Maíz de alto rendimiento y tolerante a factores adversos al alcance de los agricultores africanos

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Stress tolerance maize

Los pequeños agricultores podrán mejorar sus rendimientos con la semilla mejorada que contiene tolerancia a varios factores ambientales adversos, como la sequía y las enfermedades. Para asegurarse de que la semilla llegue a las manos de los agricultores, el CIMMYT designó a un equipo especializado en sistemas de semilla para que planifique y coordine las actividades respectivas con sus colaboradores del sector privado y los sistemas nacionales de investigación agrícola. El equipo, cuyos integrantes pertenecen al Programa Global de Maíz en África, se reunieron en Nairobi, Kenia, el 4 y 5 de junio, para discutir la producción y promoción de las nuevas variedades de maíz. Presentes estuvieron también mejoradores que trabajan con los especialistas en sistemas de semilla y A.R. Sadananda, nuevo especialista para Asia.

Los participantes centraron sus discusiones en cómo dar más y mejor apoyo a los sistemas de semilla en África, sobre el mantenimiento de las líneas de maíz del CIMMYT y los productos elite de los ensayos regionales, así como de los proyectos Maíz tolerante a sequía para África (DTMA), Maíz mejorado para los suelos de África (IMAS), Maíz más eficiente en el uso del agua (WEMA), Maíz con alto contenido de nutrientes para Etiopía (NUME) y Nueva Iniciativa para la Producción de Maíz en África Austral (NSIMA). “Es muy reconfortante saber que hay muchos productos en las listas de los proyectos del CIMMYT”, dijo John MacRobert, coordinador de los sistemas de semilla. Como diferentes proyectos y sus asociados liberan estos productos, es importante crear conciencia sobre su existencia y los beneficios que aporta, para estar seguros de que los agricultores los adoptarán. El grupo discutió sus planes para popularizar las variedades de maíz desarrolladas por el CIMMYT.

El equipo de sistemas de semilla ayuda a desarrollar la capacidad de las compañías semilleras, proporcionado semilla a los pequeños agricultores de las áreas rurales. Hace esto capacitando a los técnicos y a personal de semilleras y comités de liberación, con el propósito de resaltar los beneficios de las variedades en el programa de investigación y habilitar a la gente en aspectos técnicos que les serán de utilidad en el negocio de la semilla. Además, “la integración de políticas es muy importante para asegurarse de que los gobiernos inviertan en la agricultura”, señaló el líder del proyecto DTMA, Tsedeke Abate, que agregó que invertir en mecanización ayudaría a que más jóvenes participen en la agricultura.

Mantener un registro de los impactos del trabajo que esta iniciativa ha generado es clave en la planeación estratégica. Abate y el socioeconomista Girma T. Kassie dieron una presentación sobre las estrategias por país del DTMA en la que describieron las rutas de impacto, incluida la integración de variedades tolerantes a la sequía en la cartera de productos de las compañías semilleras. Destacaron asimismo el aseguramiento y la estabilidad de la producción de semilla mejorada en caso de sequía. El consultor John Bloomer añadió que para que este trabajo tenga un verdadero impacto, es importante anticipar y encontrar una solución a los problemas relacionados con el mejoramiento, refiriéndose a la aparición de nuevas enfermedades en el este de África, las cuales, dijo, obstaculizan los impactos de las actividades de mejoramiento y distribución de semilla mejorada. “Hay que renovar el germoplasma cada año, o, de lo contrario, estaríamos indefensos ante situaciones imprevistas, como la que plantea la necrosis letal del maíz (MLN)”, dijo Bloomer. Al trabajar con otros grupos interesados en la región, el CIMMYT ha puesto en marcha estrategias para combatir esta enfermedad, entre ellas, el establecimiento de centros de selección en Narok y Naivasha en condiciones de presión natural e inoculación artificial, respectivamente. “Hemos tenido un impresionante reconocimiento por lo que estamos hacienda para combatir la MLN”, remarcó el director del Programa Global de Maíz B. M. Prasanna.

La capacidad de los sistemas de semilla y del Consorcio Internacional para Elevar el Rendimiento de Maíz (IMIC) es fundamental para difundir los impactos de la investigación que hace el CIMMYT”, concluyó Bloomer, haciendo énfasis en la importancia de celebrar reuniones de trabajo como ésta.

Agricultura de conservación: ¿La Revolución Verde de África?

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SaidiEl Programa Global de Agricultura de Conservación trabaja con sus asociados en todo el mundo con la meta de propagar el uso de sistemas de producción sustentables entre los pequeños agricultores, aplicando los principios de la agricultura de conservación (AC). Uno de nuestros principales colaboradores en África es la Red Africana de Labranza de Conservación (ACT). En entrevista con el señor Saidi Mkomwa, Secretario Ejecutivo de dicha organización, le preguntamos acerca de la situación actual y el futuro de la AC en África.

La ACT fue establecida en 1998. ¿Ha habido grandes cambios en la adopción de la AC desde entonces?

Mkomwa: La tasa de adopción no es muy alta, pero pensamos que es buena. Brasil tardó 17 años en llegar a su primer millón de hectáreas con las prácticas de la AC; en África llevamos menos tiempo y ya estamos cerca del millón de hectáreas. La tecnología está siendo adoptada aunque a una tasa menor de lo que quisiéramos, pero seguimos avanzando. La adopción de los principios de la AC ha sido parcial en todo el continente. Por ejemplo, en una de nuestras visitas de intercambio a Zambia, conocimos a una mujer —a quien apodamos “Mujer descalza”— que no usaba zapatos pero era rica y se sentía muy orgullosa de ser agricultora. La mujer no practicaba los tres principios [de la AC], solo labranza reducida combinada con algo de mecanización; sin embargo, esto ya es un comienzo.

