En Ecuador liberan nueva variedad de maíz y rinden homenaje a Hugo Vivar

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Después de cinco años de evaluar variedades de maíz amarillo promisorias para el sur de Ecuador, el 11 de diciembre de 2010, fue liberada INIAP 182 Almendral, una variedad de polinización libre. Esta variedad proviene del Programa de Maíz del CIMMYT-Colombia y se formó con la selección de familias tolerantes a suelos ácidos y enfermedades foliares.

La principal característica de la variedad es su alto potencial de rendimiento de grano, de hasta 7.8 t/ha, un volumen muy superior al de las variedades locales y comparable con el de híbridos comerciales que se siembran en la zona. Y dado que los productores esperan contar con semilla de la variedad, a precio razonable, únicamente tendrán que invertir 20% del precio que suelen pagar por un saco (funda) de maíz híbrido.

La ceremonia de liberación de la variedad estuvo presidida por el Director General del INIAP, Julio César Delgado Arce; presentes estuvieron también Saúl Mestanza, Subdirector General; Jaime Tola, Director de Investigación; Richard Coronel y Carlos Cortés, Directores de las Estaciones Experimentales Austro y Litoral Sur; Carlos Yañez, José Eguez y Pablo Pintado, director e integrantes del Programa de Maíz del INIAP, respectivamente, quienes hicieron el trabajo en campos de productores para conseguir este logro. Luis Narro asistió en representación del CIMMYT.

Vaya un agradecimiento a los más de 600 agricultores que, junto con los técnicos del INIAP, trabajaron en el campo y ayudaron a definir los criterios que debería tener la nueva variedad.

La estación Almendral del INIAP se encuentra en la provincia ecuatoriana de Loja, y Loja es la tierra natal de Hugo Vivar, ex colega y amigo nuestro que dedicó sus últimos años de vida a buscar opciones tecnológicas que ayudaran a mejorar la calidad de vida de los agricultores de esa provincia.En reconocimiento a su trayectoria profesional, el INIAP decidió cambiar el nombre de la Granja Almendral a Granja Experimental Hugo Vivar Flores. En emotivo discurso, María Eugenia Vivar de Hidalgo, hermana de Hugo, agradeció a las autoridades de INIAP por tan generoso acto que perpetuará la memoria de un insigne lojano.

Sitios de selección para escasez de nitrógeno en Sudáfrica

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Del 22 al 26 de noviembre de 2010, científicos del CIMMYT y del Consejo de Investigación Agrícola (ARC) de Sudáfrica, impartieron un taller para mejoradores y edafólogos expertos en maíz del ARC, como parte de la iniciativa “Maíz mejorado para los suelos de África (IMAS)”. En el taller se mostró a los participantes cómo emplear las herramientas de precisión para caracterizar genotipos; cómo identificar sitios óptimos y cómo caracterizar para selección a factores abióticos desfavorables en Sudáfrica. Un objetivo tanto del taller como de IMAS es ayudar a los agricultores de las regiones del sur y oriente de África a encontrar una solución al problema de escasez de fertilidad, desarrollando y liberando variedades de maíz que aprovechen mejor el nitrógeno que hay en el suelo.

Jill Cairns, fisióloga experta en maíz, y Amsal Tarekegne y Biswanath Das, mejoradores, los tres del CIMMYT, dirigieron el taller. “Si bien el fitomejoramiento, las técnicas modernas y la caracterización de fenotipos aportarán las herramientas necesarias para lograr la estabilidad de los rendimientos en ambientes donde el nitrógeno es escaso, contar con sitios en que la variabilidad de las propiedades del suelo sea mínima y tener a mano datos de dicha variabilidad, nos ayudarán a forjar los cimientos de la investigación sobre este particular en el futuro”, opina Cairns. Establecer una red de selección a nivel de región en ambientes previamente seleccionados, con sitios bien caracterizados, es crucial para realizar la evaluación de germoplasma a gran escala, una actividad que es parte de IMAS.

