Tecnologías de apoyo y ambientes que resisten los embates del clima

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El 16 y 17 de abril 2012 se llevó a cabo un taller en que se abordó el tema del potencial de las tecnologías y políticas ambientales para los sistemas de producción de temporal a pequeña escala en el estado indio de Jharkhand. Este evento fue organizado por la Universidad Agraria de Birsa (BAU), CIMMYT y el Instituto Internacional de Fitonutrición, en la localidad de Ranchi, dependiente de Jharkhand. Los resultados del taller se integrarán al proyecto del CIMMYT que patrocina IFAD “Intensificación sustentable de los sistemas de producción de maíz-ganado a pequeña escala en zonas de laderas del Sur de Asia” y al Programa MAÍZ del CGIAR (CRP). Hubo 69 personas en el taller, entre científicos, agentes de extensión (KVK) y estudiantes de BAU; funcionarios del departamento estatal de agricultura de la Misión Nacional de Seguridad Alimentaria (NFSM); y científicos del IPNI, del Instituto Internacional de Investigación Pecuaria (ILRI) y del CIMMYT. El taller fue inaugurado por el Vicerrector de BAU M.P. Pandey, mientras que las sesiones y las discusiones en grupos chicos fueron facilitadas por Kaushik Majumdar, Director del Programa en el Sur de Asia del IPNI; JS Choudhary, Director Estatal del NFSM; AK Sarkar, Decano de la Facultad de Agricultura de BAU; Nils Teufel, Científico del ILRI; y M. L. Jat y Surabhi Mittal del CIMMYT; y T. Satyanarayana, Subdirector del IPNI.

El taller consistió en presentaciones de temas clave, discusiones en grupos pequeños y una sesión de lluvia de ideas. Los temas relevantes fueron (1) avances y logros a la fecha, limitaciones y oportunidades en las diferentes regiones de Jharkhand; (2) agricultura de conservación para trigo; (3) métodos para la integración agro-pecuaria;(4) sistemas de producción integrales para la seguridad alimentaria y nutricional; (5) optimización del manejo de nutrientes para elevar los rendimientos y la rentabilidad; y (6) propuestas para el crecimiento inclusivo de Jharkhand. Los cinco grupos chicos dialogaron sobre agricultura de conservación; manejo de nutrientes específico a cada sitio (SSNM); integración de los sistemas de producción agrícola e interacciones del agro y la ganadería; políticas de desarrollo; y brechas en cuanto a conocimientos, asociaciones, redes y estrategias de difusión a gran escala. Las conclusiones de los diálogos se enfocaron principalmente en identificación de tecnologías, medio ambiente y políticas. La intensidad de la agricultura en Jharkhand es muy baja (~114%) pese a las buenas lluvias en la mayoría de los distritos. Los asuntos más críticos son la topografía plana del suelo, con muy poco soporte, ocasiona severa erosión del suelo porque no hay una captación adecuada de agua de lluvia; acidez del suelo; falta de variedades de alto rendimiento y tolerantes a factores adversos ambientales; muy poca mecanización; y poco acceso de los agricultores a mercados de insumos y productos, aunado a la ausencia de recursos.

Con base en la experiencia del proyecto del CIMMYT sobre siembra de maíz en laderas en el estado, los participantes coincidieron en que optimizar los sistemas de producción utilizando las prácticas de la agricultura de conservación podría ayudar a resolver muchos de estos problemas y, al mismo tiempo, elevar de manera sustentable la producción y la productividad. Los resultados de integrar la agricultura de conservación con el SSNM son promisorios para aumentar la eficiencia en el uso de nutrientes, que es actualmente otro de los obstáculos para las ganancias de productividad por el uso inapropiado de nutrientes. La integración agro-pecuaria es también fundamental, en virtud de que la ganadería supera a la agricultura en Jharkhand.

Para poner en práctica estas tecnologías y prácticas a mayor escala es crucial contar con políticas de apoyo. Las conclusiones del taller se están recopilando de manera que sirvan como un documento normativo para priorizar e implementar las tecnologías en el estado, con la meta de contrarrestar la degradación del suelo, elevar la productividad agrícola, hacer un uso más eficiente de los recursos y elevar la rentabilidad de la agricultura.