¿Por qué piensa que la AC es pieza clave para mejorar la seguridad alimentaria en África?

Mkomwa: La Revolución Verde, que ha sido de tanta ayuda en Asia, pasó de largo y África no recibió sus beneficios. Pensamos que esto se debe principalmente a la falta de infraestructura adecuada en el continente: proveer de fertilizantes a la gente es un problema por lo difícil que es transportarlos; los agricultores no tienen dinero y no hay bancos que hagan préstamos. Sin embargo, aun cuando los agricultores utilicen de manera eficiente fertilizantes y semilla mejorada, su trabajo se ve obstaculizado por otros factores, como la degradación del suelo, la cantidad inadecuada de humedad y el inadecuado acceso a agua. Para que África pueda aprovechar los beneficios, habrá que mejorar el suelo. Creemos que la Revolución Verde en África tiene que empezar con los pequeños agricultores de las zonas de temporal y la AC es una posible opción, más accesible que, por ejemplo, construir sistemas de riego. Hemos estado haciendo mucha promoción de la AC y esto se nota en los rendimientos. Mucha gente quiere saber cuánto aumentan los rendimientos. Yo les digo que deberíamos poner atención en la productividad anual de la tierra, la productividad anual del laboreo. Supongamos que nuestros rendimientos son de 2.5 o 3 t/ha, pero si podemos sembrar dos cultivos que rindan de 3 a 3.5 t/ha el resultado final es de 6 t/ha. Y no solo eso: con la AC aumenta también la retención de humedad en el suelo, lo cual a la vez aumenta la productividad anual de la tierra y —si se utiliza el rastrojo— disminuye la dependencia de insumos externos (como fertilizantes) que los agricultores no pueden conseguir.

¿Cuáles son los retos más grandes que enfrentan en su trabajo?

Mkomwa: Uno de ellos es que la gente no sabe que existe la AC. Organizamos numerosas actividades para dar a conocer la tecnología, desde conferencias hasta visitas de intercambio. Lo que hace esto más difícil, sin embargo, es que muchos de nuestros colegas siguen enseñando a sus alumnos a trabajar sistemas convencionales. Nosotros le decimos a los agricultores que no labren la tierra; los profesores instruyen a las futuras generaciones de agentes de extensión para que hagan lo contrario. Establecimos una comunidad de práctica para investigadores y académicos, a través de la cual tratamos de sensibilizar a los profesores mismos para que hagan algunos cambios en sus planes de estudio. Cambiar la mentalidad de las personas es otro de nuestros retos, pues han estado practicando la agricultura de una cierta manera toda su vida y de pronto llegamos nosotros y les decimos que tienen que hacerlo de otra forma. Los retos son diferentes, dependiendo del sistema de producción y de los recursos de los agricultores. No podemos utilizar métodos prescriptivos, tenemos que trabajar con los agricultores para encontrar soluciones apropiadas para ellos. En los sistemas de pastoreo, por ejemplo, se tiene que integrar el ganado; no obstante, hemos visto promotores de AC que consideran el ganado como una amenaza. En realidad, la integración del ganado es benéfica para los sistemas agrícolas, porque aumenta el valor de nuestros cereales: en lugar de llevar grano al mercado, las personas pueden llevar leche o huevos. En África occidental no se puede, literalmente, hablar de utilizar los rastrojos como mantillo —la gente piensa que uno está loco. Tiene un valor especial para ellos, pues utilizan una parte para alimentar a sus animales. Una vez más, hay que considerar otras opciones como arbustos y árboles, por ejemplo.

¿Tiene la AC algún aspecto negativo?

Mkomwa: Hasta ahora no hemos encontrado ninguno. La AC propicia una situación de ganar-ganar, ya que los agricultores producen más cultivos alimentarios, revierte la degradación del medioambiente y contrarresta los efectos negativos del cambio climático, en beneficio de las futuras generaciones.

¿El argumento del cambio climático ayuda a convencer a los agricultores africanos para que adopten la AC?

Mkomwa: Es uno de sus más grandes promotores. Los agricultores que ya utilizan esta tecnología muestran a sus vecinos que sí se puede cosechar algo; con la agricultura tradicional a veces pierden todo. Ante esto, no necesitamos decir nada más. Hay una mayor estabilidad en los campos donde se utiliza la AC. El mensaje es claro y directo.

Si yo fuera un pequeño agricultor africano, ¿cómo me convencería de adoptar la AC?

Mkomwa: Usted ha practicado la agricultura por 40 años, ¿me puede decir qué beneficios le ha reportado el sistema que utiliza? Aquí es importante reflexionar en cómo la agricultura convencional ha proporcionado sustento a la familia de los agricultores: esto no ha ocurrido y tienen que buscar opciones. Nosotros les ofrecemos una. Pero si usted fuera un agricultor africano, lo llevaríamos con el vecino más cercano a quien le esté yendo bien, para que hablara con él. Si nosotros le hablamos a usted como científicos o promotores de desarrollo, quizá piense que estamos exagerando los beneficios. Ese es el reto que tenemos ahora: tener suficientes agricultores modelo.

