El maíz entre cultivos perennes, una fuente de ingresos en Colombia

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Desde hace cerca de seis años, el CIMMYT y las Federaciones de Productores de Café (FEDERECAFE) y de Cereales (FENALCE) han colaborado en un proyecto que ha permitido a los caficultores obtener ingresos derivados de la cosecha de tres ciclos de maíz, que se siembra entre los cafetos podados mientras las plantas vuelven a crecer. Liderado por Luis Narro, fitomejorador de maíz del CIMMYT, el proyecto ha generado híbridos que rinden hasta 10 toneladas por hectárea y resisten enfermedades importantes en la región, en particular aquellas causadas por Cercospora zeae-maydis y Phyllachora maydis. Además, pese al corto periodo de estos trabajos, la superficie en que se siembra maíz en las zonas cafetaleras se ha incrementado de 5,000 a 60,000 hectáreas; el área potencial es de 150,000 hectáreas.

Los buenos resultados con maíz dieron lugar a otro nuevo proyecto colaborativo entre el CIMMYT, FENALCE y la Federación de Productores de Palma (FEDEPALMA), por medio del cual se pretende efectuar de tres a cuatro ciclos de cultivo de maíz mientras las palmeras completan su ciclo vegetativo. Aunque se siembran únicamente 350,000 hectáreas de palmares en Colombia, esta cifra representa apenas el 10% de la superficie total. El cultivo intercalado de palma-maíz resulta especialmente atractivo porque algunos palmares ya establecidos han sido severamente dañados por una plaga conocida como pudrición de cogollo (Phytophthora palmivora) y necesitan renovarse. La plaga y otros problemas afectan de manera considerable a los pequeños productores (con menos de cinco hectáreas) en lugares como Tumaco, donde, con la venta de su cosecha de palma para la extracción de aceite, aseguraban un ingreso mensual de por lo menos 1,500 dólares. Esta es una situación crítica para los agricultores, porque al no haber producción, escasean las fuentes de trabajo, empeorando las condiciones de quienes obtienen sus ingresos empleándose en estas labores. Por tanto, sembrar maíz representa una buena opción para todos, mientras se desarrollan las nuevas generaciones de palmares.

A la fecha se han ensayado 500 híbridos de maíz en cuatro zonas productoras de palma. Según la opinión de 90 agricultores que participaron en un día de demostración en Tumaco, el pasado 30 de octubre, los resultados de esos ensayos han sido muy satisfactorios. El rendimiento de los mejores híbridos fue de más de 10 toneladas por hectárea; se han obtenido rendimientos de 7 toneladas con una rentabilidad de 1,500 dólares por hectárea en campos de pequeños agricultores.

“El maíz podría ser de interés para agricultores que, de otra manera, podrían caer en la tentación de sembrar cultivos ilícitos”, comenta Narro. “El maíz ofrece también una opción rentable para agricultores de zonas marginadas que cultivan cocoteros, en países donde existe el riesgo de que la muerte letal amarilla diezme las cosechas.”

Procurar un lugar de trabajo positivo y productivo

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Por ser CIMMYT un centro internacional, nuestra comunidad está formada por personas de diversas nacionalidades, culturas y formación académica. Por tanto, la sensibilidad y el respeto constituyen factores esenciales en nuestra forma de trabajo. Del 3 al 6 del presente mes, se realizó en El Batán un curso para Asesores de la Dignidad en el que se enfatizó la importancia de fomentar una buena comunicación entre personas de distintas culturas y mantener un ambiente de trabajo libre de acoso o conductas inaceptables.

Un asesor en temas de dignidad es un miembro del personal que sabe cuáles son los diferentes tipos de comportamiento inapropiado y cuáles son los canales apropiados dentro de la organización para tomar acción”, dijo Marco Noordeloos, funcionario ejecutivo del programa Gender & Diversity (G&D). Están capacitados para escuchar y ayudar a la persona que esté siendo víctima de acoso y para decidir cuál es el siguiente paso o acción.”

courseDATEn el taller de capacitación hubo cerca de 30 empleados del CIMMYT, contando a integrantes de las oficinas regionales en Zimbabwe, Kenia y Turquía. El último día del curso, varios de los participantes estuvieron en un seminario al que se invitó a todo el personal. Se habló de los cuatro tipos principales de acoso: general, abuso de poder, acoso sexual y discriminación, y de por qué quienes padecen alguno de éstos suelen no informar de los incidentes.

