Reporte de resultados del mejoramiento de trigo fomenta colaboración entre investigadores de Asia del Sur

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Treinta y tres científicos de cuatro programas nacionales de investigación de trigo (India, Paquistán, Bangladesh y Nepal) y del CIMMYT acudieron a la Segunda Junta de Revisión, en Nepal, del 14 al 18 de septiembre. Los científicos se reunieron para revisar los avances en el mejoramiento de trigo del ciclo 2009-2010 y elaborar un plan de acción para el ciclo 2010-2011.

El programa se dividió en siete sesiones, tres de las cuales se dedicaron a la revisión de los reportes de productividad de cada uno de los 10 centros participantes; dos para finalizar el plan de acción; una sesión para tratar temas de especial interés (realización de ensayos, muestras de residuos y datos metereológicos; y otra para fortalecer nexos entre los nodos de la “Iniciativa para la producción de cereales en el sur de Asia (CSISA)” y otros participantes, así como para identificar otros medios que permitan a los programas proporcionar semilla de calidad de las variedades recién liberadas a los nodos y a los agricultores. Además de todas estas actividades, los científivos conocieron las nuevas instalaciones del banco de germoplasma del Consejo de Investigación Agrícola de Nepal (NARC). Durante la revisión de resultados de los centros se identificaron 10 principales logros:

• Se han reforzado los nexos de colaboración entre el CIMMYT y un potencial grupo de expertos de trigo en Asia del Sur.

• Ha aumentado el intercambio de germoplasma con el CIMMYT.

• Aproximadamente 10% de las líneas de los ensayos de trigo de CSISA han superado de manera significativa a las de ensayos locales.

• Se liberaron nuevas variedades resistentes a Ug99 y con características agronómicas mejoradas en Asia del Sur.

• Se llevaron generaciones segregantes del sur de Asia a Kenia, por primera vez.

• Se ha hecho un mayor uso de herramientas fisiológicas para obtener tolerancia al calor y la sequía en los programas regionales.

• Se han realizado actividades más coordinadas para obtener resistencia al tizón foliar para la zona este del sur de Asia.

• Se hicieron los primeros análisis de paja o residuos de trigo a gran escala con muestras provenientes de ensayos de mejoramiento.

• Se ha reforzado la colaboración entre fitomejoradores, empresas productoras de semilla y agricultores.

• Se han logrado mejoras significativas en el desarrollo de recursos humanos y en la interacción entre los científicos de la región.

La Segunda Junta Anual de Revisión de las Actividades de Mejoramiento de Trigo se realizó como parte del objetivo 4 de CSISA establecido para obtener variedades de alto rendimiento, tolerantes a estreses abióticos y resistentes a plagas, que puedan incorporarse a los sistemas de cultivo de cereales y otros productos agropecuarios. En el cumplimiento de este, entre otros objetivos, colaboran el CIMMYT y los sistemas nacionales de investigación agrícola (SNIA) de Asia del Sur.

Los 10 centros participantes fueron: Instituto Ayub de Investigación Agrícola, Faisalabad, Pakistan; Centro de Investigación de Trigo, Danijpur, Bangladesh; Instituto de Investigación de Bangladesh, Gazipur; Universidad Agraria del Punjab, Ludhiana, India; Universidad Benarás de la India, Varanasi, India; Instituto de Investigación Agrícola de la India, Cooch Behar, India; NARC; CIMMYT; y el Centro de Investigación Avanzada en Desarrollo Internacional Agrícola, Bangor, Reino Unido.

