Bienvenido, señor Presidente Wulff

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La duradera y fructífera relación entre Alemania y el CIMMYT recibió un gran impulso el 1 de mayo de este año, cuando, como parte de un viaje oficial por América Latina, el Presidente de la República Federal de Alemania, Christian Wulff, visitó El Batán, con objeto de conocer más sobre la labor del CIMMYT y dialogar sobre el fortalecimiento de la cooperación entre su país y el Centro. Acompañaron al PresidenteWulff su esposa, Bettina, y cerca de 60 distinguidos invitados, entre los que figuraban viceministros y miembros del parlamento alemán, personal de la Embajada de Alemania en México, así como representantes del sector empresarial y de los medios. Dieron la bienvenida a los distinguidos visitantes el Dr. Tom Lumpkin, junto con varios miembros del personal de origen germano o que hablan alemán.

Después de hacer un recorrido por la sala donde numerosos premios y reconocimientos otorgados al Dr. Norman Borlaug dan constancia de sus logros y contribuciones al desarrollo agrícola y entre los cuales destacan el Premio Nobel de la Paz 1970 y el Águila Azteca que el gobierno de México le otorgó ese mismo año, el Presidente Wulff y su comitiva asistieron a una presentación que dio el Dr. Hans-Joachim Braun, Director del Programa Global de Trigo. Los temas de la presentación fueron seguridad alimentaria y los factores que obstaculizan su logro —el cambio climático, el crecimiento de la demanda de grano, la creciente escasez de recursos, como agua y fertilizantes—, el trabajo que el CIMMYT hace en el mundo en desarrollo y su relación con Alemania, una nación que desde hace años patrocina la labor del Centro. Por mencionar algunos ejemplos, con las aportaciones de Alemania se han costeado la investigación sobre maíz tolerante a factores desfavorables para África, una red regional de trigo en Asia Central y actividades de patología de trigo en el sur de Asia. Tanto el personal que trabaja en el CIMMYT como nuestras actividades conjuntas con universidades e institutos alemanes han sido de enorme valor para que las tecnologías modernas lleguen a manos de los agricultores.

Además de Lumpkin y Braun, otros miembros del personal del CIMMYT que recibieron a los invitados fueron Marianne Bänziger, Subdirectora General de Investigación y Colaboración; Scott Ferguson, Subdirector General de Servicios Corporativos; Peter Wenzl, Jefe del Laboratorio de Informática; Susanne Dreisigacker, Jefa del Área de Aplicación de Marcadores en Trigo; Kai Sonder de la Unidad de Servicios de Información Geográfica; la socioeconomisa Tina Beuchelt; Marc Rojas, Coordinador de la Estrategia Internacional para el Mejoramiento de Maíz; y Petr Kosina, que colaboró en la organización de la visita.

El legado continúa: La UAEM otorga honoris causa a Norman Borlaug

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El viernes 29 de abril de 2011, la Universidad Autónoma del Estado de Mexico (UAEM) otorgó un doctorado honoris causa (postmortem) a Norman E. Borlaug, Premio Nobel de la Paz y padre de la Revolución Verde, por haber dedicado su vida a mejorar y modernizar la agricultura.

Foto cortesía de la UAEM


Aunque Norman E. Borlaug murió en septiembre de 2009, su legado sigue vivo en las numerosas aportaciones (entre ellas, el CIMMYT) que hizo al desarrollo de la agricultura a nivel mundial. Para conmemorar su inquebrantable voluntad de alimentar al mundo, se celebró una ceremonia en la UAEM, Toluca, Estado de México, durante la cual Eduardo Gasca Pliego, rector de esa casa de estudios, honró al Dr. Borlaug. En dicha ceremonia estuvo presente la hija del doctor, Jeannie Borlaug Laube, quien vino de Texas con el fin de recibir el doctorado honoris causa. En un discurso muy emotivo, describió la labor que su padre realizó en México ––específicamente, en Toluca–– y recordó también su vida en México con mucho cariño. 