Casi 99% de las veces, los problemas se pueden solucionar mediante el desarrollo personal de los empleados y mejorando las habilidades de los supervisores. Sin embargo, los incidentes graves nunca son accidentes”, dijo Vicki Wilde, líder del G&D. “Cuando se firma un contrato con algún centro del CGIAR, se hace con el fin de mantener los niveles más elevados de profesionalismo y comportamiento posibles; incluso una sola persona que no se ajuste a las normas puede afectar de manera negativa a una institución y a quienes en ella trabajan.”

El taller de asesores de la dignidad es uno de varios que ofrece el programa Gender & Diversity del CGIAR. Durante una década el G&D ha visitado los centros del CGIAR para “afianzar la riqueza de la diversidad del capital humano y acrecentar la excelencia tanto en la investigación como en la administración.” Esta es la primera vez que viene al CIMMYT después de más de siete años.

Las siguientes personas que participaron en la capacitación como Asesores de la Dignidad mantienen una política de puerta abierta y guardarán confidencialidad sobre los asuntos que se les planteen: Scott Ferguson; Marisa De la O; Manuel Martínez; Paty Villaseñor; Leonor Herradura; Óscar Bañuelos; María Paula De León; Jonalyn Gumafelix; Teresa Rodríguez; Sridhar Bhavani; Petr Kosina; Gerardo Carstens; Pedro Aquino; Víctor Hernández; Ciro Sánchez; Germán Mingramm; Caritina Venado; Fabiola Mendoza; Fred Kanampiu; Sarah Kibera; Dan Makumbi; Seher Turkyilmaz; Julie Nicol; Cosmos Magorokosho; Peter Setimela; Mulugetta Mekuria.

Capacitación y seminario sobre el manejo de residuos de arroz

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Una cooperativa de agricultores del Punjab, India, en colaboración con la Iniciativa de Sistemas de Cereales para el sur de Asia (CSISA), organizaron un taller de capacitación en respuesta a la solicitud de los agricultores de obtener más información de las prácticas de cultivo sustentables. El tema central del curso, que se realizó en el Instituto de Cooperación y Capacitación Agrícola en Jalandhar el 20 de octubre pasado, fueron las técnicas de manejo eficiente de los residuos del cultivo de arroz y la maquinaria que se utiliza en estas labores. Hubo más de 200 personas.

Kamaldeep Singh Sangha, registrador adjunto de la cooperativa, al comienzo del evento señaló dos aspectos negativos de la quema de residuos: el aumento de la contaminación del aire y la disminución de la cantidad de material orgánico benéfico en el suelo. Más adelante, varios científicos y extensionistas agrícolas mencionaron otros ejemplos de la inconveniencia de esa práctica.

IndiaSeminar“Para no dañar nuestra atmósfera y mejorar la calidad del aire debemos suspender la práctica de quemar los residuos”, dijo H.S. Sidhu, gerente del hub de CSISA en el Punjab, y agregó que para aumentar los rendimientos en los sistemas de arroz-trigo debe dejarse por lo menos 50% de paja sobre el terreno. Con la biomasa adicional los rendimientos de arroz aumentan en tres o cuatro años y se necesita únicamente un pase de tractor; y se obtiene un ahorro de 100 dólares por hectárea en el costo de mantenimiento de los sembradíos de trigo. Además, la paja conserva la humedad del suelo; suprime el crecimiento de la planta Phalaris minor; minimiza el efecto negativo que las altas temperaturas causan en el rendimiento durante la etapa de maduración; y permite la rotación de cultivos de ciclo corto, como frijol, entre la cosecha de arroz y la siembra de trigo.

Sidhu también mostró a los participantes maquinaria para la siembra con residuos, de fácil uso, com o la Turbo Happy Seeder. En un solo pase esta máquina hace siembra directa en un campo que fue segado con una cosechadora, lo cual permite a los agricultores sembrar el trigo inmediatamente después de la cosecha de arroz. Esto elimina el intervalo de ocho o nueve días entre la cosecha y la siembra del siguiente cultivo, que es lo común cuando se utilizan prácticas agronómicas convencionales.

Aunque sólo cinco de los participantes dijeron que ya conocían la Turbo Happy Seeder antes del curso, todos ellos parecían estar satisfechos con la sembradora. “Tras un año de dejar la paja del arroz en los terrenos y usar la Turbo Happy Seeder, mi cultivo estaba en mejores condiciones que aquellos donde se sigue practicando la quema de residuos”, comentó Praduman Singh del poblado de Nagar, uno de los cinco agricultores. Para cuando terminó el curso, 22 sociedades cooperativas expresaron su interés en comprar una de las sembradoras para que los miembros de sus agrupaciones hagan pruebas.

