en constante búsqueda de colaboraciones de este tipo; en este caso, SDC proveerá los recursos económicos y el CIMMYT aportará sus conocimientos y experiencia en tecnologías para la agricultura”, recalcó.

Por su parte, al expresar su agradecimiento, Monteil dijo: “Siempre me ha sorprendido que las cosas no marchen tan bien (aquí) como en Suiza. Ahora sé que la situación en África es mucho muy compleja y estoy dispuesto a ofrecer mi apoyo para que las cosas cambien para bien.”

SIMLESA organiza día de demostración para agricultores

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El día de demostración se realizó el 25 de enero de este año, en Embu, Kenia, y fue coordinado por el CIMMYT con la colaboración del Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI) y la Oficina Distrital de Agricultura. Con palabras de bienvenida de Charles Wanjau, director del distrito agrícola de la zona oriente de Embu, comenzaron las actividades del día, en los terrenos de Erastus Njiru Clement, un agricultor de la localidad que participa en el proyecto SIMLESA. SIMLESA se enfoca en el aumento de la productividad mediante la aplicación de prácticas agronómicas adaptable y sustentables en los sistemas de producción.

Hubo cerca de 250 agricultores del area y zonas aledañas en la demostración a la que denominaron “La agricultura es un negocio”. Algunos de ellos, por ejemplo, habían viajado desde Egoji, un distrito a unos 130 km de distancia de Embu, donde SIMLESA tiene un sitio de ensayo. Como en el ciclo pasado llovió poco en su localidad, los agricultores estaban ansiosos por saber qué pasaría con sus ensayos.

Investigadores del KARI atendieron varias estaciones, que se adaptaron en el terreno donde se efectuó la demostración en torno al uso de insumos agrícolas, y explicaron a los visitantes en qué consisten las actividades de SIMLESA y cuáles y cómo se aplican los métodos en los sistemas de producción. La demostración incluyó cuatro métodos de labranza: mínima, convencional, camellones y surcos y agricultura tradicional. En el proyecto se evalúan estos métodos a fin de determiner cuáles son los que dan mejores resultados. En estos sitios se están ensayando el sintético Embu, que es un material de polinización libre (VPL) resistente al virus del rayado del maíz, y Embean 14, una variedad mejorada de frijol que rinde más que las variedades convencionales.

Además de agricultores, al día de demostración asistieron extensionistas, funcionarios del gobierno, representantes de distribuidoras de agroquímicos y proveedores de insumos, así como un grupo llamado “Agricultural Stakeholders’ Forum”. Se trata de un grupo de agricultores del distrito de Embu que se refieren a sí mismos como “amigos de la agricultura”.

“Venimos a aprender acerca de las prácticas que se emplean en estos terrenos y a hacer una transferencia de tecnología entre nosotros mismos”, dijo el dirigente del grupo.

Njiru agradeció el entusiasmo que mostraron los visitantes y expresó su deseo de continuar en el proyecto. “El día de hoy, he visto que a la gente le interesa adoptar mejores métodos de cultivo y me alegro de que hayan elegido mi terreno para un evento tan importante”, finalizó.

Variedades e híbridos de maíz que se adaptan a diversas condiciones

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En Chiclayo, Perú, del 17 al 121 de enero de este año se llevó a cabo una reunion de trabajo para hacer una revisión de los avances en el desarrollo de germoplasma de maíz que ayude a mitigar los efectos del cambio climático y reducir la contaminación con micotoxinas. Esta es una tarea que se realiza dentro del marco de un proyecto que patrocina FONTAGRO, denominado “Desarrollo y validación de maíz tolerante a sequía para estabilizar la productividad y reducir la contaminación con micotoxinas ocasionada por el cambio climático”. El objetivo de este proyecto que comenzó en 2009 y continuará hasta 2013 es generar y distribuir variedades tolerantes a sequía, que resistan la pudrición de mazorca y sean menos propensas a la acumulación de micotoxinas. El germoplasma mejorado se pondrá al alcance de científicos latinoamericanos, lo mismo que herramientas y metodologías que los ayuden a generar tolerancia a sequía y detectar micotoxinas tanto en el grano como en los productos finales.

De esta manera el proyecto contribuye a la producción sustentable de maíz en la región, ya que año con año este cultivo se torna más vulnerable a la sequía y otros efectos negativos del cambio climático. Es también una forma de buscar una solución al problema de las micotoxinas y garantizar que tanto las personas como los animales consuman alimentos sanos. El consumo elevado micotoxinas, sobre todo aflatoxinas (Aspergillus flavus) y fumonisinas (Fusarium verticillioides), se ha relacionado con cáncer hepático y esofágico, atrofia del crecimiento infantil, desnutrición, e incluso muerte.

