Transferencia de tecnología GreenSeeker en el norte de México

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Son ya varios años en que los productores de trigo en el estado de Sonora, México, han utilizado la tecnología de sensores infrarrojos para hacer diagnósticos de nitrógeno de manera más eficiente. Ahora, productores de otras regiones de producción comercial en México —Guanajuato, el valle de Mexicali en Baja California y Sinaloa—quieren obtener también los beneficios de la tecnología.

El 21 y 22 de octubre del año en curso, colaboradores de estos cuatro estados norteños se reunieron en Ciudad Obregón para tratar el asunto de la transferencia de la tecnología Greenseker mediante un proyecto que financia la Secretaría de Agricultura de México (SAGARPA). El proyecto se llevará a cabo en tres etapas de un año: 1) siembra de parcelas experimentales con varias proporciones de nitrógeno y toma de lecturas con el sensor; 2) evaluación de la tecnología en parcelas de agricultores de una hectárea de extensión; 3) por último, se aplicará la tecnología en superficies de mayor extensión. Los agricultores de Guanajuato y del valle de Mexicali aplicarán la tecnología a sus cultivos de trigo; los de Sinaloa y Sonora (el primer estado mexicano que hizo uso de los sensores) trabajarán con maíz. En la sesión de trabajo del 22 de octubre se destacaron los resultados de un programa de transferencia de tecnología en el sur de Sonora con Greenseeker, la marca del sensor infrarrojo que se utiliza.

El ciclo pasado, en Sonora, se utilizó Greenseeker en 6,400 hectáreas de trigo, distribuidas en 271 parcelas. De estás, se evaluaron 101 y se obtuvo un ahorro promedio de 70 kg/ha de nitrógeno, que equivale a 90 dólares por hectárea. El rendimiento de las parcelas fue similar al de aquellas con manejo convencional de nitrógeno.

Agricultores y asociaciones de agricultores recibieron reconocimiento por brindar apoyo al programa de difusión de tecnología. Entre las asociaciones que llevan la delantera figuran la Unión de Crédito Agropecuario e Industrial “Colonos de Irrigación” (UCAICISA) con 1,700 hectáreas; la Unión de Crédito Agrícola de Huatabampo (UCAH) con 1,000 hectáreas; y la Unión de Crédito Agrícola del Mayo (UCAMAYO) con 900 hectáreas. La meta es aumentar el número total de hectáreas de trigo con GreenSeeker a 15,000 en Sonora en el ciclo otoño-invierno 2009-2010.

Cumbre Mundial de la Alimentación 2009

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Este evento de tres días comienza el 16 de noviembre en Roma. Se espera la asistencia de 60 Jefes de Estado que tratarán importantes asuntos referentes a la seguridad alimentaria, como la atenuación y adaptación a los efectos del cambio climático, el desarrollo rural y la crisis económica. Si usted quiere manifestar su apoyo a estas causas, signe su petición en www.1billionhungry.org.

Personal del CIMMYT recibe numerosos premios

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Zhonghu He, miembro de la CSSA

untitledZhonghu He, científico principal del Programa Global de Trigo del CIMMYT, representante en China, fue elegido miembro 2009 de la Sociedad de Ciencias Agrícolas de América (CSSA). La ceremonia de premiación se celebró el 3 de noviembre, en el marco de la Conferencia Internacional Anual de ASA-CSSA-SSSA en Pittsburgh, EEUU. He recibe esta distinción por sus significativas contribuciones al mejoramiento de la calidad del trigo en China, al desarrollo y aplicación de marcadores moleculares, por promover la colaboración internacional y local, y por su trabajo en la formación de recursos humanos. He recibió también el más prestigioso reconocimiento del gobierno chino en 2008 y el Premio Regional del CGIAR en 2007.

Galardón para William Raun, ex investigador del CIMMYT

Raun recibió el Premio a la Eminencia Académica de la Universidad Estatal de Oklahoma (OSU), donde ostenta el cargo de profesor distinguido del departamento de fi totecnia y ciencias del suelo. El reconocimiento se otorga a personajes de la universidad que hayan prestado servicios excepcionales a OSU. Raun, quien sigue colaborando con el CIMMYT, se hizo acreedor al premio por su trabajo para hacer un uso más efi ciente del nitrógeno.