¿Cómo les ayuda el CIMMYT en su trabajo?

 Mkomwa: El CIMMYT es un colaborador importante en materia de capacitación e investigación. Como no tenemos nuestro propio sistema de investigación, el Programa Global de Agricultura de Conservación es de enorme ayuda en nuestra labor. El CIMMYT también coordina el proyecto Mecanización y Agricultura de Conservación para la Intensificación Sustentable (FACASI); nosotros participamos en este proyecto, y como sabemos que la mecanización es uno de los obstáculos para la adopción de la AC en África, esta asociación es muy valiosa. Además, estamos organizando conjuntamente —con el CIMMYT, la FAO y NEPAD— el próximo Congreso de Agricultura de Conservación en África (del 18 al 21 de marzo de 2014, en Lusaka, Zambia). Habrá agricultores invitados en el congreso y eso nos dará la oportunidad de escucharlos y conocer sus problemas y sus progresos. Necesitamos seguir avanzando porque creemos que si aumenta la adopción de la AC se producirá un enorme impacto en la seguridad alimentaria, local y en todo el continente.

Colaboradores de MasAgro exploran las aplicaciones nutricionales e industriales del almidón de maíz

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AlmidonAunque muchos sabemos que cereales como el maíz contienen almidón, muy pocos reconocemos su funcionalidad y aplicaciones. El Dr. Luis Arturo Bello del Instituto Politécnico Nacional (IPN) es uno de los investigadores mexicanos, reconocidos internacionalmente, por sus conocimientos e investigación en almidones, específicamente en almidones de maíz. El Dr. Bello, junto con otros investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM)-Juriquilla y el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), compartieron con el sector académico e industrial diversos aspectos en torno a este compuesto durante un curso realizado por el Programa de Modernización Sustentable de la Agricultura Tradicional (MasAgro), en el Centro de Física Aplicada y Tecnología Avanzada (CFATA-UNAM), en la ciudad de Querétaro del 3 al 5 de junio.

“Reconocemos la importancia de compuestos como el almidón, las proteínas y el aceite, entre otros, en la calidad del producto final que es lo que la gente consume. De ahí el interés de la industria en conocer más sobre el almidón e identificar maíces con las propiedades óptimas para los procesos de elaboración de alimentos”, aseveró el Dr. Mario Rodríguez de la UNAM durante el evento.

En el curso, se reconoció la influencia del contenido de almidón de maíz en los procesos de preparación de alimentos, como el de la nixtamalización para hacer tortillas, así como sus diversas funciones y papel nutricional. Adicionalmente, los participantes tuvieron la oportunidad de conocer los principios teóricos de métodos de rayos X, microscopía electrónica y reología, además de practicar e identificar la diversidad en forma y composición de los almidones de maíz.

Asimismo, se subrayó la importancia de explorar la diversidad genética del maíz, dado su potencial como fuente de almidones resistentes o fibra dietética; o bien como posible fuente de almidones de diferentes formas, estructuras y tamaños, factores que influyen en el índice glucémico de los almidones al ser parte de la dieta humana. Este índice valora la rapidez con que se digieren y absorben los carbohidratos como el almidón. Hay almidones que tienen un índice glucémico (se absorben) muy rápido y otros como el almidón resistente, que son más lentos.

Lo anterior es importante en enfermedades como la diabetes, por ejemplo, donde se deben controlar los niveles de glucosa. O bien para definir dietas encaminadas a obtener o recuperar reservas energéticas. En desórdenes como la obesidad, al acumularse mucha glucosa, se activa el metabolismo de grasas y éstas se almacenan en el tejido adipose.
“Al explorar y entender la diversidad genética de los maíces nativos, a través de programas como MasAgro, estamos abriendo caminos para su mejoramiento y su conservación. El estudio del almidón es sólo uno de muchos compuestos nutricionales e industriales que son útiles”, comentó Natalia Palacios, investigadora en calidad nutricional de maíz del CIMMYT.

Como reducir pérdidas postcosecha

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“Reducir las pérdidas postcosecha es primordial si queremos aumentar la disponibilidad de alimentos, ya que no solo es importante aumentar la producción local de alimentos, sino también proteger lo que se produce, reduciendo al mínimo las pérdidas”, remarcó Zechariah Luhanga, Secretario Permanente de la Administración de Provincias de la Oficina del Presidente de la Provincia Oriental, durante el taller que organizó el proyecto Almacenamiento Eficaz de Grano para Mejorar de Manera Sustentable las Condiciones de Vida de los Agricultores Africanos (EGSP-II), en Chipata, Zambia, el 29 de mayo de 2013. “Nosotros, que somos los principales grupos interesados y participantes en el sector agrícola, podemos mejorar la seguridad alimentaria y los ingresos de los agricultores y artesanos de bajos recursos, promoviendo tecnologías mejoradas de almacenaje, como los silos metálicos y las bolsas herméticas, en Zambia.”

Cinco fueron los objetivos del taller: (1) ofrecer un foro para intercambiar ideas, información y resultados derivados de EGSP-II entre los grupos interesados en Chipata; (2) difundir información sobre las pérdidas postcosecha y diseminación de tecnologías de almacenaje eficaz entre los interesados en las provincias; (3) realizar una consulta entre los grupos interesados de las provincias en torno a las tecnologías eficaces de almacenaje, entorno normativo y comercial, con el propósito de perfeccionar, actualizar e implementar EGSPII; (4) promover el diálogo en asuntos relacionados con el almacenaje e identificar vías para aumentar la adopción de la tecnología postcosecha; y (5) que los grupos interesados en la provincia conocieran la tecnología, a fin de aumentar su adopción entre los agricultores.