“Una iniciativa como ésta, encabezada por agricultores, que se guía por la demanda, se mantiene a la vanguardia y está organizada para resolver problemas específicos, es parte de un cambio revolucionario en la agricultura de la India”, señaló Raj Gupta, coordinador del CIMMYT en el sur de Asia, experto en difusión y adaptación de tecnología para el cultivo de cereales.

También se hizo énfasis en la aplicación de fertilizantes y el manejo de riego. Casi al final, los instructores contestaron preguntas y distribuyeron folletos informativos de los fabricantes de la Turbo Happy Seeder. Entre los participantes había funcionarios de desarrollo agrícola locales y agricultores de los distritos de Amritsar, Jalandhar, Kapurthala, Hosiarpur y Gurdaspur.

Transferencia de tecnología GreenSeeker en el norte de México

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Son ya varios años en que los productores de trigo en el estado de Sonora, México, han utilizado la tecnología de sensores infrarrojos para hacer diagnósticos de nitrógeno de manera más eficiente. Ahora, productores de otras regiones de producción comercial en México —Guanajuato, el valle de Mexicali en Baja California y Sinaloa—quieren obtener también los beneficios de la tecnología.

El 21 y 22 de octubre del año en curso, colaboradores de estos cuatro estados norteños se reunieron en Ciudad Obregón para tratar el asunto de la transferencia de la tecnología Greenseker mediante un proyecto que financia la Secretaría de Agricultura de México (SAGARPA). El proyecto se llevará a cabo en tres etapas de un año: 1) siembra de parcelas experimentales con varias proporciones de nitrógeno y toma de lecturas con el sensor; 2) evaluación de la tecnología en parcelas de agricultores de una hectárea de extensión; 3) por último, se aplicará la tecnología en superficies de mayor extensión. Los agricultores de Guanajuato y del valle de Mexicali aplicarán la tecnología a sus cultivos de trigo; los de Sinaloa y Sonora (el primer estado mexicano que hizo uso de los sensores) trabajarán con maíz. En la sesión de trabajo del 22 de octubre se destacaron los resultados de un programa de transferencia de tecnología en el sur de Sonora con Greenseeker, la marca del sensor infrarrojo que se utiliza.

El ciclo pasado, en Sonora, se utilizó Greenseeker en 6,400 hectáreas de trigo, distribuidas en 271 parcelas. De estás, se evaluaron 101 y se obtuvo un ahorro promedio de 70 kg/ha de nitrógeno, que equivale a 90 dólares por hectárea. El rendimiento de las parcelas fue similar al de aquellas con manejo convencional de nitrógeno.

Agricultores y asociaciones de agricultores recibieron reconocimiento por brindar apoyo al programa de difusión de tecnología. Entre las asociaciones que llevan la delantera figuran la Unión de Crédito Agropecuario e Industrial “Colonos de Irrigación” (UCAICISA) con 1,700 hectáreas; la Unión de Crédito Agrícola de Huatabampo (UCAH) con 1,000 hectáreas; y la Unión de Crédito Agrícola del Mayo (UCAMAYO) con 900 hectáreas. La meta es aumentar el número total de hectáreas de trigo con GreenSeeker a 15,000 en Sonora en el ciclo otoño-invierno 2009-2010.

Cumbre Mundial de la Alimentación 2009

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Este evento de tres días comienza el 16 de noviembre en Roma. Se espera la asistencia de 60 Jefes de Estado que tratarán importantes asuntos referentes a la seguridad alimentaria, como la atenuación y adaptación a los efectos del cambio climático, el desarrollo rural y la crisis económica. Si usted quiere manifestar su apoyo a estas causas, signe su petición en www.1billionhungry.org.

Personal del CIMMYT recibe numerosos premios

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Zhonghu He, miembro de la CSSA

untitledZhonghu He, científico principal del Programa Global de Trigo del CIMMYT, representante en China, fue elegido miembro 2009 de la Sociedad de Ciencias Agrícolas de América (CSSA). La ceremonia de premiación se celebró el 3 de noviembre, en el marco de la Conferencia Internacional Anual de ASA-CSSA-SSSA en Pittsburgh, EEUU. He recibe esta distinción por sus significativas contribuciones al mejoramiento de la calidad del trigo en China, al desarrollo y aplicación de marcadores moleculares, por promover la colaboración internacional y local, y por su trabajo en la formación de recursos humanos. He recibió también el más prestigioso reconocimiento del gobierno chino en 2008 y el Premio Regional del CGIAR en 2007.