El Director General del CIMMYT, Thomas A. Lumpkin, uno de los ponentes en la ceremonia, comentó: “[Borlaug] fue nuestro padre espiritual. Su legado y su espíritu están presentes en todos nuestros proyectos y actividades… Muchos de sus valores –el pragmatismo, la honradez, el trabajo duro, la solución creativa de problemas– son reflejados en la cultura del CIMMYT”.

Lumpkin también expresó que sentía mucho que el Dr. Borlaug no hubiera vivido para ver la inauguración de MasAgro, una extensa iniciativa en la que participan la SAGARPA y el CIMMYT, además de docenas de organizaciones mexicanas públicas y privadas, y agricultores mexicanos, que está dirigida a incrementar los rendimientos agrícolas, combatir la degradación ambiental y enfrentar el cambio climático. Dijo que MasAgro ha sido un paso fundamental hacia la reconstrucción de las relaciones entre el CIMMYT y México, cuyo deterioro fue una de las mayores preocupaciones del Dr. Borlaug. Añadió que el inicio de MasAgro “…ha demostrado hasta qué punto el CIMMYT ha logrado evitar que los temores del Dr. Borlaug se hicieran realidad”.

Durante el evento, se resaltó también la colaboración entre la UAEM y el CIMMYT. Está a punto de aprobarse, como parte de MasAgro, el establecimiento, en el campus de la universidad, de una parcela experimental de agricultura de conservación a largo plazo. El personal de investigación de la universidad participará en el ensayo de variedades mejoradas de maíz, también como parte de MasAgro. Por otra parte, se reconoció el papel fundamental que desempeñaron el Director de la Facultad de Agronomía Artemio Balbuena Melgarejo y los científicos María de Guadalupe Gutiérrez y Andrés Morales Osorio en entablar la relación entre la UAEM y el CIMMYT. 

También estuvieron presentes en el evento el Director del Programa Global de Trigo Hans-Joachim Braun, junto con 20 integrantes presentes y pasados del personal del CIMMYT––entre ellos, Sanjaya Rajaram, exinvestigador y exdirector del programa de trigo, así como varios otros especialistas que trabajaron con el Dr. Borlaug a partir de la década de 1950.

Semilla de variedades nuevas de trigo en Nepal

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El 8 de abril de 2011, el seminario ambulante de un día sobre producción de semilla y manejo de royas, en Nepal, atrajo a 51 agricultores que tienen interés en generar semilla de calidad y aumentar su producción e ingresos adoptando variedades resistentes a enfermedades y royas. El evento fue organizado por la División de Fitopatología, División de Agrobotánica y el Banco de Genes del Consejo Nepalés de Investigación Agrícola (NARC), Oficina Distrital de Desarrollo Agrícola, en Kavrepalanchok, con la colaboración del CIMMYT.

Los objetivos del seminario fueron (1) informar a los agricultores que ya existen variedades con mejor comportamiento agronómico y resistencia a Ug99 y a la roya amarilla; (2) fomentar su participación en la selección de variedades; (3) difundir información respecto a las mejores tecnologías para el cultivo de trigo; y (4) planear la producción y distribución de semilla de calidad para el próximo ciclo. El seminario se realizó en el poblado de Chandeni VDC, Juhanetar, Kavrepalanchok, distrito de Kabre, donde hay ensayos madrebebé de ocho variedades de trigo, incluidas aquellas con características agronómicas mejoradas y resistencia a Ug99 que el CIMMYT ha generado recientemente, algunas del NARC resistentes a royas, además de WK1204, que es la variedad favorita de los agricultores.

Madan Bhatta, mejorador del NARC, dio comienzo al evento con una explicación de la importancia de las nuevas variedades resistentes, sobre todo con la aparición de nuevas formas de virulencia (como la de Ug99), y de la estrategia que se está aplicando para liberarlas y distribuirlas en muy poco tiempo. Arun Joshi, mejorador de trigo, explicó a los agricultores en qué consiste la función del CIMMYT en el desarrollo y promoción de variedades resistentes a royas y características agronómicas mejoradas para los agricultores, una labor que realiza conjuntamente con el NARC y otros colaboradores.