Al hablar del éxito que ha tenido el proyecto y de lo que aún les queda por hacer, Félix San Vicente, científico sénior del CIMMYT, señala: “Ha pasado apenas un año y ya tenemos algunos híbridos y algunas variedades con buena adaptación a una serie de ambientes en los países que participan en el proyecto. Es una gran satisfacción para nosotros y un testimonio del valor del trabajo en equipo. Deberíamos promover el establecimiento de redes, y mantenerlas, para ensayar materiales nuevos.”

Para sustentar sus logros, quienes colaboran en el proyecto efectuaron un taller de tres días, como parte de la junta de trabajo, a fin de estandarizar protocolos y procedimientos para el adecuado establecimiento, manejo y evaluación de ensayos de sequía y pudrición de mazorca. El taller fue impartido por San Vicente y sus colegas George Mahuku y Luis Narro, de la oficina en Colombia este último. San Vicente se concentró en el establecimiento y manejo de ensayos de sequía y en las actividades del CIMMYT para caracterizar fenotipos por precisión y obtener tolerancia a sequía. Narro se enfocó en las metodologías y protocolos para identificar maíz tolerante a suelos ácidos.

Mahuku hizo énfasis en:

1) emplear diseños apropiados en los experimentos para evaluar germoplasma de maíz para resistencia a pudrición de mazorca;

2) el efecto de las micotoxinas en la salud de las personas y de los animales; y

3) cómo manejar y procesar adecuadamente las muestras para la detección de micotoxinas.

Indicó asimismo cómo hacer el major uso de la infraestructura para hacer los análisis, y dio a conocer los avances del CIMMYT con la tecnología de haploides dobles (HD), que sirve para generar en menos tiempo líneas puras con una combinación de caracteres útiles.

Con la tecnología HD es posible generar líneas puras en un año en lugar de los cinco años que se necesitan cuando se utilizan métodos convencionales. El CIMMYT está utilizándola para generar germoplasma de maíz que contiene tolerancia a la sequía y resistencia a la pudrición de mazorca; este germoplasma será a la vez la base de variedades nuevas.

Dada la participación de estudiantes en la reunión, se recalcó la importancia de los dos principales temas tratados, ya que ellos representan a la futura generación de científicos y fitomejoradores. La colombiana Karen Viviana Osorio, cuyos estudios son financiados por FONTAGRO, opinó: “Como estudiante, la reunión me ha resultado muy interesante y me ha permitido interactuar con expertos en la materia de varios países latinoamericanos. Con el taller reforcé mis conocimientos acerca del cambio climático, la sequía y los problemas de salud que ocasionan las micotoxinas. Ahora tengo una major idea de cuáles son las áreas de mi trabajo de investigación en las que necesito concentrarme, y sé cómo hacerlo”.

En general, el taller fue un éxito y dio a los participantes la oportunidad de aprender y establecer nexos de colaboración. “El taller estuvo muy bien coordinado y en la visita a la estación experimental aprendimos qué factores debemos tener en consideración al realizar ensayos de sequía”, dijo Román Gordon Mendoza del IDIAP. “Aprendí cosas nuevas, que me llevo a casa y que pondré en práctica.”

La reunión sirvió también como plataforma para intercambiar resultados, revisar avances, identificar oportunidades y problemas y unificar criterios. “Todo esto nos facilitará la ejecución del proyecto y el logro de nuestra meta en común”, enfatizó Narro.

Sin embargo, según Mahuku, aún hay mucho trabajo por hacer. “Tuvimos un gran inicio y hemos hecho logros significativos. Ahora necesitamos mantener el mismo ritmo y un diálogo constante, aplicar los mismos protocolos, si queremos lograr el objetivo de generar germoplasma de maíz que resista los efectos negativos del cambio climático”, concluyó.

“Desarrollo y validación de maíz tolerante a sequía para estabilizar la productividad y reducir la contaminación con micotoxinas ocasionada por el cambio climático”, es un proyecto que realizan el INIA (Instituto Nacional de Innovación Agraria, Perú); IDIAP (Instituto de Investigación Agropecuaria de Panamá); CORPOICA (Corporación Colombiana de Investigación Agropecuaria); INTA (Instituto de Tecnología Agrícola de Nicaragua); DICTA (Dirección de Ciencia y Tecnología Agropecuaria, Honduras); y CIMMYT. FONTAGRO (Fondo Regional de Tecnología Agropecuaria), que aporta fondos para el proyecto, es una alianza de países establecida para financiar investigación e innovación científica y tecnológica en el sector agropecuario.

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