Técnicos refuerzan conocimientos y habilidades en crianza masiva de insectos

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El proyecto “Maíz resistente a insectos para África” (IRMA, Insect Resistant Maize for Africa) y su similar, el proyecto “Maíz eficiente en el uso de agua para África” (WEMA), han puesto en marcha una iniciativa que consiste en dar capacitación al personal dedicado a la cría masiva de insectos y construir criaderos donde puedan realizar esta tarea. Los insectos se crían con fines experimentales, para evaluar la resistencia del germoplasma de maíz a las plagas. Como parte de la iniciativa, del 25 de marzo al 5 de abril 2012, 12 técnicos procedentes de Kenia, Kenia, Uganda, Tanzania y Mozambique participaron en un curso que se realizó en las instalaciones del Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI) en Katumani, Machakos, Kenia.

El objetivo del curso, co-organizado por el CIMMYT, la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF), el KARI y Monsanto, era habilitar a los técnicos de los países colaboradores en el proyecto WEMA para que hagan crianza masiva de barrenadores del tallo; establecer y operar los criaderos; y realizar de manera eficaz estudios sobre barrenadores en los ensayos en campo. La parte práctica del curso se concentró en las unidades de crianza masiva, instalaciones, equipo, ingredientes de la dieta y normas de seguridad en los laboratorios; establecimiento y mantenimiento de colonias; surtido de dietas, preparación e infestación; manejo de larvas, pupas, palomillas y huevecitos de barrenadores.

Subrayando la importancia del curso, el Dr Stephen Mugo, científico principal y mejorador de maíz del CIMMYT, señaló que las plagas se han convertido en un problema grave para la producción global, ya que afectan 46% de la superficie donde se siembra maíz en el mundo y destruyen 25% de la producción mundial de cultivos alimentarios cada año, que equivale a 52 millones de toneladas métricas valuadas en 5.7 billones de dólares. Agricultores en todo el mundo, en su afán de controlar las plagas, invierten anualmente unos 550 millones de dólares en insecticidas. También, más de 60% de las pérdidas ocurren en tierras del trópico donde las condiciones ambientales favorecen el desarrollo de los barrenadores todo el año.  Al explicar la incorporación de protección a insectos en WEMA, el Dr Mugo explicó que el maíz, cuando no recibe suficiente agua, es más susceptible al ataque de barrenadores del tallo: “Los efectos negativos de la sequía y de las plagas pueden malograr los cultivos. El desarrollo de materiales con una combinación de tolerancia a sequía y protección contra insectos aumentarían considerablemente los beneficios para los pequeños productores de maíz en África.”

El Dr Tadele Tefera, entomólogo que trabaja con el CIMMYT y uno de los facilitadores del curso, advirtió que el método de control para los barrenadores (biológicos, químicos, agronómicos y resistencia de la planta hospedante (HPR)) tiene sus propias limitaciones. Sin embargo, considerando que por razones de costo y disponibilidad a menudo no se toman medidas de control, la HPR es el método más sencillo que los agricultores de subsistencia pueden adoptar y aplicar, dado que la resistencia está contenida en la semilla misma. Pero, para esto es necesario invertir en desarrollo y selección de germoplasma, un proceso para el cual se requieren plagas y, por tanto, sitios para crianza masiva de insectos.  La Sra. Stella Adupo, de Uganda dijo sentirse muy contenta porque ahora tenía los conocimientos adecuados para llevar a cabo la labor tema del curso. Igual que otros participantes, la Sra. Adupo prometió establecer un criadero en el Instituto Nacional de Investigación de Recursos Agrícolas (NaCCRI), en Namulonge, Uganda.

Al concluir el curso, el Dr. Charles Kariuki, director de centro del KARI-Katumani , señaló que la inseguridad alimentaria es resultado en parte de la falta de personal técnico que desarrolle tecnología pertinente y que asesore a los agricultores: “Ustedes han adquirido conocimientos y práctica que les serán de utilidad en la crianza masiva. Lo más importante, sin embargo, es que transmitan estos conocimientos a otros, que capacitan al menos a 2-3 personas en su institución, a fin de lograr un mayor impacto.” Sugirió a los participantes que lean más sobre la crianza masiva para que expandan sus conocimientos, entiendan la disciplina y sean más profesionales y eficientes en su trabajo. Dio las gracias al CIMMYT por su apoyo en actividades científicas y de capacitación.  Al concluir el curso, el Dr. Charles Kariuki, director de centro del KARI-Katumani , señaló que la inseguridad alimentaria es resultado en parte de la falta de personal técnico que desarrolle tecnología pertinente y que asesore a los agricultores: “Ustedes han adquirido conocimientos y práctica que les serán de utilidad en la crianza masiva. Lo más importante, sin embargo, es que transmitan estos conocimientos a otros, que capacitan al menos a 2-3 personas en su institución, a fin de lograr un mayor impacto.” Sugirió a los participantes que lean más sobre la crianza masiva para que expandan sus conocimientos, entiendan la disciplina y sean más profesionales y eficientes en su trabajo. Dio las gracias al CIMMYT por su apoyo en actividades científicas y de capacitación.