Se estima que las pérdidas de maíz después de la cosecha son de entre 20-30%. “La principal limitante radica en que muchos de los agricultores a pequeña escala no tienen acceso a sitios de almacenaje apropiados”, explica Tadele Tefera, entomólogo del CIMMYT y coordinador de EGSP-II. Ivor Mukuka, coordinador nacional de EGSP en Zambia, señaló que desde que se detectaron por primera vez los barrenadores de grano en Zambia, en 1993, ha habido brotes esporádicos que han causado pérdidas cuantiosas de maíz. “Por ejemplo, las evaluaciones rápidas que se hicieron en los distritos de Lundazi y Chama arrojaron pérdidas que iban desde 5 hasta 74%. Otros estudios revelan pérdidas por almacenamiento de entre 45 y 90%, según estimados de los agricultores”, añadió.
Luhanga recordó a los participantes que el manejo de grano después de la cosecha requiere de la participación activa de todos los grupos interesados, incluidos el gobierno, los sistemas de investigación, las organizaciones no gubernamentales y el sector privado, para llevar la tecnología a la puerta del hogar de los agricultores. “Necesitan asegurarse de priorizar sus actividades, para que a través de éstas se atiendan los problemas que enfrentan los pequeños agricultores respecto al manejo postcosecha del maíz; pero también necesitan ampliar sus oportunidades dentro del sector del maíz”, exhortó Mshala a más de 50 interesados presentes en la junta.

Además de reducir las pérdidas de grano, los artesanos tienen una enorme oportunidad para hacer negocio con los silos. “La fabricación y venta de silos puede ser una fuente de empleo y desarrollo de negocios”, dijo Egbet Munganama, ingeniero principal del Departamento de Mecanización del Ministerio de Agricultura y Ganadería, Zambia. Según Jones Govereh, analista de políticas de EGSP, un artesano puede ganar más de 3,000 dólares por año con solo fabricar cinco silos al mes en promedio. “Este es un ingreso atractivo para un microempresario, pero los empresarios bien establecidos pueden ganar mucho más”, explicó.

“Las tecnologías mejoradas de maíz tienen un gran potencial para la seguridad alimentaria, ya que muchas familias campesinas pierden mucho grano como resultado de lo ineficaces que son sus métodos de almacenaje”, concluyó Hugo De Groote, economista principal del CIMMYT, considerando que el maíz es un cultivo alimentario básico en Zambia.

Tadele dio las gracias a la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (SDC) por patrocinar la fase II de EGSP, un proyecto enfocado en reducir las pérdidas postcosecha y mejorar la seguridad alimentaria y los ingresos de los agricultores de bajos recursos en Zambia.

El equipo del Programa Global de Maíz reunido en Zimbabwe

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Del 14 al 17 de abril de 2013, en Zimbabwe, los integrantes del Programa Global de Maíz en África celebraron reuniones de trabajo en las que discutieron temas transversales de los proyectos del programa, e hicieron una evaluación crítica de las actividades que realiza en el campo el personal de Zimbabwe. Los presentes en las reuniones visitaron la estación experimental del CIMMYT-Harare y sitios de sus colaboradores en la región aledaña.

En los terrenos del Fideicomiso para la Investigación Agrícola y Devonia, al grupo de visitantes le impresionó el volumen de ensayos de rendimientos que hace el CIMMYT. De particular interés para ellos fueron los ensayos de líneas de dobles haploides e híbridos nuevos y prometedores que contienen germoplasma procedente de África oriental, del Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) y EU. También observaron los extensos viveros de materiales mejorados y ensayos de rendimiento bajo condiciones de escasez de nitrógeno, cómo se hace la inoculación artificial de patógenos, nuevos instrumentos de fenotipeado, parcelas de demostración de variedades nuevas y actividades relacionadas con la producción de semilla.

Un día y medio de juntas estuvo dedicado a sesiones de lluvia de ideas para hacer más eficiente el intercambio de germoplasma entre regiones y proyectos; aumentar la eficiencia de las operaciones del mejoramiento y la producción de semilla básica, lanzamiento de variedades y ensayos; monitoreo y aumento de las ganancias del mejoramiento; envío de poblaciones para inducción de haploidía en Kiboko, Kenia; propuestas para liberar líneas nuevas de maíz del CIMMYT; asuntos relacionados con la producción de semilla; actividades de capacitación; y mejoramiento alternado entre África oriental y África austral. Otros temas que también se discutieron fueron la responsabilidad de las operaciones en el mejoramiento de maíz con tolerancia a la necrosis letal del maíz (MLN), intercambio de germoplasma y actividades de monitoreo de la enfermedad, para asegurarse de que se haga un desplazamiento de semilla sana dentro del CIMMYT y entre sus colaboradores.

La junta fue organizada por Cosmos Magorokosho y Amsal Tarekegne, ambos mejoradores del CIMMYT-Zimbabwe.