Galardón para William Raun, ex investigador del CIMMYT

Raun recibió el Premio a la Eminencia Académica de la Universidad Estatal de Oklahoma (OSU), donde ostenta el cargo de profesor distinguido del departamento de fi totecnia y ciencias del suelo. El reconocimiento se otorga a personajes de la universidad que hayan prestado servicios excepcionales a OSU. Raun, quien sigue colaborando con el CIMMYT, se hizo acreedor al premio por su trabajo para hacer un uso más efi ciente del nitrógeno.

Distinción de la ASA para Pat Wall

Award-PWallEl lunes 2 de noviembre, la Sociedad Americana de Agronomía (ASA) otorgó a Pat Wall, director del Programa Global de Agricultura de Conservación del CIMMYT, el Premio al Servicio Internacional en Agronomía, como reconocimiento a sus dos décadas de trabajo en la adaptación de los principios de la agricultura de conservación para los agricultores de los países en desarrollo, sobre todo de los pequeños agricultores sin recursos. Con este premio, el nombre de Wall se suma a la lista de grandes personalidades, de la talla de Norman E. Borlaug, Edwin J. Wellhausen, Sterling Wortman, Jack R. Harlan, Ernest W. Sprague, Gurdev S. Khush, Sanjaya Rajaram, Ronald P. Cantrell y Rattan Lal. ¡Felicidades, Pat!

Liderazgo de Primer Nivel, taller en El Batán

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FLDP courseDel 29 de octubre al 1 de noviembre, 14 gerentes de mandos medios, del CIMMYT y del CIAT, trabajaron intensamente en sus habilidades de mando, como parte del curso de Liderazgo de Primer Nivel que impartió personal de la empresa consultora internacional HeyGroup Como parte del programa, se pidió a supervisores, algunos colegas y subordinados directos que proporcionaran retroalimentación sobre la inteligencia emocional, los estilos de supervisión y otras competencias importantes de liderazgo de quienes participaron en el curso. Este importante evento fue co-facilitado por Petr Kosina, gerente de intercambio de conocimientos y capacitación del CIMMYT, quien comentó que son ya más de 40 los empleados del CIMMYT que han tomado el curso en los cinco últimos años. “Quienes participaron en este curso valoraron en particular la evaluación de 360 grados, que proporciona retroalimentación objetiva sobre lo que opinan de ellos [los gerentes] sus colegas, subordinados y supervisores”, dice Kosina. “Suele ocurrir con frecuencia que sólo hasta después de que recibimos este tipo de retroalimentación nos percatamos de la gran influencia que ejercemos en la creación de una atmósfera de bienestar y motivación para los equipos de trabajo.”

Ofrenda de Día de Muertos en el CBA

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AltarDesde hace varios años, el personal del Centro de Biotecnología Aplicada (CBA) del CIMMYT reserva un lugar especial para el altar del Día de Muertos, un elemento fundamental en la tradición mexicana de conmemorar a los fieles difuntos. Este año, los biotecnólogos dedicaron la ofrenda del altar a la memoria del Dr. Norman Borlaug, Padre de la Revolución Verde, miembro entrañable de la familia del CIMMYT.

Primera revisión y planificación anual del proyecto colaborativo arroz-maíz CIMMYT-IRRI

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Colaboradores del proyecto “Intensificación sustentable de los sistemas arroz-maíz en Bangladesh”, celebraron del 25 al 29 de octubre su primera revisión anual, en la sede del Instituto de Investigación sobre Arroz de Bangladesh (BRRI), en Gazipur, con la asistencia de unas 50 personas. El Centro Australiano de Investigación Agrícola Internacional (ACIAR) financia este proyecto cuyo objetivo es difundir tecnologías y resultados de la investigación sobre agricultura de conservación (AC), así como sobre el manejo de nutrientes en sitios específicos (SSNM en inglés).

Durante la apertura de la reunión hubo varios oradores, entre ellos, Jagadish Timsina, agrónomo sénior experto en sistemas agrícolas del CIMMYT-IRRI (Instituto Internacional de Investigaciones sobre el Arroz). Timsina destacó la labor de equipo del CIMMYT, el IRRI y diversos organismos en Bangladesh, que trabajan en el desarrollo, ensayo y difusión de sistemas de producción y manejo agronómico con AC en zonas donde se practica el cultivo intensivo de arroz-maíz. El CIMMYT y el IRRI están a cargo de la implementación del proyecto. Tomaron también la palabra representantes del Centro de Investigación Agrícola de Bangladesh, del BRRI, el IRRI y el CIMMYT. En la primera parte del evento se dio un reporte de los resultados del proyecto a la fecha, y luego los participantes ayudaron a hacer ajustes al plan trabajo del proyecto para los siguientes cuatro años.