Reunión del Consejo Directivo del CIMMYT en El Batán

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La primera de las dos juntas que el Consejo realiza cada año dio comienzo 31 de marzo 2012 en la sede del CIMMYT. En su informe de apertura, el Dr. Thomas Lumpkin hizo un recuento de los avances del Centro en los seis meses pasados. “Seguimos creciendo en importancia. Nuestra capacidad está aumentando. Sin embargo, los desafíos que enfrentamos —sobre todo si tenemos en consideración los cambios del clima y el crecimiento demográfico— son atemorizantes”, manifestó.

Esta sesión de las reuniones fue la primera que presidió la Dra. Sara Boettiger, que ha sido miembro del Consejo durante ocho años y en octubre de 2011 asumió la presidencia que dejó vacante el Dr. Julio Antonio Berdegué. La Dra. Boettiger, originaria de los Estados Unidos, es profesora adjunta de la Universidad de California-Berkely, Departamento de Economía aplicada a la Agricultura y las Ciencias.

En las reuniones, la Dra. Boettiger elogió la “reputación del CIMMYT por el profesionalismo de parte de sus socios y colaboradores”. La estrategia financiera del Centro fue otro punto que se destacó por su enfoque futurista e innovador. En lugar del modelo tradicional de inversión de países industrializados como Estados Unidos, Alemania y el Reino Unido, el CIMMYT hizo un cambio en los cinco últimos años y actualmente la fuente más grande de financiación proviene de países con mercados emergentes.

Al dar un informe general al personal, el 4 de abril 2012, la Dra. Boettiger señaló que “En el ámbito global los mercados emergentes serán la fuerza del mundo. Serán estos la fuerza que impulsará el financiamiento del desarrollo agrícola.” Informes recientes revelan que 50% del PIB global provienen de mercados emergentes. Generan asimismo un tercio de las exportaciones mundiales y albergan 85% de la población mundial. En años recientes el CIMMYT ha hecho un esfuerzo común para fortalecer vínculos con países con mercados emergentes, como la India, donde se puso en operación el Instituto Borlaug para el Sur de Asia (BISA) en octubre de 2011; y China, donde actualmente el CIMMYT tiene la mayor capacidad para hacer ciencia que cualquiera de los Centros del CGIAR.

Otros temas de la agenda de las reuniones fueron el G20 en México y la visita al CIMMYT del nuevo director ejecutivo del CGIAR, Sr. Frank Rijsberman, programada en junio, después de su participación en Rio+20 Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible que se celebrará en Río de Janeiro, Brasil).

Como parte de sus reuniones, los miembros del Consejo tuvieron la oportunidad de hacer un recorrido por los sitios de construcción en El Batán. El proyecto de construcción, que incluye un nuevo edificio para biotecnología, laboratorios, invernadores y almacenes, concluirá en lo que resta de 2012; la inauguración oficial tendrá lugar en 2013.

La segunda junta del Consejo en este año se realizará en octubre.

Diversifican los sistemas de producción de arroz en Upper Karnataka, India

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Los agricultores que participan en el proyecto del río Krishna, en el estado de Karnataka en el suroeste de la India, tradicionalmente siembran dos ciclos de arroz cada año, pero la escasez de agua durante el último invierno redujo sus cosechas e ingresos. Como parte del nodo satelital (satellite hub) de la Iniciativa Sistemas Cerealícolas para el Sur de Asia (CSISA) en Karnataka, la Universidad de Ciencias Agrícolas en Raichur (UAS), en colaboración con el CIMMYT, el Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI) y otros aliados de los sectores público y privado, han comenzado a evaluar y promover, como una opción, la siembra de maíz de invierno utilizando labranza cero. En el primer año (2011), esta opción cubrió 1,200 hectáreas y ha llamado la atención de productores y de varias organizaciones dedicadas a la investigación y el desarrollo.