Junta anual de revisión de ATMA y encuentro de productores e investigadores de maíz

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Rajasthan es uno de los estados más propensos a la sequía de la India, dondemeeting with farmers el maíz es el principal cultivo para productos alimentarios y autoconsumo. Como tal, fue el escenario perfecto para celebrar la Segunda Junta Anual de Revisión y Planificación del proyecto Maíz Tolerante a Estreses Abióticos para Asia (ATMA). La junta, que coordinaron la Universidad Maharana Pratap de Agricultura y Tecnología (MPUAT) y el CIMMYT, tuvo lugar en las instalaciones de MPUAT en Udaipur, Rajasthan, los días 5 y 6 de junio de 2013.

ATMA es una iniciativa de colaboración regional en Asia liderada por el CIMMYT, cuya meta es aumentar los ingresos y la seguridad alimentaria de las personas de bajos recursos en el sur y el sureste de Asia. En el proyecto participan varios sistemas nacionales de investigación, como la Dirección de Investigación sobre Maíz (DMR), India; MPUAT, India; la Universidad Agraria Acharya NG Ranga, India; el Instituto Nacional de Investigación sobre Maíz (NMRI), Vietnam; el Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARI); el Instituto de Fitotecnia de la Universidad de las Filipinas, Los Baños (IPB-UPLB); y la Universidad de Hohenheim, Alemania. El proyecto se ejecuta con el patrocinio de la Cooperación Técnica Alemana (GIZ).

En su discurso de bienvenida a los representantes de todos los colaboradores de ATMA, R.B. Dubey (MPUAT) destacó la importancia de las alianzas entre el CIMMYT y las instituciones regionales, en especial por atender asuntos tan complejos como la tolerancia del maíz a los estreses abióticos. Después de la bienvenida, el vicerrector de la MPUAT, Udaipur Om Prakash Gill, presidió la primera sesión de trabajo. En esta sesión participaron el director de investigación de MPUAT, P.L. Paliwal, que se enfocó en las contribuciones de la Universidad al desarrollo agrícola en general y al mejoramiento de maíz para la seguridad alimentaria y generación de ingresos de los agricultores de Rajasthan en particular; B.S. Vivek del CIMMYT, habló de la importancia de los estreses abióticos en la producción de maíz en Asia. El presidente de la sesión agregó: “Nuestros productores de maíz tienen muchas opciones en lo que respecta a variedades de alto rendimiento y tecnologías para sitios con condiciones óptimas; son expertos en lograr altos rendimientos en tales condiciones. Sin embargo, cuando las condiciones son desfavorables, tienen muy pocas opciones, y es ahí donde se hace necesaria nuestra intervención.”

Durante la sesión para revisar los avances del proyecto durante el año que concluye, el líder del proyecto ATMA, P.H. Zaidi dio un panorama general del proyecto, que incluyó las metas y los hitos. A continuación, Avinash Singode (DMR), Dang Ngoc Ha (NMRI), Reshma Sultana (BARI) y Ayn Christina (IPB-UPLB) rindieron un informe de los avances del proyecto, y Zaidi y Raman Babu del CIMMYT refirieron las actividades del centro y sus colaboradores, además de los progresos que han hecho en las diversas fases del proyecto. Christian Boeber (CIMMYT) y V.K. Yadav (DMR) hicieron una recapitulación del componente socioeconómico y mostraron resultados de las encuestas en campo; la presentación de Kai Sonder y Pardhasaradhi Teluguntla (CIMMYT) se basó en los análisis espaciales, con especial atención en los avances logrados en el mapeo de las zonas productoras de maíz y los ambientes propensos a la sequía en el sur de Asia.

La sesión vespertina, que presidió M.T. Vinayan, posdoctorado del CIMMYT-Hyderabad, M.T. estuvo dedicada a la formulación de un plan de trabajo, asignación de tareas y actividades en general para el año siguiente. Se analizaron también oportunidades para hacer más investigación y capacitación por parte de ATMA, haciendo énfasis en los buenos resultados del taller sobre el uso de haploides dobles en el mejoramiento de maíz para colaboradores, realizado en la Universidad de Hohenheim, en Alemania, del 12 al 15 de abril 2012, y el curso de fenotipeado por precisión para mejoramiento de tolerancia a estreses abióticos, del 29 de agosto al 1 de septiembre de 2012 en el CIMMYT-Hyderabad. Además de lo anterior, también se capacitó a dos estudiantes —uno de Bangladesh y uno de Vietnam– en aspectos fundamentales del mejoramiento para aumentar la tolerancia del maíz a la inundación y la sequía en el CIMMYT-Hyderabad, del 1 de agosto al 16 de septiembre del año pasado.

El segundo día de trabajo, el grupo visitó un poblado cercano, donde interactuaron con productores de maíz que viven y trabajan en lugares cuyas condiciones medioambientales son adversas. Dilip Singh, de MPUAT, presentó a los integrantes del grupo a los agricultores del poblado de Fathnagar, donde Bhanwar Lal Paliwal, un hombre de 84 años que todavía pasa de cuatro a seis horas al día en el campo, narró sus experiencias con la agricultura y con el cultivo de maíz: “He sembrado maíz desde que era niño; el maíz ocupa una parte importante de mi dieta diaria; es lo que me mantiene fuerte y en forma a mis 84 años.” Paliwal mencionó un dicho local muy conocido: Makki ki roti khayege, Rajasthan chhor ke kahi nahi jayege, que quiere decir “Comeremos de maíz pan y nunca nos iremos de Rajasthan”. Añadió que aunque en años recientes han llegado a la región muchas variedades de maíz nuevas, contienen menos tolerancia a los factores desfavorables, en comparación con las variedades locales que los agricultores han sembrado por mucho tiempo. “Los nuevos híbridos que combinan alto rendimiento y tolerancia a la sequía son muy necesarios, ya que las lluvias o son escasas o erráticas cada año”, dijo, exhortando al equipo del ATMA a continuar su tan apreciado trabajo. “Ojalá podamos tener variedades de maíz resistentes a estreses que nos ayuden a lograr buenas cosecha hasta en años malos”, agregó Paliwal.