Como parte de la práctica, equipos de investigadores de las tres estaciones experimentales del ARC (en Potchefstroom, Taung y Cedara) trabajaron con científicos del CIMMYT para caracterizar los sitios que están acondicionándose como nodos de selección para escasez de nitrógeno. Se instruyó a los participantes en el uso de varias herramientas, como EM38 (un sensor electromagnético para la caracterización de suelos) y Greenseeker (con el cual se midió la variabilidad de la biomasa), que son útiles para determinar la variabilidad en los campos.

Kingston Mashingaidze, mejorador de maíz del ARC, hizo comentarios positivos sobre el taller: “El equipo de ARC-IMAS está muy agradecido con los colegas del CIMMYT por su apoyo. El maravilloso trabajo que hizo el personal, tanto del CIMMYT como del ARC, es una clara muestra de que el proyecto IMAS está en buenas manos”.

Para sus actividades el IMAS recibe fondos de la Fundación Bill & Melinda Gates, y se realizan con la colaboración de organismos de los sectores público y privado: CIMMYT, ARC, KARI y Pioneer Hi-Bred International.

Capacitación para futuros instructores en Kabul, Afganistán

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Uno de los principales problemas que enfrentan los programas de capacitación es la falta de expertos en una materia después de los cursos. Con esto en mente, el CIMMYT-Afganistán tomó la iniciativa de aumentar el número de instructores calificados en el país, y para ello puso en marcha un programa denominado Capacitación para instructores (Train the Trainers Program, TTT) en los principales lugares donde el Centro tiene actividades.

En intensivas sesiones interactivas, en grupos pequeños, los participantes eligieron uno de los temas del programa como campo de especialización para los cursos que ellos impartirán en el futuro. Entre las posibles áreas de especialización se cuentan mejoramiento, patología, agronomía y análisis experimental de trigo.

El curso se concentró en métodos de investigación y consistió principalmente de mesas redondas y sesiones interactivas, para así evitar comunicación en un solo sentido. Mejoramiento de trigo fue el tema de los dos primeros días de TTT, 4 y 5 de diciembre de 2010, en las instalaciones del Ministerio de Agricultura, Riego y Ganadería (MAIL), en Kabul. El tema fue impartido por J. P. Tandon, ex director del proyecto y Director de Investigación sobre Trigo, de la India. Gentilmente contestó las preguntas de todos los participantes. Ghani Ghuriani. Viceministro Técnico y Jefe de Investigación de MAIL, agradeció el el trabajo que se está haciendo y dedicó tiempo para interacturar con Tandon y con los participantes.

Breve pero intensivo, el programa fue todo un éxito y los participantes estaban muy satisfechos por su esfuerzo para seguir preparándose, al grado de que ahora ellos podrán capacitar a otras personas.

Junta anual de planeación del Programa de Socioeconomía (PSE)

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El PSE celebró junta anual de trabajo del 9 al 14 de diciembre de 2010, en Lake Naivasha Sopa Resort, Naivasha, Kenia. La junta se realizó con el fin de que juntos, todos los científicos del PSE pudieran hacer un recuento de los logros y progresos del programa en 2010; discutir de qué manera se implementará la estrategia de trabajo, cómo aprovechar las oportunidades en el año que comienza y estrechar nexos de colaboración con otros programas del CIMMYT en cuanto a la planeación y puesta en marcha de proyectos en 2011 y años posteriores.

En total estuvieron presentes 24 científicos de diferentes oficinas regionales (Etiopía, India, Kenia, México y Zimbabwe). Cada uno hizo una presentación de sus proyectos en marcha, haciendo énfasis en la calidad de la ciencia, métodos, logros y planes para 2011.

Bodupalli Prasanna, Director del Programa Global de Maíz (PGM); Bekele Abeyo, mejorador del Programa Global de Trigo (PGT); Andrew McDonald y Fred Kanampiu, agrónomos del Programa de Agricultura de Conservación (PAC); y Kassa Semagn, mejorador del PGT, también estuvieron en la junta. Los científicos participantes hablaron de cómo pueden coordinar de manera más eficiente los asuntos o proyectos que realizan en común, así como de la posibilidad de planear e implementar conjuntamente algunos proyectos.

Además, los científicos del PSE señalaron la necesidad de hacer un cambio, de una administración basada en proyectos a un enfoque integrado por programa en cuanto al presupuesto, el personal y las actividades. Esta junta ofreció una buena oportunidad para la interacción entre colegas, para evaluar los logros del años y hacer entrevistas para reclutar nuevo personal.

