Plataformas de innovación auspiciadas por SIMLESA inspiran a los agricultores kenianos

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Michael Arunga

Julius Ong'ayi of Boro Farmers InnovationAgricultores de Siaya y Bungoma, en Kenia occidental, una región con baja productividad agrícola, están aplicando buenas prácticas agronómicas y con ello aumentando el volumen de su cosecha. Este cambio se está dando como resultado de las actividades de las plataformas de innovación establecidas como parte del proyecto Intensificación Sustentable de los Sistemas de Producción Maíz-Leguminosas en África Oriental y Austral (SIMLESA), que se realiza en colaboración con el Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI).

Lo anterior quedó de manifiesto el 7 y 8 de octubre, cuando un grupo de científicos del CIMMYT, KARI, SIMLESA y del ICRISAT (Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para las Zonas Tropicales Semiáridas) visitaron a grupos de agricultores de ambas localidades, quienes son miembros de las plataformas de innovación en los distritos de Bor y Sur de Bungoma.

Demostraciones de agricultura de conservación en campos de Etiopía

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Moti Jaleta

Demonstration sites showcase conservation agriculture in Ethiopia

Agricultores comparten su experiencia con la agricultura de conservación y proponen ideas para generalizar su uso.

Agricultores etíopes mostraron los beneficios de la agricultura de conservación (AC) en cuanto a retener la humedad del suelo, reducir la erosión y aumentar la materia orgánica en demostraciones en campo la semana pasada. Las demostraciones se llevaron a cabo como parte del proyecto Agricultura de Conservación y Productores a Pequeña Escala en el África Oriental y África Austral (CASFESA), en los distritos de Jabitehnan y Achefer.

CASFESA es patrocinado por el Fondo Internacional de la Unión Europea de Desarrollo Agrícola cuya meta es, en parte, mostrar que la agricultura de conservación es sustentable y rentable, mediante demostraciones en comunidades seleccionadas al azar de varios países africanos. En los dos meses pasados, agricultores de localidades aledañas visitaron las parcelas de demostración que se establecieron en 28 comunidades, y gracias a esto se logró una mayor difusión de la tecnología.

En Etiopía, curso de producción de semilla para tecnólogos del sector público-privado

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Adefris Teklewold y Dagne Wegary

NuME seed production 3El incipiente sector semillero de Etiopía puede ser un medio eficaz para que los habitantes del país tengan acceso a maíz con calidad proteica (QPM), el cual ayudaría a combatir enfermedades causadas por la deficiencia de proteínas que padecen muchas personas, fue la conclusión a la que llegaron quienes participaron en un curso de producción de semilla el mes pasado.

Con objeto de poner al día los conocimientos de agrónomos e inspectores de control de calidad de semilla, el proyecto Maíz Nutritivo para Etiopía (NuME) llevó a cabo un curso de producción de semilla de QPM del 30 de octubre al 1 de noviembre. Con apoyo financiero del Departamento de Asuntos Exteriores, Comercio y Desarrollo DFATD de la Agencia Canadiense para el Desarrollo Internacional (CIDA), NuME pretende poner QPM al alcance de los agricultores de las principales zonas productoras de maíz en Etiopía. La formación de capacidades del sector semillero es un componente fundamental del proyecto, lo mismo que el desarrollo y difusión de la tecnología de QPM.

Fikre Markos, director de sanidad vegetal y normatividad del Ministerio Federal de Agricultura, dijo que el sistema de semilla no ha tenido avances. “Las compañías semilleras nacionales no son eficientes por su limitada capacidad y por tanto la capacitación de sus tecnólogos les reportará beneficios”, dijo.

Maíz de doble uso ayuda a reducir escasez de forraje en la India

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Brenna Goth

GroupMaizdobleusoEl rastrojo de maíz —tallos y hojas que quedan en el terreno después de efectuada la recolección de mazorca— podría ser una opción para alimentar al ganado en la India, según estudios realizados por el CIMMYT y el Instituto Internacional de Investigación Pecuaria (ILRI). Las dos organizaciones están seleccionando y mejorando variedades de maíz de doble uso optimizadas para obtener grano y forraje.

En la India, se siembra maíz con el principal propósito de obtener grano y se desaprovecha el potencial de doble uso que le confieren sus caracteres de alto rendimiento de grano y producción de forraje de calidad.

El CIMMYT ha estado estudiando el potencial del maíz de doble uso desde hace varios años, según P.H. Zaidi, mejorador y fisiólogo de maíz del CIMMYT, quien está ayudando a coordinar los estudios. En 2009, se inició un estudio en colaboración con el ILRI como parte del proyecto Iniciativa de Sistemas de Cereales para el Sur de Asia (CSISA), que después continuó realizándose con apoyo del Programa de Investigación del CGIAR MAIZE.