El 18 de marzo de 2012, UAS, el CIMMYT e IRRI, junto con la empresa Ganga-Kavery Seeds y la Dirección de Investigación del Maíz del Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR), organizaron una consulta con la participación de muchas entidades, dirigida a diversificar los cultivos mediante la siembra de maíz con cero labranza en los campos de Devapur Cross, Aldeas Bairamaddi, Bloque Shahpur, Distrito Yadgir, en Karnataka. El evento atrajo a más de 200 participantes, incluidos 160 agricultores provenientes de los distritos de Gulbarga, Koppal, Raichur y Yadagir, además de 45 científicos y extensionistas procedentes de varias estaciones experimentales de UASRaichur, el Departamento de Agricultura Estatal y Ganga-Kaveri Seeds.

Se trataron temas como la nivelación con láser, siembra directa del arroz, siembra de maíz con cero labranza, maquinaria de la agricultura de conservación, sembradora turbo para manejar los residuos de cosecha, manejo de malezas y de plagas, las variedades y las distintas maneras de diversificar utilizando tecnologías que conservan los recursos. También se examinaron las prácticas de buen uso de agua que se podrían adoptar a fin de hacer un empleo más eficiente y productivo del agua de riego. Asimismo, se explicaron y se demostraron la operación y las ventajas de las máquinas empleadas en la agricultura de conservación, incluida la niveladora con láser, la sembradora de cero labranza y múltiples cultivos, y la sembradora turbo.

Los productores que ya adoptaron las tecnologías compartieron sus impresiones y animaron a los otros a adoptarlas. M.L. Jat, agrónomo sénior de sistemas de cultivo del CIMMYT, explicó las ventajas de la agricultura de conservación en los distintos sistemas de producción y, específicamente, las prácticas promovidas por CSISA en Karnataka. El Dr. S.G. Patil, director de educación de UAS-R que está a cargo del nodo (hub) en Karnataka, subrayó las actividades y los avances del proyecto. El Dr. R. Sai Kumar, director de investigación de maíz de ICARNueva Delhi, explicó las ventajas de los híbridos simples de maíz y la importancia del maíz con calidad de proteína (QPM) para la seguridad nutricional. Al cerrar la reunión, el Dr. B.V. Patil, vice-canciller de UAS, Raichur, señaló que es necesario forjar nexos entre los productores y los científicos a fin de que se beneficien al aprender unos de otros.

Entre los otros participantes figuraron el Dr. B.T. Pujari, director de investigación, y S.N. Hanchinal, director de extensión, UASRaichur; el Dr. B.M. Chittapur, decano de agricultura, Escuela de Agricultura, Bheemarayanagudi; el Dr. T. Satyanarayana, Subdirector, IPNI-South India en Hyderabad; el Dr. Balaraj, Director Asociado de Agricultura, Surapur; Sri M.R. Ravikumar, gerente de marketing, Ganga Kaveri Seeds Pvt. Ltd., Bengaluru; y U.B. Chandrashekhar, distribuidor en Karnataka de National Agro-Industries en Ludhiana.

NuME listo para ayudar a mejorar la nutrición infantil en Etiopía

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Del 26 al 28 de marzo, científicos, asociados y colaboradores del CIMMYT se reunieron en Addis Abeba, capital de Etiopía, para formular el plan de acción del proyecto denominado NuME (Nutritious Maize for Ethiopia, Maíz nutritivo para Etiopía). NuME es un proyecto nuevo quinquenal de 13 millones de dólares encaminado a reducir de manera significativa la desnutrición, sobre todo entre los niños, y elevar la seguridad alimentaria y los ingresos de las familias de pequeños agricultores sin recursos en Etiopía; con este fin se promoverá la adopción, producción y utilización de maíz con calidad proteica o QPM (quality protein maize). El QPM contiene más del doble de lisina y triptofano que el maíz convencional, lo cual le confiere un valor nutricional de casi 90% comparado con el de la leche.

NuME es un proyecto coordinado por el CIMMYT y patrocinado por la Agencia Canadiense para el Desarrollo Internacional (CIDA), que se está implementando con la colaboración del Instituto Etíope de Investigación Agrícola (EIAR), el Ministerio de Agricultura (MoA), el Instituto Etíope de Investigación sobre Salud y Nutrición (EHNRI), Sasakawa Africa Association (SAA), Sasakawa Global 2000 (SG2000), otros ONG, universidades y empresas del sector público y privado. La reunión se realizó con el propósito de presentar los proyectos aprobados a los colaboradores; revisar, organizar y ponerse de acuerdo en la estructura de administración para el proyecto; revisar y acordar con los colaboradores las funciones y responsabilidades de cada uno; y elaborar planes de trabajo y presupuestos.