A continuación, un grupo de científicos del NARC y del CIMMYT, y funcionarios de departamento de extensión llevaron a los agricultores a las parcelas para que éstos vieran las variedades y pudieran apreciar sus características, cualidades y diferencias. Todos los asistentes recibieron hojas informativas de cada variedad (maduración, potencial de rendimiento y resistencia a enfermedades) que utilizaron también para hacer anotaciones.

Después de la introducción sobre las variedades, los científicos del NARC Sarala Sharma y D.B. Thapa explicaron cuáles son los pasos que se siguen en la selección participativa. Luego los agricultores formaron tres grupos a los que se les pidió calificar las variedades que habían visto en el ensayo madre, de acuerdo con sus propias preferencias. Munal y Danphe fueron las favoritas. En general, las calificaciones más altas fueron para rendimiento de paja, resistencia a enfermedades, duración del periodo de maduración y calidad física del grano. Todos los agricultores expresaron un profundo interés en sembrar las variedades nuevas en el próximo ciclo y dijeron que, al sembrarlas, esperan que sus rendimientos crezcan alrededor de 10%, en comparación con lo que rinde la variedad local, Gautam. Para infundirles mayor seguridad, el experto en agronomía Jagat Devi Ranjit les dio algunos tips para que obtengan buenos rendimientos con estos materiales mejorados. Para responder a varios agricultores que preguntaron cuánto tiempo se puede conservar la semilla sin que pierda sus características, Arun Joshi, les habló de los principios generales de la producción de semilla de alta calidad, y el entomólogo del NARC Y.P. Giri, de los principios para el control de plagas y buen almacenamiento.

Asistieron también al taller tres coordinadores de cooperativas de agricultores que, para animar a los participantes a formar sus propias cooperativas, compartieron con ellos sus experiencias y conocimientos. Agricultores progresistas como Prahlad Lamsal y Tiran Nepal, que únicamente se había enterado por los diarios de la existencia de estas organizaciones, se mostraron entusiasmados al saber que si los agricultores de su localidad también pueden establecer una cooperativa de producción de semilla.

En general, el taller fue muy productivo, ya que se hizo una selección de variedades de acuerdo con las preferencias de los agricultores y éstos comprendieron mejor cuán importantes son las variedades resistentes, la difusión de semilla, la planeación para promover nuevas variedades para el siguiente ciclo de cultivo; y también aumentó el interés de promover una mayor colaboración entre agricultores, científicos y organismos de desarrollo.

Agricultura de conservación gana terreno en Puebla, México

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Uno de los objetivos generales del programa de agricultura de conservación (AC) y del proyecto MasAgro es forjar nexos, o fortalecer los que ya existen, entre organismos privados, estatales o de perfil agropecuario. Con esto en mente, el 29 de abril, se llevó a cabo un curso de AC para agricultores de Puebla en la estación del CIMMYT en Tlaltizapán, Morelos.

Participaron en dicho curso 35 agricultores emprendedores, que querían saber más de los principios de la AC y cómo aplicar la tecnología en sus propios campos.

Óscar Bañuelos, superintendente de la estación y usuario de AC, dio la bienvenida a los visitantes. Bañuelos, que está tomando el curso de certificación en AC 2010-2011, aplica la tecnología en la estación como un medio para recuperar algunos lotes en mal estado y como una opción de manejo agronómico que le permite bajar los costos de producción.

Los instructores fueron Pedro Maldonado, Presidente del Programa Estatal de Agricultura de Conservarción (PEAC) de Puebla, y Andrea Chocobar del equipo de AC del CIMMYT. Chocobar expuso los principios básicos de la AC, habló sobre el uso de maquinaria como factor clave para el proceso de adopción y de las variables de la AC. Por su parte, Maldonado explicó de qué manera el nodo (hub) de AC en los Valles Altos da apoyo a las asociaciones que quieren probar este sistema de trabajo.