Una manera de alimentar la esperanza: Curso de mejoramiento del DTMA en Zimbabwe

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Del 16 al 31 de agosto de 2010, en Harare se impartió un curso de mejoramiento de maíz que permitió a los participantes ponerse al día en materia de métodos y tecnologías relacionadas con su trabajo. El curso, organizado por el proyecto “Maíz tolerante a sequía para África (DTMA en inglés)” y el Departamento de Investigación y Servicios Técnicos (DR&SS) del Ministerio de Agricultura de Zimbabwe, reunió a 57 investigadores del sector privado y de varios sistemas nacionales de investigación agrícola (SNIA) de casi todos los países que abarca el DTMA. El proyecto “Maíz que aprovecha mejor el agua para África (WEMA)” por conducto de la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF) patrocinó a 10 investigadores de SNIA, en tanto que los proyectos “Intensificación Sustentable de los Sistemas de Producción de Maíz y Leguminosas para la Seguridad Alimentaria en África Oriental y África Austral (SIMLESA)” y “Nueva Iniciativa para la Producción de Semilla en África Austral (NSIMA)”, patrocinaron a investigadores de países que participan en sus respectivos proyectos. La mayoría de los investigadores del sector privado recibieron apoyo parcial o total de las empresas para las que trabajan.

El objetivo del curso era que los investigadores adquieran teoría y práctica de técnicas para mejorar maíz con caracteres útiles, como tolerancia a sequía, resistencia enfermedades y plagas, buen rendimiento, buen almacenamiento, buena calidad y capacidad de adaptarse a varias otras condiciones. Dado que el desarrollo de tecnologías desempeña un extenso papel en el mejoramiento de maíz, el curso incluyó la aplicación de modernas tecnologías, como mejoramiento con ayuda de marcadores; uso de transgénicos y de herramientas de información; y duplicación de haploides para acelerar la producción de líneas puras. Aunque el tema central fue el maíz, los participantes conocieron también algunas técnicas de aplicación generalizada, de uso cotidiano en los programas fitotécnicos, como aquellas para elegir los mejores progenitores.

Pudieron asimismo observar de primera fuente el proceso de mejoramiento durante una visita a los ensayos de selección para sequía que están efectuando el CIMMYT y el DR&SS en Chiredzi, Chisumbanje y Mzarabani.

Cosmos Magorokosho y Dan Makumbi, mejoradores del Programa Global de Maíz (PGM), coordinaron el curso, y Ngoni Masoka, Secretario Permanente del Ministerio de Agricultura de Zimbabw, tuvo a su cargo el acto de apertura en que dio lectura a una nota de Boddupalli Prasanna, director del PGM.

La agricultura de conservación (AC) sigue captando el interés de los agricultores mexicanos

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El equipo de AC estuvo muy ocupado el mes pasado dando a conocer las prácticas sustentables de esta tecnología en varios estados de México. Recientemente, el 2 de octubre, los integrantes del equipo estuvieron en Puebla, donde el CIMMYT y el gobierno estatal de esa entidad firmaron un convenio de cooperación para promover la AC. Mediante el convenio, ambas entidades impulsarán la productividad en el campo, fortalecerán la autonomía alimentaria del país, al mismo tiempo que se cuidan los recursos naturales y se mitigan los efectos del cambio climático.

Los arreglos del convenio comenzaron en mayo de este año, cuando los expertos en AC viajaron a Puebla y realizaron sesiones informativas sobre los componentes de la tecnología. Asimismo, con apoyo de Gustavo Jiménez Aguayo, Secretario de Desarrollo Rural; Bram Govaerts, jefe del programa de AC; y el Programa Estatal de Agricultura de Conservación 2010 (PEAC), se sembraron 19 parcelas de demostración de maíz, sorgo, amaranto y cebada con AC en varias zonas de temporal. El contacto para lo referente a la AC en Puebla es Pedro Maldonado, técnico agrónomo que actualmente participa en el curso de certificación del CIMMYT.

Una de las parcelas está en terrenos de Nicolás Bravo Hidalgo, un agricultor que ya utiliza AC en Acteopan, Puebla, y que cree que la tecnología aportará muchos beneficios a sus colegas mexicanos. “Mi voz es la de muchos productores que han apostado por la AC y que han sido capacitados para aplicarla de manera óptima”, enfatiza Hidalgo, “y ahora más que nunca sus prácticas nos ayudarán a reducir costos de producción pero manteniendo la calidad de nuestros suelos.”