Para mantener a los integrantes del PSE al corriente respecto a los asuntos y prioridades de la investigación en curso, se invitó a Augustine Langyintuo, de la Alianza para la Revolución Verde en África (AGRA), a que diera un seminario en torno a las políticas de la productividad y el crecimiento de la agricultura en África, con especial énfasis en las prioridades de la investigación.

Pero no todo fue trabajo para quienes estuvieron en la junta, ya que pudieron disfrutar de una cena y un espectáculo cultural, además de un paseo en barco a la Isla Crescent y otro por el Parque Nacional Hell’s Gate. En los diversos eventos sociales, el personal compartió sus talentos ocultos, como tocar tambores y entonar canciones típicas de Asia, África y Europa.

Última llamada

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Nos complace anunciar un taller de dos días sobre mapeo de QTL y simulación de mejoramiento, que se efectuará en CIMMYT-El Batán, en México el 20 y 21 de enero. Podrán participar científicos, estudiantes y visitantes del GCP/CIMMYT en El Batán. El primer día se dedicará a la modelación de un programa fitotécnico que logre producir ganancias genéticas en menos tiempo y cómo hacer un uso más eficiente de la información de genes. El segundo día los participantes trabajarán con QTL IciMapping V3.1, un paquete informático integrado con el cual es posible generar de manera sencilla mapas de ligamientos genéticos e identificar, al mismo tiempo, genes/QTL de caracteres útiles. No se cobrará cuota de inscripción. Los participantes deberán traer su propia laptop. Mayores informes con Jiankang Wang (jkwang@cgiar.org).

Dos lamentables pérdidas

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Con profunda tristeza informamos del deceso del Dr. Ignacio Ramírez, investigador del INIA, colega y amigo del CIMMYT. Su deceso, debido a complicaciones de salud, ocurrió en diciembre de 2010, en Santiago de Chile, y causó gran consternación entre sus amigos, familiares y colegas. Ignacio Ramírez dirigió el programa de trigo del Instituto Nacional de Investigaciones Agrícolas (INIA, que forma parte del Ministerio de Agricultura del Chile) hasta que se jubiló, hace unos años. Ademas de excelente mejorador de trigo, conocía perfectamente todo el proceso de la producción de trigo. Amigo entrañable del CIMMYT que nos brindó todo su apoyo durante nuestros años en Chile, Ramírez fue también un firme creyente de las ventajas del intercambio internacional de germoplasma. Con su fallecimiento, Chile y el CIMMYT pierden a un magnífico agrónomo, científico y amigo.

Otra lamentable pérdida fue la de Virginia Lee, que falleció el 31 de diciembre, a los 24 años de edad, a causa del cáncer. A Virginia, estudiante de posgrado en biología molecular, le diagnosticar una forma agresiva de cáncer en septiembre del año pasado y estuvo en tratamiento durante cuatro meses. Ella vino al CIMMYT en junio e hizo prácticas profesionales con Susanne Dreisigacker y David Bonnett en marcadores genéticos y mejoramiento para obtener resistencia a las royas del trigo. El 13 de diciembre le otorgaron un Doctorado Honorario por su potencial como científica, por su disposición para hacer una diferencia en este mundo y por los grandes impactos que había generado en el área de la fitotecnia en la Universidad Estatal de Washington. Todos quienes la conocieron la echarán de menos.

Granos alimentarios libres de micotoxinas para Asia y el resto del mundo

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Más de 200 representantes de 34 países hicieron acto de presencia durante el Congreso Internacional sobre Micotoxinas 2010 (Mycored 2010: Global Mycotoxin Reduction Strategies), en Penang, Malasia, del 1 al 4 de diciembre. Co-organizado por la Universidad de Ciencias de Malasia y el CIMMYT, en colaboración con ISPA-CNR (dos instituciones italianas), el congreso dedicado principalmente a las regiones de Asia y la Cuenca del Pacífico, fue similar a otros que se llevarán a cabo fuera de Europa, como parte de Mycored.