El coordinador del proyecto Dr. S. Twumasi-Afriyie presentó un panorama general del cultivo de QPM en Etiopía y señaló que NuME se basa en los logros de QPMD, un proyecto anterior que fue financiado por CIDA y realizado en Etiopía, Kenia, Tanzania y Uganda de 2003 a 2010.

Poniendo de relieve la importancia de NuME, el Dr. Twumasi explicó que la dieta de las personas en África oriental y África central está basada principalmente en el maíz, del cual obtienen hasta 80% de su ingesta calórica, además de ser un alimento esencial de destete. Sin embargo, el cereal carece de dos aminoácidos esenciales, lisina y triptofano, que pone a los infantes que comen maíz normal, sin proteínas, en riesgo de padecer desnutrición y retardar su crecimiento y desarrollo. El problema es más grave en Etiopía, donde 47% de los niños no crecieron mucho, 38% tienen bajo peso y 11% padecen emaciación.

Por eso, como parte del proyecto se identificaron áreas con alta producción y consumo de maíz, áreas donde los agricultores siembran BH660 u otras variedades convencionales de maíz que ahora tienen versiones QPM y, más importante aun, áreas con altos índices de desnutrición, manifestó el Dr. Hugo De Groote, Científico Principal del CIMMYT.

El Dr. Andreas Oswald, director de productividad agrícola de SAA, describió de forma general las estrategias que planean aplicar para dar a conocer a los agricultores las nuevas tecnologías del QPM, prácticas agronómicas modernas, manejo poscosecha y procesamiento, lo mismo que para aumentar sus conocimientos y aptitudes. Otras metas relevantes de NuME son aumentar la participación de las mujeres e identificar formas de que éstas se beneficien de manera significativa de las tecnologías en cuestión.

El proyecto tendrá también la participación de Farm Radio International (FRI), que trabajará con estaciones radiofónicas etíopes en el lanzamiento de una campaña de sensibilización en torno al género que ayude a que hombres y mujeres por igual comprendan la importancia de la nutrición y las proteínas, y para dar a conocer el QPM y otras estrategias encaminadas a mejorar la nutrición y la salud familiar, pero sobre todo, la salud infantil.

CIMMYT reconocido por su excelente apoyo técnico y su colaboración en Nepal

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El 4 de abril del 2012, el CIMMYT recibió el “Premio de Honor” de la Sociedad de Científicos Agrícolas de Nepal (conocida como SAS-N). La placa correspondiente al premio fue otorgada por el Sr. Om Prakash Yadav, invitado de honor y Honorable Ministro de Estado para la Agricultura y las Cooperativas, quien en su discurso afirmó: “Este reconocimiento se le otorga al CIMMYT Internacional por sus numerosas aportaciones en el área de la investigación y desarrollo de maíz y de trigo en Nepal”.

Al recibir este premio en nombre del CIMMYT, el Dr. Guillermo Ortiz Ferrara, representante del Centro en Nepal, expresó su agradecimiento a la Sociedad. “En nombre del director general del CIMMYT, Dr. Thomas Lumpkin, de la administración del Centro y de los colegas que han trabajado y vivido en la región durante más de 26 años, agradezco a SAS-N este gran honor”, dijo. Además dio las gracias en especial al gobierno de Nepal y al MoAC por albergar la oficina regional del CIMMYT. Finalmente, agradeció a las numerosas organizaciones, tanto gubernamentales como no gubernamentales, su apoyo y colaboración de tantos años.

SAS-N es un organismo profesional sin fines de lucro que se dedica a la investigación agrícola y el desarrollo en Nepal. Sirve como foro común para los investigadores y científicos que laboran en las distintas instituciones agrícolas de todo el país. La Sociedad tiene como objetivo salvaguardar la integridad profesional y mejorar las normas de la investigación con el fin de fomentar el desarrollo económico mediante el crecimiento del sector agrícola. Cerca de 300 participantes presentaron 135 ponencias que trataron temas como seguridad alimentaria, agro-biodiversidad, horticultura, ganadería, pesca, nutrición, fitomejoramiento, patología, manejo de cultivos y suelos, fisiología, micronutrientes, riego, agroforestería, cambio climático y socioeconomía.