Y según Bram Govaerts, sin agricultores como Hidalgo, el convenio nunca se habría celebrado. “Me siento muy orgulloso de que los productores de Puebla estén conscientes de lo importante que es que ellos sean los agentes del cambio. Fueron ellos los que tomaron la iniciativa y se pusieron en contacto con el CIMMYT y con el gobierno de su estado para que se formalizara el proyecto de AC. Así, con la firma del convenio de cooperación, se pone de manifiesto que México está trabajando para sentar las bases de una agricultura sustentable”, dijo Govaerts.

Antes de la firma del convenio, el equipo de AC imprimió también su huella en el estado de Hidalgo, donde participaron en la IV Feria Estatal Agropecuaria, en el municipio de Apan, el 17 y 18 de septiembre. Este es un evento anual que congrega a reconocidas instituciones y organismos de la región dedicados al agro. Para la difusión de la tecnología se utilizaron materiales impresos, que colocaron en el espacio que les asignaron dentro de las instalaciones de la feria, y expertos del programa dieron pláticas en una parcela demostrativa de cebada.

Esta es la tercera vez que el CIMMYT participa en la feria y, según Luz Paola López, coordinadora de comunicaciones y validadora de ciencia del programa de AC, ha sido una experiencia gratificante para todos los integrantes. “Los agricultores plantean directamente las preguntas y dudas que tienen”, comenta López. Por lo general, lo que más les preocupa es dejar los residuos de sus cultivos en el terreno en lugar de alimentar con ellos a sus animales. Sin embargo, continúa López, los expertos en AC los ayudan, proporcionándoles folletos informativos y mostrándoles se aplica la tecnología. La mayoría de las veces, después de trabajar juntos algún tiempo, los agricultores aclaran muchas de sus dudas. Dada la aceptación que ha tenido la tecnología entre el público gracias al trabajo del equipo de AC en la feria, López dijo: “Pensamos seguir participando en eventos como este para que más y más personas conozcan la importancia de las prácticas agronómicas sustentables.”

El equipo de AC estuvo formado por Dagoberto Flores, Francisco Magallanes, José Luis Salgado, Carlos Quintero, Ricardo Romero, Luisa Canales y Luz Paola López.

Y para cerrar con broche de oro dos semanas de gran actividad y muchos logros, esta semana vuelve a la circulación la EnlACe, la revista de los conservacionistas, producto del trabajo del CIMMYT y sus colaboradores en los diferentes nodos de AC. Si quiere suscribirse, visite nuestro sitio: http://conservacion.cimmyt.org/es/revista-enlace. Si quiere una copia impresa, solicítela a Paola López (l.p.lopez@cgiar.org).

En lucha contra la fusariosis desde Polonia

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La fusariosis es una enfermedad de los cereales causada por hongos del género Fusarium que cada año genera pérdidas de rendimiento y calidad en todo el mundo. En busca de una solución a esta amenaza para la agricultura, cerca de 150 representantes de 34 países participaron en la XI Conferencia Europea sobre Fusarium, que se realizó con el propósito de ayudar a los científicos a combatir esta enfermedad que es capaz de destruir plantas de maíz y cereales de grano pequeño. La conferencia se llevó a cabo en el Plant Breeding and Acclimatization Institute (IHAR), en Radzików, 25 km al suroeste de Varsovia, Polonia, del 20 al 23 de septiembre. Edward Arseniuk, director del IHAR y por muchos años colaborador del CIMMYT, presidió el comité científico; y Norbert Schlang, posdoctorado, y Etienne Duveiller, patólogo y subdirector del Programa Global de Trigo, asistieron a la conferencia en representación del CIMMYT. Schlang habló de las actividades del programa de selección para fusariosis del trigo en el CIMMYT, y Duveiller, que es también miembro del comité científico, presidió una mesa redonda en que se abordaron los conceptos del mejoramiento.