Distinción de la ASA para Pat Wall

Award-PWallEl lunes 2 de noviembre, la Sociedad Americana de Agronomía (ASA) otorgó a Pat Wall, director del Programa Global de Agricultura de Conservación del CIMMYT, el Premio al Servicio Internacional en Agronomía, como reconocimiento a sus dos décadas de trabajo en la adaptación de los principios de la agricultura de conservación para los agricultores de los países en desarrollo, sobre todo de los pequeños agricultores sin recursos. Con este premio, el nombre de Wall se suma a la lista de grandes personalidades, de la talla de Norman E. Borlaug, Edwin J. Wellhausen, Sterling Wortman, Jack R. Harlan, Ernest W. Sprague, Gurdev S. Khush, Sanjaya Rajaram, Ronald P. Cantrell y Rattan Lal. ¡Felicidades, Pat!

Liderazgo de Primer Nivel, taller en El Batán

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FLDP courseDel 29 de octubre al 1 de noviembre, 14 gerentes de mandos medios, del CIMMYT y del CIAT, trabajaron intensamente en sus habilidades de mando, como parte del curso de Liderazgo de Primer Nivel que impartió personal de la empresa consultora internacional HeyGroup Como parte del programa, se pidió a supervisores, algunos colegas y subordinados directos que proporcionaran retroalimentación sobre la inteligencia emocional, los estilos de supervisión y otras competencias importantes de liderazgo de quienes participaron en el curso. Este importante evento fue co-facilitado por Petr Kosina, gerente de intercambio de conocimientos y capacitación del CIMMYT, quien comentó que son ya más de 40 los empleados del CIMMYT que han tomado el curso en los cinco últimos años. “Quienes participaron en este curso valoraron en particular la evaluación de 360 grados, que proporciona retroalimentación objetiva sobre lo que opinan de ellos [los gerentes] sus colegas, subordinados y supervisores”, dice Kosina. “Suele ocurrir con frecuencia que sólo hasta después de que recibimos este tipo de retroalimentación nos percatamos de la gran influencia que ejercemos en la creación de una atmósfera de bienestar y motivación para los equipos de trabajo.”

Ofrenda de Día de Muertos en el CBA

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AltarDesde hace varios años, el personal del Centro de Biotecnología Aplicada (CBA) del CIMMYT reserva un lugar especial para el altar del Día de Muertos, un elemento fundamental en la tradición mexicana de conmemorar a los fieles difuntos. Este año, los biotecnólogos dedicaron la ofrenda del altar a la memoria del Dr. Norman Borlaug, Padre de la Revolución Verde, miembro entrañable de la familia del CIMMYT.

Primera revisión y planificación anual del proyecto colaborativo arroz-maíz CIMMYT-IRRI

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Colaboradores del proyecto “Intensificación sustentable de los sistemas arroz-maíz en Bangladesh”, celebraron del 25 al 29 de octubre su primera revisión anual, en la sede del Instituto de Investigación sobre Arroz de Bangladesh (BRRI), en Gazipur, con la asistencia de unas 50 personas. El Centro Australiano de Investigación Agrícola Internacional (ACIAR) financia este proyecto cuyo objetivo es difundir tecnologías y resultados de la investigación sobre agricultura de conservación (AC), así como sobre el manejo de nutrientes en sitios específicos (SSNM en inglés).

Durante la apertura de la reunión hubo varios oradores, entre ellos, Jagadish Timsina, agrónomo sénior experto en sistemas agrícolas del CIMMYT-IRRI (Instituto Internacional de Investigaciones sobre el Arroz). Timsina destacó la labor de equipo del CIMMYT, el IRRI y diversos organismos en Bangladesh, que trabajan en el desarrollo, ensayo y difusión de sistemas de producción y manejo agronómico con AC en zonas donde se practica el cultivo intensivo de arroz-maíz. El CIMMYT y el IRRI están a cargo de la implementación del proyecto. Tomaron también la palabra representantes del Centro de Investigación Agrícola de Bangladesh, del BRRI, el IRRI y el CIMMYT. En la primera parte del evento se dio un reporte de los resultados del proyecto a la fecha, y luego los participantes ayudaron a hacer ajustes al plan trabajo del proyecto para los siguientes cuatro años.

Las actividades de los otros tres días se llevaron a cabo en las estaciones experimentales del BARI, el BRRI y la Academia de Desarrollo Rural de Bangladesh (BARD), y en sitios de ensayo en finca en Rajshahi y Comilla. Los científicos hablaron con los agricultores acerca de los beneficios de las tecnologías de la AC y aquellos escucharon lo que los agricultores opinan de las diferentes tecnologías que han ensayado en sus terrenos y de las actividades del proyecto en general. El trabajo del primer año se concentró en la siembra en plano utilizando sembradorascultivadoras (PTOS) y una sembradora/formadora de camas en camas elevadas y labranza reducida. Para el arroz, se ha puesto especial atención en la siembra directa de arroz con PTOS, siembra directa con sembradora/formadora de camas y trasplante de plántulas en camas elevadas.