La interacción entre agricultores y científicos suscitó ideas que serán muy útiles para hacer frente a los problemas para el cultivo de maíz en la región, y puso de manifiesto la importancia que tienen las variedades tolerantes a factores desfavorables en las condiciones de vida de los agricultores. Para cerrar con broche de oro la jornada, los agricultores compartieron con sus invitados varios platillos a base de maíz.

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Agricultura de conservación: Allen McHugh reportando desde China

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Las últimas semanas fueron de mucho trabajo, pero también muy interesantes, por los preparativos para el Foro Internacional de Agricultura de Conservación en Yinchuán y los viajes de trabajo a Beijing, Yangling (Provincia de Shaanxi ) y Xuchang (Provincia de Henan).

 

caunews_ China2Reforzamos nuestras alianzas en Beijing

Viajé a Beiging del 2 al 4 de mayo, para dialogar sobre la futura cooperación entre la Universidad deI Sur de Queensland (USQ) y la Universidad Agraria de China (CAU), en entrevista con Jan Thomas, vicerrector de USQ, y K.E. Bingsheng, presidente de CAU, acompañado de una delegación de USQ y profesores de CAU. ¿Qué tiene qué ver esto con el CIMMYT? Parte de mi misión en China es establecer nuevas alianzas, sobre todo con universidades, con el propósito de ampliar nuestras relaciones a nivel internacional. Para lograrlo, es necesario ponerse la camiseta del CIMMYT, demostrar que la institución tiene presencia y reforzar las relaciones con colegas nuevos y antiguos. Como resultado de los diálogos, esperamos firmar un memorándum de entendimiento y promover el intercambio de personal y estudiantes entre USQ y CAU, instituciones de Ningxia y CIMMYT.

 

Uso eficiente del agua en Yangling

La Universidad Agroforestal del Noroeste en Yangling fue la sede de la revisión final del proyecto “Trigo de temporal que hace un uso más eficiente del agua en China y Australia” del ACIAR, coordinado por Tony Condon (Organización de Investigación Científica e Industrial de la Mancomunidad de Australia, CSIRO), con la colaboración de la Academia de Ciencias Agroforestales (liderado por Yuan Hanmin). La meta del proyecto es mejorar y estabilizar las ganancias de los agricultores derivadas de la siembra de trigo en zonas áridas y de temporal en los graneros del noroeste de China, mediante el desarrollo de germoplasma de trigo de alto rendimiento que aprovecha mejor el agua y los recursos del suelo. Del 6 al 10 de mayo, primero escuchando y observando el intenso trabajo de mejoramiento con líneas de trigo de Australia y China; y a después en discusiones sobre el papel de la agricultura de conservación y manejo del suelo en el mejoramiento con los revisores y otros participantes, entre ellos, Greg Rebetzke de CSIRO. Durante un Taller Combinado China- UE-Australia sobre Fenotipeado para obtener Tolerancia a Factores Abióticos y Eficiencia en el Uso de Agua en el Fitomejoramiento, que siguió a la revisión, Richard Richards (CSIRO) presentó un artículo muy interesante titulado “Oportunidades para mejorar los sistemas radiculares de los cereales y aumentar la productividad.” El artículo de Richards, que se concentra en los procesos subterráneos será de gran ayuda para la agricultura de conservación y las prácticas agronómicas relacionadas para mejorar las funciones del sistema radicular.

Mecanización en Xuchang El 30o aniversario de la Fábrica de Maquinaria Henan Haofeng en Xuchang, Provincia de Henan, ofreció una excelente oportunidad para hablar de la agricultura de conservación, haciendo énfasis en la poca maquinaria que se necesita en los países en desarrollo; la presentación se hizo ante cuatro académicos, cerca de 10 funcionarios de alto rango del Ministerio de Ciencia y Tecnología, Ministerio de Agricultura, Gobierno de la Provincia de Henan, y varios reconocidos científicos y agentes de extensión chinos expertos en mecanización.

Del 16 al 18 de mayo, se realizaron dos foros en la fábrica, uno enfocado en la combinación de maquinaria y prácticas agronómicas para el trigo, y otra en innovación y desarrollo científicos de maquinaria agrícola en China. Aunque el idioma utilizado en los foros fue el chino, los altos funcionarios presente entendieron mi presentación en inglés, ya que después algunos de ellos me preguntaron acerca de la nueva Turbo Happy Seeder, creada por el CIMMYT. La discusión en torno a la agricultura de conservación per se no fue extensa, pero tuve la oportunidad de encontrarme con varios viejos amigos de China y reanudar y reforzar nuevas relaciones para el CIMMYT y el Programa Global de Agricultura de Conservación. Líderes académicos de toda China presentaron su trabajo a los participantes internacionales, entre ellos Bruno Bruno Gerard, Iván Ortiz-Monasterio, M.L. Jat, Scott Justice, Dan Jeffers y Garry Rosewarne, del CIMMYT; Wang Guanglin (ACIAR) y Rabi Raisaily (funcionario de relaciones internacionales de la compañía Haofeng). Se trataron algunos factores limitantes relevantes para la adopción de la AC, como por ejemplo, la ausencia de incentivos económicos, políticos y personales; la inadecuada o inexistente maquinaria de cero labranza; la inflexibilidad en cuanto a la distribución de agua para riego y los precios fijos; el enfoque limitado de la investigación, el desarrollo y la ingeniería, que tiene relación con asuntos de mayor de mayor relevancia en materia de agricultura y producción; y el poco conocimiento que se tiene sobre las condiciones socioeconómicas de las zonas rurales. En consecuencia, los participantes definieron prioridades futuras: un estudio socioeconómico que abarque mano de obra, asuntos de género, impactos de proyectos anteriores y adopción; desarrollo de la mecanización y venta y manejo de rastrojos, sobre todo en los sistemas de arroz-trigo.