Los temas en la agenda fueron taxonomía, micotoxinas, patogenicidad, capacitación y resistencia a la fusariosis. Las disertaciones de primer orden sobre ciencia básica y ciencia aplicada atrajeron la atención de científicos de todo el mundo y ofrecieron una excelente oportunidad para que los colaboradores del CIMMYT mostraran los avances de su trabajo con Fusarium. En una sesión dedicada al desarrollo de recursos humanos, Román Warzecha, jefe del Laboratorio de Maíz y Triticale del IHAR y amigo del CIMMYT, elogió el programa de capacitación de este último, ya que él mismo pasó ocho meses, en 1984, en Ciudad Obregón. Dijo que el trabajo que hizo allá fue algo que cambió su vida y marcó el inicio de su carrera. Warzecha comentó además que tiene buenos recuerdos del tiempo que pasó en la estación, donde reafirmó su vocación por la agricultura y trabajó con Hans-Joachim Braun, ahora director del Programa Global de Trigo. Al final de cuatro días de reuniones, los representantes del CIMMYT regresaron a El Batán con renovadas ideas para proseguir su lucha contra la fusariosis.

Reunión de superintendentes y firma de convenio

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Cada año, los superintendentes de las estaciones del CIMMYT en México celebran una reunión con el propósito de compartir y aprender de sus experiencias en el manejo de sus respectivos lugares de trabajo. Las últimas reuniones han sido en Toluca en 2008 y en Agua Fría en 2009. Esta vez, del 8 al 10 de septiembre, el anfitrión fue Óscar Bañuelos, de Tlaltizapán, que recibió a sus colegas Raymundo López de Agua Fría; Rodrigo Rascón del Campo Experimental Norman E. Borlaug (CENEB); Fernando Delgado de Toluca; y Francisco Magallanes de El Batán. En su primer día de trabajo les acompañaron Scott Ferguson, director de Servicios Corporativos; Marisa de la O, gerente de Recursos Humanos y Políticas Internacionales; y Claudia López, asistente de Recursos Humanos, con quienes trataron asuntos administrativos y del personal de las estaciones.

Durante un receso, Scott Ferguson, en representación del Director General, firmó un convenio entre el CIMMYT y el municipio de Tlaltizapán, Morelos. Mediante tal convenio el CIMMYT permitirá al municipio instalar 200 metros de tubería en sus terrenos y a cambio recibirá una dotación permanente de agua para el estación. Con la instalación de la tubería el municipio suministrará agua potable a 10,000 familias que habitan en la zona sur de Tlaltizapán y que hasta ahora no contaban con este servicio. Por parte de Tlaltizapán firmó el convenio su presidente municipal, Ennio Pérez Amador.

SIMLESA promueve el conocimiento de los principios de la AC y el intercambio de información

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El mes pasado hubo en el Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI) en Embu, Kenia, un curso y una sesión de intercambio de información relacionada con la agricultura de conservación (AC). El curso fue organizado por SIMLESA (Sustainable intensification of maize-legume cropping systems for food security in eastern and southern Africa) y contó con la asistencia de 24 personas (funcionarios del gobierno, agentes de extensión, científicos y agricultores de todo el país).

La semana de trabajo comenzó con un discurso de bienvenida de Alfred Micheni, científico sénior del KARI, experto en manejo de recursos naturales, y una invitación del subdirector del KARI-Embu Francis Kihanda a visitar los sitios de demostración de la estación para que todos pudieran observar el comportamiento de los cultivos en la región bajo diferentes sistemas agronómicos. La visita al campo fue parte de una iniciativa para que los participantes aprendieran cómo mejorar el rendimiento de sus cultivos de maíz y leguminosas, aprovechando todos sus recursos y sin tener que invertir demasiado tiempo. Otro asunto que acaparó la atención durante el curso fue la importancia de seguir compartiendo información. Por esa razón se dio tiempo para que los participantes interactuaran y, al compartir sus experiencias con la AC, aprendieran unos de otros.