En los sitios de Comilla, que son atendidos por personal de BARD, los participantes concentraron su atención en los ensayos de SSNM. En estos ensayos se están probando tres tratamientos para el arroz: la práctica de aplicación de fertilizante de los agricultores, la práctica con las recomendaciones de los expertos del BRRI y las recomendaciones según el software de manejo de nutrientes (Nutrient Manager). El objetivo de estos ensayos de comparación consiste en perfeccionar y evaluar Nutrient Manager y optimizar las recomendaciones para la aplicación de fertilizante que ayuden a los agricultores a obtener mejores resultados.

Asistieron también a las reuniones representantes del Instituto Internacional de Nutrición Vegetal y del Sistemas de Cereales del sur de Asia (CSISA).

Despedida para Kevin Pixley

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Colegas, familiares y amigos acompañaron a Kevin Pixley y a su esposa Jill en el convivio que para decirles adiós se celebró en el Rincón Mexicano el pasado 23 de octubre. Pixley, ex director asociado del Programa Global de Maíz, se va a la Universidad de Winsconsin, donde comenzará a trabajar como docente en noviembre. Sin embargo, continuará colaborando en actividades del CIMMYT como científico asociado y dedicará 50% de su tiempo a HarvestPlus, una alianza interdisciplinaria mundial que contribuye a compensar la deficiencia de nutrientes en la dieta de las personas con alimentos derivados de cultivos mejorados y enriquecidos con micronutrientes. “Espero que no piensen que es injusto que yo disfrute de una fiesta de despedida, puesto que regresaré con frecuencia a trabajar en proyectos ya establecidos, y espero que en algunos nuevos”, bromeó Pixley después de una serie de despedidas entrañables y buenos deseos.

Pixley llegó al CIMMYT en 1990 como posdoctorado; tres años más tarde se trasladó a Zimbabwe, donde colaboró como fitomejorador de maíz y luego desempeñó el cargo de director del programa regional. Fue también director del Programa de Ecosistemas Tropicales y coordinador del programa de maíz de HarvestPlus. En total trabajó casi 20 años con el CIMMYT.

Pixley2Como parte del festejo, Pixley recibió tres placas de reconocimiento, que le entregaron Marianne Bänziger, directora general de investigación y colaboración; Raymundo López, superintendente de la estación Agua Fría; e Ignacia García, asistente de programa, en nombre de nuestros colegas en Colombia. En las tres placas se destaca el excelente liderazgo y las cualidades como profesor de Pixley. “Cuando llegué al programa [Global de Maíz], todo lo que sabía acerca del maíz era comerlo”, dijo en tono de broma George Mahuku, científico sénior/patólogo, quien agregó que, bajo la guía de Pixley, ha aprendido muchísimo. Después de los discursos, los obsequios y la emotiva interpretación que de “Hey Jude” hizo Marcelo Pérez, acompañándose de un teclado, el festejo continuó con música de mariachi y la proyección de un video de las distintas etapas de Pixley en el CIMMYT.

“No es fácil dejar un empleo que día con día impone retos y ofrece oportunidades de contribuir de manera significativa —o hasta con un granito de arena— a crear un mundo mejor”, escribió Pixley en un correo electrónico de despedida. “He visto muchos cambios en el CIMMYT, pero también he visto que la pasión y la entrega de todos en el cumplimiento de nuestra misión sigue siendo el aliciente para seguir aquí, para estar presentes todos los días en el campo, el laboratorio, la oficina, la sala de juntas, el aeropuerto… y define nuestro carácter personal e institucional. Ha sido un enorme placer y un privilegio haber trabajado con ustedes. Muchísimas gracias a todos.”

En Bihar, India, continúa la capacitación en AC

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Bihar1aTres años de siembra aplicando las prácticas de la agricultura de conservación (AC) en el sistema de arroz-trigo de la estación experimental KVK, distrito de Jamui, en Bihar, India, han producido buenos frutos. Hasta ahora, los resultados revelan que con la siembra de arroz directa en seco, o trasplantándolo a camas permanentes, se obtienen mayores rendimientos que con otros métodos para el establecimiento del cultivo, dijo P.K. Singh, agrónomo de KVK a sus visitantes, durante el día demostración que se organizó para los agricultores que han adoptado la AC.