Las actividades de los otros tres días se llevaron a cabo en las estaciones experimentales del BARI, el BRRI y la Academia de Desarrollo Rural de Bangladesh (BARD), y en sitios de ensayo en finca en Rajshahi y Comilla. Los científicos hablaron con los agricultores acerca de los beneficios de las tecnologías de la AC y aquellos escucharon lo que los agricultores opinan de las diferentes tecnologías que han ensayado en sus terrenos y de las actividades del proyecto en general. El trabajo del primer año se concentró en la siembra en plano utilizando sembradorascultivadoras (PTOS) y una sembradora/formadora de camas en camas elevadas y labranza reducida. Para el arroz, se ha puesto especial atención en la siembra directa de arroz con PTOS, siembra directa con sembradora/formadora de camas y trasplante de plántulas en camas elevadas.

En los sitios de Comilla, que son atendidos por personal de BARD, los participantes concentraron su atención en los ensayos de SSNM. En estos ensayos se están probando tres tratamientos para el arroz: la práctica de aplicación de fertilizante de los agricultores, la práctica con las recomendaciones de los expertos del BRRI y las recomendaciones según el software de manejo de nutrientes (Nutrient Manager). El objetivo de estos ensayos de comparación consiste en perfeccionar y evaluar Nutrient Manager y optimizar las recomendaciones para la aplicación de fertilizante que ayuden a los agricultores a obtener mejores resultados.

Asistieron también a las reuniones representantes del Instituto Internacional de Nutrición Vegetal y del Sistemas de Cereales del sur de Asia (CSISA).

Despedida para Kevin Pixley

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Colegas, familiares y amigos acompañaron a Kevin Pixley y a su esposa Jill en el convivio que para decirles adiós se celebró en el Rincón Mexicano el pasado 23 de octubre. Pixley, ex director asociado del Programa Global de Maíz, se va a la Universidad de Winsconsin, donde comenzará a trabajar como docente en noviembre. Sin embargo, continuará colaborando en actividades del CIMMYT como científico asociado y dedicará 50% de su tiempo a HarvestPlus, una alianza interdisciplinaria mundial que contribuye a compensar la deficiencia de nutrientes en la dieta de las personas con alimentos derivados de cultivos mejorados y enriquecidos con micronutrientes. “Espero que no piensen que es injusto que yo disfrute de una fiesta de despedida, puesto que regresaré con frecuencia a trabajar en proyectos ya establecidos, y espero que en algunos nuevos”, bromeó Pixley después de una serie de despedidas entrañables y buenos deseos.

Pixley llegó al CIMMYT en 1990 como posdoctorado; tres años más tarde se trasladó a Zimbabwe, donde colaboró como fitomejorador de maíz y luego desempeñó el cargo de director del programa regional. Fue también director del Programa de Ecosistemas Tropicales y coordinador del programa de maíz de HarvestPlus. En total trabajó casi 20 años con el CIMMYT.

Pixley2Como parte del festejo, Pixley recibió tres placas de reconocimiento, que le entregaron Marianne Bänziger, directora general de investigación y colaboración; Raymundo López, superintendente de la estación Agua Fría; e Ignacia García, asistente de programa, en nombre de nuestros colegas en Colombia. En las tres placas se destaca el excelente liderazgo y las cualidades como profesor de Pixley. “Cuando llegué al programa [Global de Maíz], todo lo que sabía acerca del maíz era comerlo”, dijo en tono de broma George Mahuku, científico sénior/patólogo, quien agregó que, bajo la guía de Pixley, ha aprendido muchísimo. Después de los discursos, los obsequios y la emotiva interpretación que de “Hey Jude” hizo Marcelo Pérez, acompañándose de un teclado, el festejo continuó con música de mariachi y la proyección de un video de las distintas etapas de Pixley en el CIMMYT.

“No es fácil dejar un empleo que día con día impone retos y ofrece oportunidades de contribuir de manera significativa —o hasta con un granito de arena— a crear un mundo mejor”, escribió Pixley en un correo electrónico de despedida. “He visto muchos cambios en el CIMMYT, pero también he visto que la pasión y la entrega de todos en el cumplimiento de nuestra misión sigue siendo el aliciente para seguir aquí, para estar presentes todos los días en el campo, el laboratorio, la oficina, la sala de juntas, el aeropuerto… y define nuestro carácter personal e institucional. Ha sido un enorme placer y un privilegio haber trabajado con ustedes. Muchísimas gracias a todos.”

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