“No importa a donde vayas, lo que aprendas siempre irá contigo”, opinó Fred Kanampiu, agrónomo del CIMMYT y líder del equipo de trabajo de SIMLESA en Kenia.

La idea es que al alentar la difusión de conocimientos e información, los agricultores de la región se den cuenta de que adoptar la AC es posible y benéfico. Lorna Oketch, agente de extensión en Siaya, dijo que los extensionistas necesitan hacer un esfuerzo para mostrar a los agricultores que la adopción de la AC no es complicada ni costosa —una falsa idea que tienen muchos de los pequeños agricultores. Comentó también que ha notado que algunos agricultores de la zona poniente de Kenia se sienten desvalidos; que continuamente piden ayuda al gobierno. Ella cree que un cambio total de actitud respecto a la agricultura y recibir capacitación e información los ayudaría mucho.

Después del curso, el director del centro del KARI Stephen Njoka entregó un certificado de participación a todos los asistentes y les instó a que apliquen sus conocimientos de sustentabilidad y producción de alimentos para ayudar a evitar escasez de los mismos en el país. Se darán cursos similares en Etiopía, Malawi, Mozambique y Tanzania.

Para hacer una una mayor promoción y difusión de los principios de la AC, SIMLESA elaborará propuestas de políticas basadas en actividades del proyecto, que luego hará llegar a los legisladores locales. Para sus actividades SIMLESA recibe fondos del gobierno de Australia, por conducto del Centro Australiano de Investigación Agrícola Internacional (ACIAR), que son destinados a la realización de ensayos y la implementación de sistemas de producción de maíz y leguminosas en Etiopía, Kenia, Malawi, Mozambique, Sudáfrica, Tanzania, Uganda y Zimbabwe.

Aumenta colaboración entre el CIMMYT y Nepal

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Del 29 de agosto al 4 de septiembre, Boddupalli M. Prasanna, director del Programa Global de Maíz, hizo su primera visita oficial a Nepal, donde interactuó con funcionarios de instituciones colaboradoras, agricultores que participan en proyectos coordinados por el CIMMYT y con el personal de la oficina en ese país.

Su primera entrevista fue con Bhartendu Mishra, director ejecutivo del Consejo Nacional de Investigación Agrícola (NARC). Acompañado por Guillermo Ortiz-Ferrara, líder del programa de investigación para la producción de maíz en laderas (HMRP en inglés), Prasanna agradeció a Mishra el apoyo del NARC durante 25 años consecutivos, y le participó las nuevas iniciativas del CIMMYT en Nepal, entre ellas, el establecimiento del Instituto Borlaug para Asia del Sur (BISA) y los Mega-programas Maíz y Trigo.

Después, Prasanna se reunió con William M. Patterson, director de la Oficina de Desarrollo General de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID), a quien expresó su agradecimiento porque recientemente la Oficina General de Desarrollo de ese organismo aprobó el co-financiamiento de la cuarta fase del HMRP, un programa de colaboración que ha promovido con notables resultados el desarrollo y la adopción de variedades y prácticas agronómicas mejoradas entre los agricultores de las zonas montañosas de Nepal. Tras discutir algunos detalles referentes a los aspectos técnicos de la implementación de la cuarta fase del HMRP, que comenzó el 01 de agosto de este año, Prasanna fue a tres estaciones experimentales del NARC (que colabora en el HMRP) donde pudo evaluar los ensayos que ahí siembran y conocer las actividades en general y el proceso de producción de semilla original y semilla básica de las variedades recién liberadas en el país.