Uno de los resultados más importantes del foro fue el establecimiento de relaciones con la Universidad Agraria de China, la Universidad Agraria de Nanjing, la Academia de Ciencias Agrícolas de Sichuan, la Universidad Agraria y Forestal del Noroeste, y otras. De igual forma, el hecho de revitalizar antiguas alianzas con la Academia de Ciencias de Shandong y la Academia de Ciencias Agrícolas de Gansu, nos dará la oportunidad de hacer trabajo de investigación en el futuro, de beneficio mutuo.

En virtud de que las asociaciones con fabricantes de maquinaria suelen ser decisivas para impulsar la práctica de la AC, ya que se genera una demanda de maquinaria, fue de suma importancia contar con la presencia de representantes del sector privado, incluida la Compañía Manufacturera Henan Haofeng (de Henan), la Compañía Qingdao Peanut (de Shandong), Jingxin Agricultural Machinery (de Sichuan) y del Instituto Internacional de Nutrición de las Plantas (IPNI). La importancia de dichas asociaciones ya ha quedado demostrada en el pasado; por ejemplo, mediante las actividades de investigación y desarrollo de la Manufacturera Qingdao Peanut, la sembradora Turno Happy Seeder ha ido ajustándose a las necesidades de los agricultores, hasta adaptarla a tractores con menos de 30 hp. Gracias a la participación del sector público-privado, quienes participaron en el foro se pusieron al tanto de las discusiones preliminares en torno al prototipo de las Turbo Happy Seeder para tractores de dos ruedas, específicamente para proyectos conjuntos del CIMMYT/ACIAR en África.

“Esperamos que una de las compañías presentes en el foro aproveche esta oportunidad y genere demanda de maquinaria para AC entre agricultores con pequeñas extensiones de tierra”, dice Allen McHugh, científico sénior especialista en sistemas de producción.

El foro, que fue organizado por la Oficina de Expertos Internacionales del Gobierno de la Provincia de Ningxia, la Academia de Ciencias Agrofoerestales de Ningxia y el CIMMYT, fue fructífero, ya que sentó las bases para conseguir recursos en el futuro. “En general, hemos tenido un buen comienzo hacia la creación de planta formas de investigación integrada en las tres distintas zonas agroecólogicas. El siguiente paso será consolidar los resultados del foro y dar comienzo al proceso iterativo del desarrollo de proyectos”, concluye McHugh.

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Fisiología para mejorar los rendimientos de trigo de invierno en las tierras de temporal de Turquía

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Psicology2Dado el impacto que ha producido el premejoramiento fisiológico en el trigo de primavera bajo condiciones de sequía, el Programa Global de Trigo emprende ahora actividades para mejorar trigo de invierno en Turquía. En apoyo a las actividades que realiza el Programa Internacional de Mejoramiento de Trigo de Invierno (IWWIP), destinadas al desarrollo de germoplasma con mejor adaptación a las tierras de Turquía, Marta Lópes se integra a la oficina regional del CIMMYT en ese país. El IWWIP atiende principalmente los problemas ocasionados por los efectos negativos del cambio climático, como el calor al término del ciclo y las sequías que son cada vez más frecuentes, a los que el trigo de invierno es particularmente vulnerable. Además, en muchas de las áreas de Asia central y Asia occidental los agricultores siembran trigo de invierno sin aplicar riego complementario y por esta razón es necesario hacer mejoramiento para zonas de temporal. El IWWIP entiende la importancia de este problema y ayuda a los mejoradores de la región, que se pusieron en contacto con el CIMMYT para solicitarle que los capacitara en el uso de herramientas fisiológicas disponibles para hacer selección. Del 6 al 9 de junio de 2013 el evento se organizó y se realizó en la ciudad de Konya, Turquía, en la sede del Instituto Internacional de Investigación Agrícola Bahri Dagdas.

En el curso se alternaron sesiones teórico-prácticas dedicadas al estudio de herramientas fisiológicas básicas relacionadas con el uso del agua, que incluyeron temperatura del dosel, condiciones hídricas, instrumentos de radiometría espectral, análisis directo de crecimiento, y biomasa y rendimiento de grano. Participaron cerca de 30 mejoradores de varios programas nacionales del país anfitrión, así como de Irán, Afganistán, China y Sudáfrica tomaron el curso. Uno de ellos comentó: “El contenido del curso me aportó nuevas ideas y formas de trabajar en mis propios proyectos de investigación y mejoramiento en los programas nacionales”. La retroalimentación que dio la mayoría fue positiva; mencionaron en particular la importancia de la re-evaluación de los métodos avanzados para medir los “viejos caracteres”, así como la necesidad de ayudar a los programas nacionales a tomar mejores decisiones. Al terminar el curso los participantes pidieron que se organicen más eventos como éste en la región.