Casi al final del día, el grupo visitó los módulos de dos agricultores cooperantes que cultivan principalmente sorgo. Éstos hablaron de su experiencia con la AC, de sus ventajas, pero también de los problemas que van surgiendo durante su adopción. No obstante, dijeron, todo esto queda de lado al final, a la hora de la cosecha, o cuando llueve mucho y el suelo queda intacto; en resumen, el uso de la AC les genera importantes importantes ahorros económicos y mayor producción.

Durante el curso, el equipo de AC logró promover e intensificar la participación de productores de sorgo, frijol, maíz y cebada de la zona altiplánica y semitropical de Puebla.

 

En Nepal, el NWRP y el CIMMYT realizan monitoreo de royas

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Del 16 al 22 de marzo, un equipo multidisciplinario formado por cuatro expertos en trigo y funcionarios técnicos del Programa Nacional de Investigación sobre Trigo (NWRP) hizo un viaje de exploración en busca de enfermedades de trigo en las zonas de altitud media de Nepal. Esta actividad, que patrocinó el CIMMYT-Nepal, fue liderada por Deepak Bhandari, científico sénior con especialidad en patología del NWRP. Bhandari estuvo acompañado por Nutan Raj Gautam, Purshottam Gautam y Chandra Bahadur G.C.

Trigales en Argheli Path, Distrito de Palpa.

El viaje tenía como propósito recolectar muestras de hojas con síntomas de roya, para que los integrantes del grupo pudieran identificar las razas que predominan en las zonas elevadas de las regiones occidental y medio occidental del país y evaluar el estado actual de las enfermedades de trigo en los distritos que habían elegido. El monitoreo lo hicieron en Palpa, Gulmi, Arghakhachi, Pyuthan y Dang, distritos todos con las características que los investigadores habían perfilado para su estudio.

Las muestras de roya de la hoja y roya amarilla con sus respectivos datos se recolectaron en más de 20 diferentes sitios productores de trigo en los cinco distritos. Entre las muestras había más de 15 de roya amarilla y cinco de roya de la hoja. Las muestras se mandaron a la Oficina Regional del CIMMYT en Asia, en Katmandú, para que se analicen. Se recolectaron también más de 15 muestras de tizón foliar para determinar qué patógenos predominan en las respectivas áreas. Las muestras se analizarán en el NWRP, en Bhairahawa.

Este viaje fue el primero en que se hizo un monitoreo extensivo de enfermedades de trigo en la zona de altitud media. Por medio de escrutinios meticulosos, el grupo encontró que en general el estado de los cultivos era de aceptable a bueno donde se estaban cultivando nuevos genotipos; sin embargo, notaron que es considerable la superficie donde siguen sembrándose genotipos locales y obsoletos que producen muy poco.

La incidencia de la roya amarilla era moderada en casi todos los distritos, excepto por Gautam, una variedad que no ha sucumbido a esa enfermedad. La incidencia de roya de la hoja era baja y esporádica en casi todos los distritos visitados, pero los continuos reportes de su presencia a grandes altitudes indicant que predomina más en las regions montañosas. Del mismo modo, la grave incidencia de tizón foliar a una altitud de 934 msnm revela una fuerte presencia de esta enfermedad en aquellos lugares.

Después de revisar sus resultados, el grupo de científicos exploradores decidieron dar prioridad a la difusión de variedades nuevas en los lugares donde se siembran variedades locales y obsoletas. La selección participativa de variedades y otros métodos se realizará en el siguiente ciclo de cultivo.

CIMMYT celebra día del colaborador en el sur de África

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A mediados de marzo, el día 18, la Oficina del CIMMYT para el sur de África (SARO) organizó un día de demostración en campo con el propósito de mostrar sus actividades y los resultados de éstas a sus colaboradores en Zimbabwe. A este evento, que duró medio día, asistieron representantes del Ministerio de Agricultura, empresas semilleras que operan en el país, institutos nacionales de educación, asociaciones de agricultores, estudiantes de agronomía, ONG y otros interesados que forman parte de la cadena de valor del maíz. Los 68 asistentes comenzaron su jornada con una cálida bienvenida de parte de Mulugetta Mekuria, Funcionario de Enlace del CIMMYT en África. Mekuria narró brevemente la historia de SARO y del espectro de las actividades que el CIMMYT realiza en la región del África subsahariana, principalmente en las zonas oriente y poniente.