En un mensaje personal dirigido al Dr. Hira Kaji Manandhar, presidente de SAS-N, el Dr. Lumpkin dijo sentir mucho no poder asistir al evento y expresó: “Es un gran honor para el CIMMYT recibir esta presea. La comunidad de investigadores y productores agrícolas de Nepal ha sido una gran prioridad para el CIMMYT desde hace más de 40 años, durante los cuales muchos científicos y trabajadores nepaleses han formado parte del equipo del Centro. En años recientes, hemos expandido nuestro portafolios de proyectos de desarrollo en Nepal y hasta estamos planeando construir un edificio cerca de Katmandú, quizá como la parte que corresponde a Nepal en el Instituto Borlaug del CIMMYT para el Sur de Asia”.

En su mensaje de felicitación a SAS-N, la Dra. Marianne Bänziger, subdirectora general del CIMMYT para la investigación y la colaboración, expresó: “Es en realidad un gran honor para el CIMMYT recibir este prestigiado Premio de Honor de parte de la Sociedad de Científicos Agrícolas de Nepal, pues constituye un testimonio a la extremadamente fructífera y valiosa colaboración que hemos tenido con los científicos e instituciones nepaleses durante más de dos décadas. Esta es una alianza de respeto mutuo, habilidades complementarias, objetivos comunes y éxitos. Apreciamos grandemente el apoyo, la hospitalidad y la amistad extendidas a nuestro personal, tanto el que vive en Nepal como el que visita su país. Sin la colaboración de Nepal, el CIMMYT y sus programas se verían muy empobrecidos”.

Fundación Bill & Melinda Gates: comprometidos más que nunca con la agricultura

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El 30 de marzo 2012, altos ejecutivos y científicos del Centro dieron la bienvenida al Sr. Chris Elias, el nuevo presidente de Desarrollo Global de la Fundación Bill & Melinda Gates. Como parte de la bienvenida se hizo una presentación de los principales programas del CIMMYT. La trayectoria del Sr. Elias incluye el sector global no lucrativo de la salud y más recientemente su puesto como director ejecutivo de PATH, una organización no gubernamental cuyas actividades están destinadas a encontrar soluciones a problemas de salud como el sida, la tuberculosis y la malaria. David Bergvinson, funcionario sénior del Programa de Ciencia y Tecnología de la Fundación acompañó al Sr. Elias en su visita.

La Fundación Bill & Melinda Gates es uno de los principales donadores del CIMMYT y hace aportaciones directas para los proyectos Maíz tolerante a sequía para África (DTMA) y Maíz mejorado para los suelos de África (IMAS). El CIMMYT colabora también con otros beneficiarios de la Fundación en actividades relevantes como el desarrollo y aprovechamiento de trigo con resistencia a la letal cepa de roya negra Ug99 y otros proyectos para generar variedades de maíz y trigo enriquecidas con micronutrientes. Además de aportaciones económicas, la Fundación ha proporcionado invaluable apoyo y asesoría al CIMMYT en cuestiones de gestión de investigación, políticas y captación de fondos. Por conducto del DTMA cada año se generan entre 25,000 y 30,000 toneladas de maíz con tolerancia a sequía para los pequeños agricultores africanos.

Los visitantes recorrieron el ensayo permanente de agricultura de conservación, las nuevas áreas en construcción y el banco de germoplasma. En las presentaciones acerca del CIMMYT se destacaron asuntos relacionados con la seguridad alimentaria mundial. “Hemos podido atraer a excelente personal en los últimos tiempos y combinar esto con los conocimientos y la experiencia de nuestros científicos”, dijo Marianne Bänziger, subdirectora general de investigación y colaboración. “Tenemos un excelente equipo, pero si vemos los retos nos preocupa enormemente la seguridad alimentaria en el futuro. Los picos en el precio de los alimentos que vimos en 2008 y 2011 son solo el comienzo. Hay una cercana alineación de los precios de los alimentos con los conflictos sociales. Es por esto que tenemos una clara estrategia.”

El Dr. Lumpkin, a nombre del CIMMYT, agradeció el apoyo de la Fundación. “Las mejoras que están realizándose aquí son posibles gracias  donadores como la Fundación Bill & Melinda Gates, a las importantes iniciativas de México y al gran trabajo que hace el personal”, destacó.

El Sr. Elias, al dar las gracias a sus anfitriones, dijo: “Estar aquí ha sido una gran experiencia de aprendizaje. Estoy seguro de que esta no será mi última visita al CIMMYT.”