Gracias a Fatih Ozdemir (director del Instituto Internacional de Investigación Agrícola Bahri Dagdas) y Emel Ozen (jefe del Departamento de Cereales de la misma institución) por ser los anfitriones del curso.

Inauguración de viveros en El Batán

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FrenchDespués de un año en que se comunicaron, planearon y construyeron, el CIMMYT y la CMF, empresa francesa que se dedica a fabricar invernaderos, inauguraron nuevos invernaderos de vanguardia en El Batán el 13 de junio de 2013. Las instalaciones fueron financiadas por el CIMMYT y la Fundación Carlos Slim, y forman parte de un enorme complejo de laboratorios que abrió sus puertas el 13 de febrero de 2013, en presencia de Bill Gates y Carlos Slim.

Este evento brindó a Elisabeth Beton Delègue, embajadora de Francia en México, la oportunidad de visitar el CIMMYT y apoyar a la CMF, dinámica empresa francesa que trabaja en México y en otras partes del mundo. En su visita fue guiada por Kevin Pixley, Marianne Bänziger, Renaud Josse (director de la CMF) y su personal, así como por Guillermo Simón, quien asistió en representación de CARSO, el conglomerado de Carlos Slim.
Según expresó Beton Delègue, “esta es una gran aventura, pues es la primera vez que veo una obra de este tipo, que tiene tantas posibilidades y que permitirá a los científicos dialogar con los fabricantes. Me siento muy orgullosa de nuestra tecnología francesa”.

La CMF diseñó un invernadero que abarca 1,577 m2 e incluye 21 células donde es posible reproducir una gran diversidad de climas. También cuenta con su propia estación meteorológica. Según explica Josse, “hemos trabajado muy de cerca con los científicos para averiguar las investigaciones que en realidad van a realizar con el fin de elaborar el proyecto más adecuado. En una célula es posible reproducir el clima desértico y en otra, el clima tropical. Entre otras cosas, tratamos de caracterizar las condiciones que se requieren, especialmente las diferencias de temperatura y las fluctuaciones de humedad”. Este control tan preciso de los parámetros climáticos será muy útil en las investigaciones que el CIMMYT realiza sobre el cambio climático.
La CMF también construirá un invernadero más pequeño de 400 m2 que consistirá en cinco células selladas que se utilizarán en los trabajos de bioseguridad (BSL2 o nivel de bioseguridad 2). En este invernadero, no será posible realizar intercambio alguno entre el interior y el exterior. El proyecto va muy adelantado y pronto estará terminado.

Por su parte, Bänziger habló de la importancia de garantizar la bioseguridad y señaló que el hecho de haber contratado a expertos en este campo contribuirá a realizar investigaciones de la más alta calidad.
“Estoy muy contenta de poder participar en la inauguración de estos invernaderos y de visitar el CIMMYT, y espero colaborar con el centro en el futuro, ya que tenemos muchos proyectos en marcha que requerirán que nos volvamos a reunir”, dijo Beton Delègue.

En opinión de Ravi Singh, científico distinguido del CIMMYT “los nuevos invernaderos son como un nuevo modelo de coche. El buen control que brindan ayudará a mejorar la eficiencia y obtener mejores resultados”.

Despedida de M. Yaqub Mujahid

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Después de más de cinco años como coordinador nacional de trigo de Pakistán, M. Yaqub Mujahid emprende su próxima aventura. La oficina del CIMMYT en Islamabad quiso expresar su reconocimiento a las contribuciones de Mujahid a la labor del CIMMYT en Pakistán, y con tal motivo ofreció una comida en su honor el pasado 29 de mayo de 2013. En compañía de sus colegas del Departamento Estadounidense de Agricultura y del Consejo Pakistaní de Investigación Agrícola, personal del CIMMYT aprovechó la oportunidad para expresar su gratitud a Mujahid. Rick Ward, ex funcionario de enlace, dijo: “El Dr. Mujahid desempeñó un papel decisivo en la iniciativa del CIMMYT para reanudar las actividades de su oficina en Islamabad en 2010. Gracias a él pudimos establecer nexos más firmes a lo largo y ancho de Pakistán y, en consecuencia, ayudar a que los científicos pakistaníes contribuyeran y recibieran los beneficios de la ciencia destinada al mejoramiento del maíz y el trigo que se hace a nivel internacional.” Por último, Hans Braun, director del Programa Global de Trigo de CIMMYT, entregó una placa a Mujahid y todos los presentes le desearon buena suerte, lo mismo que a Imtiaz Hussain, que le sucederá en el cargo,. Ejercicio de evaluación de empleos.Pakistan

El Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) edita y publica la difusión periódica en internet en formato de blog titulada “CIMMYT”. El Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo tiene su domicilio en Km. 45 Carretera México-Veracruz, Col, el Batán, Texcoco, Estado de México, México, C.P. 56237; teléfono + 52 (55) 5804-2004; www.cimmyt.org. Editor responsable: Genevieve Renard. Reserva de Derechos al Uso Exclusivo no. 04-2013-091212312700-203, otorgado por el Instituto Nacional del Derecho de Autor. Responsable de la actualización de este blog: María Concepción Castro, Km. 45 Carretera México -Veracruz, El Batán, Texcoco, Estado de México. C. P. 56150, México. Actualización semanal. © CIMMYT 2014.

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