Tres son los principales programas que se coordinan y lideran desde la oficina regional del CIMMYT-Zimbabwe, a saber, Programa Global de Maíz (PGM), Programa de Agricultura de Conservación (PAC) y el Programa de Socioeconomía (PSE). Los principales proyectos a cargo de estos programas son el de Maíz Tolerante a la Sequía para África (DTMA), Maíz Mejorado para los Suelos de África (IMAS), Maíz Eficiente en el Uso del Agua para África (WEMA) e Intensificación Sustentable de Sistemas de Maíz y Leguminosas para África Oriental y África Austral (SIMLESA).

Christian Thiefelder y el equipo de agricultura de conservación (AC) para el sur de África hicieron una demostración de las varias técnicas que ayudan a restaurar el suelo —técnicas que ellos están generando— y de la maquinaria adaptada a las necesidades locales, que pueden utilizar los pequeños agricultores para hacer más eficientes sus prácticas agronómicas. A diferencia de otros años, esta vez, el día de demostración estuvo dedicado principalmente a las innovaciones en maquinaria. En colaboración con Grownet Investments, un fabricante de maquinaria del sector privado, el CIMMYT ya ha adaptado dos sembradoras directas con tracción animal. En diálogos abiertos, los participantes se concentraron en la viabilidad de la agricultura de conservación en ambientes diversos, haciendo especial hincapié en la retención de residuos y el control de malezas. Estaban muy contentos porque aprendieron más acerca de distintos cultivos de cobertura para forraje que pueden sembrar en rotación o intercalados con maíz, aplicando las técnicas de la AC.

John MacRobert y Peter Setimela, ambos mejoradores de maíz, les acompañaron por un recorrido que les permitió ver los grupos de híbridos de maíz más recientes que ha generado el CIMMYT, las variedades de polinización abierta y sus progenitores puros. Estas variedades se generan para seleccionar potencial de rendimiento y tolerancia a sequía y escasez de nitrógeno, así como resistencia a enfermedades. Un objetivo primordial de las demostraciones de variedades es que las compañías semilleras tengan la oportunidad de identificar y seleccionar materiales útiles e incorporarlos en sus programas fitotécnicos. Después de que éstas identifican un híbrido, por ejemplo, se les autoriza a que lo registren y lo vendan. Este ejercicio es importante ya que hace posible que el germoplasma del CIMMYT llegue a y sea utilizado por los pequeños agricultores. Asimismo, Cosmos Magorokosho, mejorador de maíz, llevó a los visitantes al bloque de selección para enfermedades, donde se selecciona para aquellas que predominan en la región y que ocasionan pérdidas considerables en los campos de los agricultores.

Amsal Tarekegne guió un paseo en tractor de 30 minutos entre los viveros y los bloques de selección para escasez de nitrógeno.

El día de demostración concluyó con un debate abierto que fomentó una interacción más directa entre los participantes y el equipo de de trabajo del CIMMYT, y entre ellos mismos.

La Oficina del CIMMYT para el sur de África organiza un día del colaborador/otros actores cada dos años a fin de que éstos puedan observar de primera fuente los productos de su trabajo e interactuar con los diversos actores, y el de este año ¡result un verdadero éxito!

México y el CIMMYT anuncian MasAgro

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Parte del discurso que el Presidente de México Felipe Calderón dio en la ceremonia celebrada en el CIMMYT-El Batán, México, para anunciar el lanzamiento de MasAgro.
MasAgro es un proyecto denominado Modernización Sustentable de la Agricultura Tradicional, y como parte de esta iniciativa, que se prolongará por 10 años, los pequeños productores están trabajando con organizaciones de investigación y desarrollo agrícolas a fin de mejorar y estabilizar los rendimientos de sus cultivos, aumentar sus ingresos y reducir los efectos del cambio climático en la producción agrícola nacional.