SIMLESA celebra dos años de logros y define su futuro

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Del 19 al 23 de marzo de 2012, más de 200 investigadores, formuladores de políticas, donadores, especialistas en semilla y representantes de ONG provenientes de África y Australia se dieron cita en Arusha, Tanzania, donde se celebró la Segunda Reunión Regional Anual de Planificación y Revisión de SIMLESA. Entre los representantes del Centro Australiano para la Investigación Agrícola Internacional (ACIAR), que generosamente apoya esta labor, se encontraban los nuevos miembros de la Comisión para la Investigación Agrícola Internacional de dicha organización.

Los participantes compartieron las lecciones aprendidas en los dos últimos años y dialogaron sobre las mejores maneras de diseñar e implementar las actividades futuras. Fueron abordados durante diez sesiones temas como la implementación del proyecto, las alianzas australo-africanas, los avances y lo que aprendieron los programas y sus aliados, así como el manejo de la comunicación y los conocimientos.

Un señalamiento clave fue que SIMLESA ha logrado consolidar y fortalecer las actividades correspondientes a todos los objetivos, maximizando así los avances en la integración, innovación, información y difusión de tecnología, con el fin de lograr un mayor impacto en los agroecosistemas y los medios de vida de la gente. Se señaló que el uso de sistemas integrados permite fomentar una intensificación agrícola productiva y, de hecho, el Marco de la Plataforma de Innovación, apoyado por la ciencia y las alianzas, puede contribuir a establecer sistemas de maíz-leguminosa que sean productivos, sustentables y robustos. Para lograr un impacto aun mayor, el programa necesita contar con un liderazgo más fuerte de parte de las agroempresas, apoyar el papel del sector público y enfocarse en aumentar los ingresos de los productores a fin de reducir la pobreza.

Otro señalamiento importante fue que es necesario fortalecer las alianzas australo-africanas mediante la entrega oportuna de los resultados de la investigación, el mejoramiento de capacidades en cualquiera de las cuatro áreas temáticas del ACIAR, la conexión entre la investigación y la extensión, el fortalecimiento de la investigación socioeconómica y de políticas públicas, y el mejoramiento de capacidades tanto individuales como institucionales.

Joana Hewitt, presidenta de la Comisión para la Investigación Agrícola Internacional del ACIAR, en el discurso que presentó durante la celebración del segundo “cumpleaños” de SIMLESA, reiteró el compromiso del gobierno australiano de apoyar las alianzas a largo plazo con los gobiernos de los países africanos.

Los participantes también fueron informados acerca del nuevo programa de SIMLESA en Zimbabwe, que se centra en mejorar la interacción entre los cultivos y el ganado. Durante la cena, se reconocieron los esfuerzos realizados por Kenia y Mozambique, orientados a promover y fortalecer las plataformas locales de innovación.

Aparte de contar con la presencia del comité dirigente de programas y el grupo encargado de realizar la revisión a mitad del período de SIMLESA, este evento atrajo a representantes del Programa de Productor a Productor de USAID, del Centro Internacional de Investigación para el Desarrollo (IFAD), la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF), el Instituto Internacional de Investigación Pecuaria (ILRI) y el Consejo de Investigación Agrícola (ARC) de la República Sudafricana. SIMLESA se centra en cinco países ––Etiopía, Kenia, Tanzania, Malawi y Mozambique–– y también beneficia a Uganda, Sudán y Zambia. Los representantes de todos estos países tuvieron la oportunidad de interactuar durante la reunión.

Los representantes de los aliados y los investigadores utilizaron una “aldea” de SIMLESA y presentaron carteles para reseñar sus avances; además, hubo visitas a Karatu y Mbulu, lugares de Tanzania donde SIMLESA está presente, para demostrar cómo el proyecto está transformando la agricultura.

Agricultores seleccionan variedades en Nepal

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Se impartió un curso sobre la selección participativa de variedades (PVS) en Nepal los días 28 y 29 de febrero de 2012. Organizado por el Programa Nacional de Investigación de Trigo (NWRP), Bhairahawa, el Consejo Nepalés de Investigación Agrícola (NARC) y el CIMMYT, este evento atrajo a 17 científicos, técnicos y especialistas en semilla provenientes de las estaciones experimentales del NARC y de las empresas privadas productoras de semilla. El curso se centró en los retos que enfrentan hoy día el mejoramiento y la producción de trigo en Nepal, las enfermedades del trigo y la selección participatoria de variedades.