Al evento celebrado el 19 de octubre del presente año asistieron 50 agricultores, 10 proveedores de servicios y 9 representantes del Departamento de Agricultura del estado de Bihar. El coordinador de programa de KVK, R. N. Singh, en su bienvenida a los participantes hizo énfasis en cómo el aumento a los costos de los insumos y la escasez de mano de obra están elevando el costo de producción del arroz en los distritos de Jamui y Lakheesarai, donde predomina este cultivo. Destacó que las prácticas de la AC constituyen una manera de reducir costos y aumentar los rendimientos, y lograr que la agricultura sea más sustentable y económicamente viable. El funcionario de Agricultura de Distrito, Manoj Kumar, agregó que la introducción del maíz de invierno ayudará a diversificar los actuales sistemas de arroz-trigo y también a mejorar la productividad. Al final de su intervención mencionó las iniciativas del gobierno para aumentar los sistemas mecanizados y proveer semilla de calidad.

En el transcurso del día, los agricultores fueron a varias parcelas sembradas con distintas prácticas de AC, hicieron preguntas y presenciaron una demostración del funcionamiento de la maquinaria para esta tecnología. Bihar2aLa siembra directa de arroz, en seco y sobre residuos, en un sistema permanente sin labranza, atrajo la atención de varios agricultores, lo mismo que el arroz de alto rendimiento que se trasplanta a camas permanentes, sin anegar el terreno. Con Ravi Gopal, agrónomo de la Iniciativa de Sistemas de Cereales del sur de Asia (CSISA), los agricultores hablaron también de las prácticas de manejo de malezas para diversos cultivos. Este evento fue parte de las actividades de CSISA en el hub de Bihar.

Primer congreso internacional de la iniciativa para el control de los nematodos enquistados de los cereales

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Este importante evento se realizó en Antalya, Turquía. Esta plaga ha ido cobrando importancia en las zonas productoras de trigo en el mundo, en particular en las de temporal, donde ha causado pérdidas de rendimiento de entre 20 y 50% en varios países. Más de 60 investigadores de 20 países participaron en más de 45 exposiciones sobre el estado de la plaga y los métodos integrados de control, con especial énfasis en la resistencia de la planta hospedante.

El congreso fue coordinado por Julie Nicol, nematóloga, y Amer Dababat, postdoc, del CIMMYT-Turquía, como parte de las actividades del Programa de Mejoramiento de Trigo ICARDA-CIMMYT (ICWIP), con financiamiento del CIMMYT, el Programa Integral del CGIAR de Manejo Integrado de Plagas (Sp-IPM), el Centro Australiano de Investigación Agrícola Internacional (ACIAR), el Fondo Crawford  ATSE, Australia, y Syngenta. Se produjo y distribuyó un volumen de 260 páginas con las memorias del congreso. Para más información, póngase en contacto con Julie Nicol (j.nicol@cgiar.org).

Expertos en el uso de maquinaria agrícola

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En un curso práctico de cuatro días, del 12 al 15 de octubre, cincuenta operadores de tractor de dos ruedas en Bangladesh, mostraron su pericia en el uso de varias sembradoras. El curso, que se impartió en el Centro de Investigación sobre Trigo (WRC), en Dinajpur, fue coordinado por el Centro de Investigación Agrícola de  Bangladesh (BARI), el Instituto de Investigación sobre Arroz de Bangladesh (BRRI) y el CIMMYT, y se concentró no únicamente en la operación, reparación y mantenimiento de maquinaria agrícola, sino en las distintas técnicas de establecimiento de cultivos.

Bangladesh2Los instructores formaron grupos de cuatro personas y a cada grupo asignaron una sembradora inteligente (Sayre Smart Planter, SSP), un implemento que cuenta con dispensadores integrados de semilla para diversos cultivos y un mecanismo para aplicar fertilizante. El tamaño del grupo hizo posible que cada integrante pudiera poner en práctica la adaptación de la máquina a sus diversas funciones: sembradora para camas, sembradora para labranza en franjas, sembradora con labranza mínima y sembradora con cero labranza. Todos los participantes tuvieron luego la oportunidad de probar la máquina en sus diversas modalidades y aprender técnicas de calibración de semilla para distintos cultivos: arroz, trigo, yute, lenteja y garbanzo. Para asegurarse de que habían entendido bien todo lo referente al funcionamiento de la SSP, cada grupo tuvo que desarmar la sembradora, identificar sus diversas partes y ensamblarla de nuevo.

Cerca de los grupos, para auxiliarlos cuando era necesario, estuvieron Enamul Haque, agrónomo experto en sistemas agrícolas del CIMMYT; Israil Hossain del BARI; y Abdur Rahman, AKM Saiful Islam y Bidhan Chandra Nath del BRRI. El curso lo financiaron el Centro Australiano de Investigación Agrícola Internacional (ACIAR), el Ministerio Federal Alemán de Cooperación y Desarrollo Económico (BMZ) y proyectos del Fondo para Combatir el Hambre de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID).

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