Con financiamiento del 7PM de la Unión Europea, Mycored es una amplia red de institutos avanzados de investigación que realizan estudios de micotoxinas y difunden información acerca de la necesidad de reducir los niveles de éstas en la cadena alimentaria. Las micotoxinas son toxinas producidas por hongos; en condiciones propicias forman colonias cuyas esporas llegan a los cultivos y causan diversos problemas de salud, e incluso muerte, a los seres humanos y los animales que consuman grano contaminado.

En su discurso al comienzo del congreso, Etienne Duveiller, Director Adjunto del Programa Global de Trigo, hizo énfasis en la continua presencia del CIMMYT en Asia y en lo importante que es la producción de maíz y trigo en la región. Su experiencia con ambos cultivos, así como la red de colaboración con los programas nacionales asiáticos, por conducto de las oficinas del CIMMYT en Turquía, Irán, Kazajistán, Pakistán, Afganistán, Bangladesh, Nepal, India y China, contribuyen de manera significativa a la labor de Mycored y a la reducción de aflatoxinas en el maíz y vomitoxina (Deoxinivalenol, DON) en el trigo. En una intervención posterior, Duveiller habló de las estrategias destinadas a reducir estas micotoxinas.

George Mahuku, patólogo de maíz, en su discurso inaugural abordó el mejoramiento de variedades para el control de Aspergillus flavus en el maíz. En virtud de aún no se ha encontrado resistencia total de la planta hospedante, Mahuku hizo la recomendación de aplicar medidas integrales de control para evitar que el hongo se propague. “El alto costo de las técnicas de análisis para las micotoxinas está obstaculizando las actividades de mejoramiento”, expresó Mahuku. “Necesitamos herramientas de diagnóstico económicas y confiables.”

Por su parte, Dan Jeffers, investigador experto en maíz, presidió la sesión plenaria en torno al cambio climático y los modelos de predicción. Los científicos coincidieron en que 1) los dos más grandes obstáculos que habrá que vencer para acabar con las micotoxinas son el alto costo de las técnicas de detección y la dificultad de poner en marcha normativas para reducir al máximo su efecto en las poblaciones vulnerables; 2) es necesario disponer de germoplasma más resistente y prácticas postcosecha apropiadas.

El grupo destacó también la necesidad de que los avances que producen los científicos en materia de seguridad alimentaria se traduzcan a comunicaciones accesibles que lleguen a determinados grupos, en particular a los agricultores.

Reconocimiento internacional a la amistad

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El 24 de noviembre de 2010, el gobernador de la Provincia de Shandong entregó el Premio Qilu de la Amistad a Roberto J. Peña, experto en calidad de trigo, del Programa Global de Trigo del CIMMYT. El Premio Qilu se otorga a especialistas extranjeros que hacen destacadas contribuciones al desarrollo socioeconómico de esa Provincia. Este año, Shandong entregó 18 premios Qilu.

El trabajo de más de 10 años de Peña con científicos del Instituto de Investigación Agrícola de la Academia de Ciencias Agrícolas de Shandong (SAAC), ha producido avances significativos en la infraestructura para el ensayo y mejoramiento de la calidad del trigo en China. Su esfuerzo ha contribuido al desarrollo de variedades de mayor rendimiento y alta calidad, así como a la formación de recursos humanos, mediante la capacitación de varios investigadores de la SAAC. Un premio bien merecido, ¡enhorabuena!

La ciencia del CIMMYT aplicada al trigo ahora en el salón de clase

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Pese a la suspensión de vuelos en Europa, debido a una inusual ola de frío y nieve, así como a la inesperada huelga de inspectores de tráfico en España, 15 profesores universitarios de fitotecnia y biología molecular procedentes de siete países mediterráneos (Argelia, Egipto, Líbano, Marruecos, España, Túnez y Turquía) y Etiopía, llegaron a El Batán el 5 de diciembre para tomar parte en un taller de una semana titulado Wheat Science to Textbooks.

Este taller es el primero de su clase que se organiza y se imparte, y fue diseñado especialmente para compartir información sobre los resultados de las actividades del Programa Global de Trigo con profesores universitarios, quienes, a su vez, la integrarán a sus respectivas cátedras.