Las prácticas en campo se realizaron en la aldea de Sukaurali, distrito de Rupendehi. Los participantes observaron ensayos “madre-bebé” de ocho variedades de trigo, incluidas las recién desarrolladas variedades resistentes a Ug99 y Gautam, un testigo local. El el evento con una explicación de la importancia que tienen las nuevas variedades resistentes. Al visitar las parcelas, el grupo observó las cualidades de esas variedades, así como sus diferencias, por ejemplo, su tipo de madurez, potencial de rendimiento y resistencia a enfermedades.

S.R. Upadhyay y N.R. Gautam, científicos del NARC, describieron los pasos de la selección participatoria y dieron su evaluación de las variedades incluidas en el ensayo “madre”.

Además de los conocimientos técnicos adquiridos durante el curso, los productores, científicos y representantes de entidades de desarrollo expresaron un mayor interés en colaborar en este esfuerzo. Se espera que el curso también ayude a mejorar la calidad de los datos procedentes de las estaciones experimentales y de los ensayos PVS que contribuyen a la liberación y multiplicación de semilla.

Agricultores en tierras áridas de Bangladesh obtienen beneficios de nuevas intervenciones para el maíz y el trigo

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El 21 de marzo 2012, CIMMYT, CSISA y Bangladesh organizaron un día de demostración en colaboración con el Centro de Investigación de Trigo (WRC) y el Departamento de Agricultura y Extensión (DAE). Asistieron al evento 162 agricultores de Mymensingh, Bangladesh. CSISA–BD es una asociación colaborativa que financia USAID y en la que participan el CIMMYT, el IRRI, el Centro Mundial de la Pesca, y otras importantes instituciones nacionales dedicadas a la investigación y el desarrollo. Se contó asimismo con la participación de otros colaboradores que trabajan con CSISA-BD, CIMMYT y el nodo en Mymensingh, entre ellos, de la Dirección de Extensión Agrícola y del Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARI), y de ONG, como CARE, ASPADA, POPI y JABC.

Aunque la intensidad de siembra en la región es de 212%, solo un cereal (la lenteja negra o mungo) se cultiva en las tierras secas del río Brahmaputra. Estas áreas se han ido formando por la sedimentación, al paso del tiempo, de enormes cantidad de arena, limo y arcilla que los ríos transportan. Cultivar el cereal favorito de muchos (arroz Boro) en estas tierras no es posible porque no hay agua superficial.

CSISA–CIMMYT creen que estas zonas de tierra árida tienen potencial para nuevos híbridos de maíz y trigo, y organizaron eventos y jornadas en fincas familiares para mostrar las variedades de trigo tolerantes a Ug99, BARI Gom 26, BARI Gom 27 (Francolín) y un híbrido de maíz. Los agricultores se mostraron complacidos al ver las parcelas de maíz y trigo con poco riego. Dijeron que esta era la primera vez en la historia que había sido posible sembrar maíz y trigo en áreas como esa. Asimismo, expresaron su interés en expandir de manera significativa la superficie para sembrar los materiales el siguiente año. Se ha estimado que dichas tecnologías podrían generar impactos en cientos de hectáreas en la zona y miles de hectáreas a lo largo y ancho de Bangladesh.

Durante las demostraciones, el Dr. D.B. Pandit, agrónomo experto en sistemas de producción de CSISA-CIMMYT, presentó un panorama de las actividades de CSISA-BD en zonas áridas. El director adjunto del DAE, Dr. A.S.M. Affazuddin, y el director del WRC, Dr. Jalal Uddin Ahmed, elogiaron este tipo de actividades y aseguraron a los agricultores que ellos podrían establecer más parcelas demostrativas de trigo y frijol el próximo año. El Dr. T.P. Tiwari, agrónomo especialista en sistemas de cultivo del CIMMYT-BD, pidió a los agricultores que compartan los conocimientos y aptitudes que han adquirido hasta ahora gracias a las intervenciones de CSISA-BD con sus vecinos y familiares. También inició un diálogo en torno a las tecnologías para la producción de maíz mejorado. Todos los participantes de ONG expresaron su determinación de respaldar la implementación de las actividades de CIMMYT-CSISA destinadas a lograr la seguridad alimentaria de manera sustentable y mejorar las condiciones de vida de los agricultores en esa región del país. M. Islam, coordinador administrativo del nodo en Mymensingh, a cargo de la organización del día de demostración en campo, concluyó el programa con un agradecimiento a sus invitados.

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