Reconocimiento para Matthew Reynolds y Zhonghu He

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Brenna Goth

Reynolds2HeFelicidades a dos investigadores de trigo del CIMMYT por su nombramiento como miembros de dos prestigiosas instituciones. Matthew Reynolds fue incluido como miembro de la Sociedad Americana de Ciencias Agrícolas (CSSA) y Zhonghu He, como miembro de la Sociedad Americana de Agronomía (ASA). Ambos reconocimientos fueron otorgados a principios de este mes en Florida. Estas distinciones se otorgan con base en el desempeño profesional de sus agremiados y ùnicamente se conceden al 0.3 % de los miembros más destacados de cada sociedad. He, con base en China, fue promovido a científico distinguido del CIMMYT el año pasado y nombrado miembro de la CSSA en 2009. Reynolds, con base en México, es miembro de la ASA desde 2011. “Me siento muy honrado por esta distinción. Es bueno saber nuestro trabajo es apreciado”, comentó Reynolds.

La fisiología vegetal resuelve “problemas de la vida real”

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Brenna Goth

Reynolds

Foto: Colección del CIMMYT

Matthew Reynolds, líder del grupo, dice que la aplicación de la fisiología vegetal ha aumentado considerablemente desde que él llegó al CIMMYT hace casi 25 años. “En un principio, trabajábamos para convencer a los fitomejoradores escépticos de que la fisiología podría serles útil en su trabajo”, señala. Hoy en día, el grupo de fisiología es reconocido por sus aportaciones y ha generado germoplasma que utilizan los sistemas nacionales de investigación agrícola.

El mes pasado, Reynolds recibió el nombramiento de miembro de la Sociedad de Ciencias Agrícolas de América, la más alta distinción que otorga esa organización. También fue orador invitado del simposio de ciencias que Bayer organizó para festejar su 150 aniversario, el cual abarcó diversas disciplinas, desde medicina hasta investigación agrícola.

Reynolds es originario del Reino Unido, donde estudió Botánica y Fisiología Vegetal. Llegó al CIMMYT después de terminar sus estudios de doctorado en la Universidad de Cornell, en Nueva York. Aunque había adquirido más experiencia en cultivos de papa que de trigo, relata que le atrajo la oportunidad que el CIMMYT le ofrecía de trabajar “con el problema real y tangible de la seguridad alimentaria”.

En Etiopía, árboles que protegen al trigo de temperaturas extremas

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Frédéric Baudron

Trigo1

Trigo que crece bajo el follaje de F. albida a mediados de octubre en la zona de Mojo, Etiopía.

Científicos del Programa Global de Agricultura de Conservación del CIMMYT en Etiopía, han descubierto que si pudieran aprovecharse los sistemas agroforestales donde crece un árbol nativo de África, sería posible mitigar los efectos del cambio climático en los sistemas de producción de trigo a pequeña escala. Concretamente, su estudio reveló que las temperaturas máximas a la sombra de Faidherbia albida, un árbol de la familia de las acacias que crece en las sabanas africanas y se utiliza para la fijación de nitrógeno, fueron de 4 a 5°C , y permanecieron constantes en comparación con la temperatura a la intemperie.

Pronósticos indican que en 2050 la temperatura máxima diaria en las zonas productoras de trigo de Etiopía aumentará de 2 a 3°C. Este cambio podría ocasionar bajas en el rendimiento de trigo, un cultivo que ocupa 18% de la superficie destinada a éste y aproximadamente el 20% de la producción de cereales. El trigo es clave para la seguridad alimentaria y económica de los pequeños agricultores.

En Asia, difusión de la agricultura de conservación y capacitación de investigadores

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M.L. Jat, Tripti Agarwal y Promil Kapoor

Asia ACLa región de Asia bien puede aprovechar los beneficios de la agricultura de conservación (AC) —una tecnología específica para cada sitio— para encontrar soluciones a problemas como los de diversidad de condiciones climáticas en una misma zona, suelos, sistemas de producción, y un 30-50% de aumento previsto en la demanda de alimentos para 2020. Para que los jóvenes científicos conozcan la AC y promover un uso más generalizado de esta tecnología y sus prácticas en Asia, el CIMMYT y el Instituto Borlaug para el Sur de Asia (BISA) realizaron el cuarto curso avanzado de agricultura de conservación, del 17 al 31 de octubre, en las instalaciones de la Universidad Agraria del Punjab (PAU), donde se encuentran las oficinas de BISA, en Ludhiana.

El curso fue organizado en colaboración con el Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR) y PAU, y el patrocinio de los programas de investigación del CGIAR WHEAT, MAIZE y Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS). Presentes en el curso hubo 15 investigadores de los sistemas nacionales de investigación agrícola y centros de investigación de Afganistán, India e Irán.