Uno de los participantes, Tadesse Dessalegr, Profesor Adjunto de la Universidad Bahir Dar, en Etiopía, dijo que compartirá con sus estudiantes, sus colegas y otros investigadores los conocimientos que adquirió en el taller.

“Es una gran experiencia poder reunirte con mejoradores y patólogos de trigo de todo el mundo”, opinó Dessalegr, quien en 1985 participó en un curso avanzado de mejoramiento en El Batán. “Me da gusto ver cómo el CIMMYT ha cambiado en 25 años y me alegro de ser el enlace entre la Universidad Bahir Dar y el CIMMYT, lo mismo que con universidades de otros países que cuentan con reconocidos programas de mejoramiento de trigo “, añadió.

Durante gran parte del taller fueron científicos del CIMMYT quienes expusieron los temas del programa, pero el miércoles 8 de diciembre, los profesores tuvieron oportunidad de dialogar e intercambiar experiencias e ideas en torno a los planes de estudio en las universidades de sus países.

El taller concluyó el viernes 10 de diciembre, con la comida navideña anual que el CIMMYT ofrece a sus empleados. Varios de los profesores decidieron visitar las pirámides de Teotihuacan, un centro arqueólogico muy cercano a El Batán, en tanto que otros se quedaron a disfrutar de la comida navideña.

Semilla sana: La clave de un libre intercambio de germoplasma

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La semilla es el fundamento del trabajo que hace el CIMMYT. Los envíos no restringidos de semilla, que entran y salen del país, dependen de la capacidad del CIMMYT y sus colaboradores de mantener los materiales libres de patógenos y de documentar de manera adecuada su sanidad. Con objeto de promover la estandarización de protocolos para el análisis y diagnóstico fitosanitario de semilla de maíz y trigo, del 29 de noviembre al 3 de diciembre, 11 técnicos mexicanos asistieron a un taller que se impartió en El Batán.

Monica Mezzalama, Jefa del Laboratorio de Sanidad de Semilla del CIMMYT, lideró el taller en el que participaron técnicos representantes de comités estatales de sanidad vegetal y del INIFAP. Los técnicos, procedentes de 10 estados mexicanos, permanecieron gran parte del tiempo en el laboratorio de El Batán, donde conocieron y aplicaron diferentes métodos para detectar hongos, bacterias y virus que se transmiten por semilla en trigo y maíz. Estos métodos podrán ser aplicados por los mismo técnicos en sus propios laboratorios para asegurar la viabilidad y sanidad de la semilla.

El martes 30 de noviembre, los participantes hicieron una pausa en su trabajo de laboratorio para disfrutar del aire fresco de la estación en Tlaltizapán, donde sus anfitriones les mostraron cómo aplican los procedimientos de inspección en campo y recolección de muestras. El curso se concentró en enfermedades prevalentes en México e incluyó presentaciones de Monica Mezzalama y de dos ponentes invitados: Ana María Hernández, fitopatóloga, y Gustavo Mora, experto en epidemiología vegetal, ambos profesores del Colegio de Postgraduados Texcoco, México.

Este taller fue el primero de su clase y dados los comentarios tan positivos de los participantes, es posible que continúe impartiéndose cada año. Muchas gracias a todos quienes hicieron posible el taller, en especial a Noemí Valencia, Supervisora del Laboratorio de Sanidad de Semillas; Gabriela Juárez, Asistente de Investigación; Laura Rodríguez, Asistente de la Oficina de Capacitación; y Óscar Bañuelos, superintendente de la estación Tlaltizapán.

El Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) edita y publica la difusión periódica en internet en formato de blog titulada “CIMMYT”. El Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo tiene su domicilio en Km. 45 Carretera México-Veracruz, Col, el Batán, Texcoco, Estado de México, México, C.P. 56237; teléfono + 52 (55) 5804-2004; www.cimmyt.org. Editor responsable: Scott Mall. Reserva de Derechos al Uso Exclusivo no. 04-2013-091212312700-203, otorgado por el Instituto Nacional del Derecho de Autor. Responsable de la actualización de este blog: Carissa Wodehouse, communications officer, Km. 45 Carretera México -Veracruz, El Batán, Texcoco, Estado de México. C. P. 56150, México. Actualización semanal. © CIMMYT 2014.

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