“Estoy muy impresionado con el trabajo que hacen aquí”, comentó Prasanna después de visitar la estación Khumaltar, en el Valle de Katmandú; agregó que estaba especialmente impresionado con el trabajo del CIMMYT y el NARC con la mancha gris de la hoja, una enfermedad fúngica del maíz. “La cantidad de líneas resistentes a este fitopatógeno que han generado los programas de mejoramiento del CIMMYT-Colombia, CIMMYT-Zimbabwe y CIMMYT-México puede considerarse un gran ejemplo de la colaboración interregional, que incluye la extensa multiplicación de semilla, tanto de la variedad ZM-621, que fue liberada con el nombre de Deuti, como de la variedad de calidad proteica de México, liberada como Poshilo Makai-1 para producción comercial.

Prasanna visitó también la estación experimental regional, en Lumle, y el programa Nacional de Investigación de Maíz (NMRP), en Rampur. En la estación de Rampur fue recibido por investigadores del NMRP, a quienes habló de las oportunidades de colaborar con el Programa Global de Maíz y del uso potencial de híbridos para aumentar la producción y la productividad del maíz a nivel regional.

Se reunió también con grupos de producción comunitarios en Baglung y Sindhupalchowk, dos distritos nepaleses con grandes contrastes. “Me da gusto ver el excelente trabajo que están haciendo estos grupos de agricultores y el HMRP/CIMMYT para ayudar a producir semilla de calidad de las nuevas variedades de maíz que se han liberado”, recalcó al dirigirse a los miembros del grupo. Prasanna cumple años el 31 de agosto y justo ese día, para darle la bienvenida y festejar su cumpleaños, el personal de la oficina del CIMMYT en Asia le agasajó con una cena.

Recordamos a un héroe y continuamos su misión

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El 12 de septiembre se cumplió un año del fallecimiento de Norman Borlaug, Premio Nobel de la Paz, connotadoinvestigador experto en trigo, personaje admirado y querido en el CIMMYT. Para perpetuar su memoria, el año pasado se plantó un árbol en las instalaciones en El Batán. Este año, como un pequeño tributo, miembros de la familia del CIMMYT depositaron flores en las ramas del árbol. Algunos de manera individual, otros en grupo, todos dedicaron un momento para reflexionar o para compartir recuerdos. No obstante, el mayor tributo que podemos rendirle es continuar la obra a la que él dedicó su vida: aplicar las ciencias agrícolas en beneficio de la humanidad. Mientras continuemos trabajando para cumplir esta meta, Borlaug seguirá vivo en nuestros corazones.

Capacitación de investigadores bangladesíes en los terai

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Bhaba Prasad Tripathi, científico sénior adjunto del IRRI-Nepal, y Jagadish Timsina, agrónomo experto en sistemas de producción del IRRI-CIMMYT, organizaron y dirigieron un seminario itinerante de seis días en el que participaron ocho investigadores de Bangladesh, del 30 de agosto al 4 de septiembre. Los investigadores colaboran en el proyecto “Intensificación sustentable de los sistemas de producción de arroz-maíz (A-M) en Bangladesh.”

El primer día lo pasaron en Chitwan, Nepal, donde durante un año y medio han realizado actividades del proyecto “Iniciativa para la producción de cereales en el sur de Asia (CSISA)”. Los investigadores visitaron varias plantaciones de arroz con siembra directa (DSR) y conversaron sobre ésta y otras tecnologías introducidas y diseminadas mediante el proyecto y la colaboración de D. P. Sherchand, gerente de hub de CSISA, técnicos de campo y agricultores de localidades aledañas.

Luego fueron al Instituto de Agricultura y Zootecnia (IAAS) en el campus de la Universidad Tribhuvan y al Programa Nacional de Investigación de Maíz (NMRP), ambos en Rampur, donde aprendieron sobre las actividades académicas y científicas de ambas instituciones.

El tercer día se desplazaron a Bhairahawa y ahí fueron a plantaciones de DSR y al Programa Nacional de Investigación sobre Trigo (NWRP). En Nepal, el NWRP ha generado 30 variedades de trigo para los terai exterior e interior y las tierras de altitud media. De regreso hacia Katmandú por un camino bordeado por montañas, los participantes pudieron ver cómo se practica en esos lugares la agricultura, en el fondo de valles, al pie de colinas, en el lecho de los ríos y en pendientes pronunciadas y a grandes alturas. Tuvieron tiempo de pasar también a terrenos de producción con riego de pequeños agricultores y comunitarios.