Se intensifica la labor con el maíz en el CIMMYT, gracias al financiamiento del CGIAR

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Gracias al arduo trabajo de los investigadores y otro personal del CIMMYT, y de sus colaboradores, el nuevo programa de MAÍZ del Centro (un plan estratégico para realizar investigación sobre el maíz en los próximos 10 años) fue aprobado recientemente por el Fondo del CGIAR y recibirá un apoyo económico de más de 54 millones de dólares estadounidenses. Esta enorme inversión permitirá al CIMMYT y sus colaboradores continuar sus incansables esfuerzos por combatir la inseguridad alimentaria y la pobreza, con objeto de duplicar la producción mundial de maíz para el año 2050 y, al mismo tiempo, estabilizar la superficie total cultivada con este grano en el mundo en desarrollo para proteger el medio ambiente.

A principios del presente mes de abril, el Consejo del Fondo del CGIAR, un grupo establecido hace un año y conformado por muchos donadores que financian la investigación agrícola realizada por los centros del CGIAR, se reunió para examinar y aprobar varias propuestas de programas de investigación del CGIAR.

Gracias a la dedicación, planeación y ardua labor de muchas personas, fue posible lograr la aprobación de la propuesta del nuevo programa MAÍZ del CIMMYT. Este nuevo programa integrará las investigaciones realizadas por numerosos centros y colaboradores de todo el mundo.

Según Thomas Lumpkin, Director General del CIMMYT, “Será difícil evaluar el impacto de estas investigaciones, no solo porque será enorme e incluirá el valor de la producción adicional, sino también porque generará otros importantes beneficios, como mejorar la salud de las mujeres y los niños”. El CIMMYT y sus colaboradores esperan recibir la cantidad antes mencionada durante el primer año de la iniciativa. Parte de los fondos procederá directamente del Fondo del CGIAR, y el resto provendrá de proyectos bilaterales que ya existen en el CIMMYT y en el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA, siglas en inglés), en Nigeria.

Como parte del nuevo programa de MAÍZ, estos centros y otros colaboradores  conjuntarán sus abundantes recursos y realizarán las actividades respectivas con miras a generar mucho impacto y producir resultados tangibles en los campos de agricultores en todo el mundo. En la reunión del Consejo del Fondo, celebrada en Montpellier, Francia, se le dio la bienvenida a los donadores internacionales y otras entidades que han invertido en el Fondo. Después de mucho dialogar, el Fondo aprobó tres nuevas iniciativas. Además de MAÍZ, otros programas de los centros del CGIAR que fueron aprobados en dicha reunión incluyen una iniciativa de conservación forestal propuesta por el Centro para la Investigación Forestal Internacional (CIFOR), y un programa para la conservación de tierras áridas del Centro Internacional para la Agricultura en Zonas Áridas (ICARDA).

Se celebró un Foro del Fondo al mismo tiempo que la reunión del Consejo de Fondo del CGIAR. En dicho Foro se consideró y aprobó una amplia estrategia creada por el recién iniciado Consorcio del CGIAR con el fin de proveer un marco de referencia para el desarrollo y manejo de los programas MAÍZ y TRIGO, entre otros. Esta nueva estrategia toma en cuenta los diversos problemas y oportunidades nuevas que existen hoy día en el sistema mundial de alimentación y agricultura. La reunión del Consejo del Fondo del CGIAR y el Foro del Fondo fueron celebrados con el fin de garantizar que la labor del CGIAR sea impulsada por la intención de generar impactos y producir resultados.

Gracias a estas reuniones, los centros del CGIAR podrán continuar con su misión colectiva de reducir la pobreza y el hambre, mejorar la salud y la nutrición humanas y aumentar la resistencia de los ecosistemas mediante la investigación agrícola internacional, las alianzas y el liderazgo.

International Maize and Wheat Improvement Center (CIMMYT) Copyright © 2014