Al día siguiente fueron a la estación experimental del Instituto Nacional de Investigación Agrícola (NARI) en las zonas montañosas de Khumaltar. Ahí les recibió Ashok Murbari, director del Instituto, y otras personas. Aprendieron sobre las actividades de los programas, incluido el de cultivo de tejidos de papa, la División de Agricultura y Fitotecnia y la División de Agronomía.

Después de una semana de intenso trabajo, los investigadores llegaron a la conclusión de los agricultores prefieren la DSR porque se necesita menos laboreo para sembrar, cultivar y trasplantar, y porque les ahorra trabajo extenuante. Agradecieron la oportunidad de interactuar y compartir experiencias con sus colegas nepaleses en varios aspectos del trabajo de investigación y extensión, en especial sobre DSR, y agregaron que esa experiencia les permitirá ahora a difundir mejor esa y otras tecnologías resultado de su trabajo.

CIMMYT co-organizador de dos eventos internacionales en China, y nueva versión de ICIM

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En un esfuerzo por intensificar la colaboración CIMMYT/ China, el CIMMYT recientemente ayudó a organizar dos congresos internacionales que se celebraron en Beijing. El primero, el de la 20a Iniciativa Internacional de Mapeo de Triticeae, se efectuó del 1 al 5 de septiembre, al mismo tiempo que el 2o Congreso de Genómica en China. En total los dos eventos congregaron a 300 personas, incluidos más de 100 participantes internacionales de 28 países y organizaciones. Por parte del CIMMYT, como ponentes participaron Susanne Dreisigacker y Zhonghu He con el tema de la aplicación de marcadores moleculares. De la Academia China de Ciencias Agrícolas (CAAS), Jizeng Jia dio a conocer los resultados de las primeras secuenciaciones de Ae. tauschii, el donador del genoma D del trigo harinero.

Concluidos los eventos anteriores dio comienzo el Tercer Congreso Internacional de Fitomejoramiento Molecular (3rd  ICPMB por sus siglas en inglés), del 6 al 9 de septiembre. Además de la activa participación del Generation Challenge Program, siete científicos del CIMMYT expusieron temas de sus respectivas áreas: George Mahuku, Juan Carlos Alarcón, Yunbi Xu, Jiankang Wang, Jianbing Yan, Weiwei Wen y Zhonghu He.

Nuevas herramientas de mapeo

Como parte del ICPMB, en un taller vespertino, ante 120 personas, el equipo del CRIL-China liberó la versión más reciente de QTL IciMapping—un programa integrado para generar mapas de ligamento y QTL (loci de caracteres cuantitativos). La nueva versión de este programa es producto de la colaboración de científicos del CRIL y de CAAS.

Jiankang Wang, genetista cuantitativo del CIMMYTChina y supervisor de simulación y modelación del Laboratorio de Bioinformática Aplicada a los Cultivos (CRIL), y Huihui Li, biomatemática y consultora del CIMMYT, explicó y mostró las funciones del programa durante el taller, que fue presidido por Graham McLaren, jefe del CRIL. El programa utiliza mapeo inclusivo de composición de intervalos (ICIM), de donde proviene el nombre del programa. Éste es uno de varios métodos estadísticos empleados para identificar y clasificar los QTL, que son áreas identificables de ADN que están estrechamente ligadas a características continuas causadas por muchos genes e interacciones ambientales. Una mejora importante en la versión 3.0 es que ahora se pueden elaborar mapas de ligamiento a partir de varias poblaciones derivadas de dos líneas progenitoras, es decir, que con un mismo software se pueden ejecutar dos operaciones: la elaboración de mapas de ligamiento y el mapeo de QTL.

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