Agricultura de conservación mecanizada en Afganistán

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Rajiv Sharma
El CIMMYT da el siguiente paso para ayudar a que Afganistán haga investigación avanzada y aumente la producción de sus cultivos, dos componentes muy necesarios para el desarrollo del país, opinó un funcionario del gobierno durante una junta realizada el mes pasado.
afganistan
Con apoyo del Centro Australiano de Investigación Agrícola Internacional (ACIAR), el CIMMYT-Afganistán impartió un curso sobre “Agricultura de Conservación: Concepto y aplicación”, en Kabul, la capital de Afganistán, el 28 y 29 de octubre. En el curso hubo 35 investigadores del Proyecto de Extensión Agrícola de Afganistán (AAEP), el Instituto de Investigación Agrícola de Afganistán (ARIA), CIMMYT, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas (ICARDA), la Universidad de Kabul y otras organizaciones.

El trigo aporta el 60% de la ingesta calórica promedio de la población afgana, pero la producción nacional no es suficiente para satisfacer la demanda de grano. Esto ocurre, en parte, porque más del 50% del cultivo de trigo es de temporal y las lluvias suelen ser escasas o irregulares. Otra razón es que muchos agricultores siembran únicamente trigo, lo cual los pone en una situación de vulnerabilidad económica e inseguridad alimentaria.

“La agricultura de conservación (AC) consiste en una serie de prácticas, como reducir o eliminar la labranza tradicional, dejar los residuos en la superficie del suelo y practicar rotación de cultivos”, explicó Rajiv Sharma, científico sénior y representante del CIMMYT en Afganistán. “Entre sus beneficios se cuentan el ahorro de tiempo, mano de obra y combustible, reducción de riesgos para los agricultores, la diversificación de cultivos y una mejor infiltración del agua de lluvia en el suelo.

En su discurso inaugural, Mir Aminullah Haidari, viceministro de Asuntos Técnicos del Ministerio de Agricultura, Riego y Ganadería (MAIL), felicitó al CIMMYT por su labor en apoyo a la investigación y producción de trigo. Mohammad Qasem Obaidi, director de ARIA, dio la bienvenida a los participantes y las gracias al CIMMYT por organizar el curso.

Sharma dijo que esperaba que ARIA-CIMMYT aprovecharan el ciclo agrícola 2013-14 para ensayar las técnicas de la agricultura de conservación en distintos puntos de Afganistán.

Harminder Singh Sidhu, ingeniero e investigador sénior del CIMMYT, mostró a los participantes diferentes tipos de maquinaria comercial, de uso generalizado, que el CIMMYT importó para el curso. Los participantes vieron demostraciones en el campo de sembradoras de dos y cuatro ruedas con cero labranza, sembradoras para camas elevadas y tractores de dos ruedas. H.S. Jat, agrónomo del CIMMYT, dedicó una sesión para exponer los conceptos, principios y procedimientos de la AC. Después ayudó a los agrónomos de seis estaciones del ARIA a planear sus experimentos con AC, específicos para los lugares donde ellos trabajan. El grupo dijo estar satisfecho con lo aprendido en el curso y sus integrantes estaban deseosos de probar la maquinaria y poner en marcha las prácticas que ahorran recursos en sus estaciones experimentales y en los campos de los agricultores

Norman Borlaug al paso del tiempo

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Patrick Wall

Quienes trabajaron con el Dr. Norman Borlaug muestran con orgullo sus fotos del recuerdo con él.
Charanjit Singh Gill with photo
En el Punjab, el agricultor Charanjit Singh Gill conserva una fotografía de su papá y Borlaug. La imagen data de la década de 1960, cuando Borlaug visitó la India. El papá y el hijo de Charanjit Singh Gill, Herdyal Singh Gill y Parmpartap Singh Gill, posan también con la foto de Borlaug.

Jose Huerta with Norm Borlaug photoEn la segunda foto podemos ver a un grupo reunido en el Bajío, México, en 1953. José Luis Huerta Torres llevó esta foto a un día de demostración en el campo que organizó el hub Bajío en enero de 2013. Huerta se puso muy contento al ver cuánto había aumentado la presencia del CIMMYT en el Bajío y aprovechó la ocasión para mostrar su foto con Borlaug. Aquí vemos, de izquierda a derecha, a John Gibler, Borlaug, José Huerta papá, John Pitner y José Huerta hijo —todos ellos figuras importantes en la historia del CIMMYT.

John Gibler, igual que Norman Borlaug, fue alumno de E.C. Stakman en la Universidad de Minnesota. Tras obtener su doctorado en 1951, vino a México a trabajar con Borlaug, en 1955. Después, fue consultor de la Fundación Rockefeller y dirigió la investigación de cereales en Colombia y Ecuador antes de regresar al CIMMYT como director de Programas Agrícolas en 1969. John Pitner trabajó en la Oficina de Estudios Especiales de 1947 a 1954.

En el CIMMYT estamos coleccionando fotos del Dr. Borlaug con motivo de la Reunión Cumbre Borlaug100 que tendrá lugar en marzo de 2014. Les invitamos a visitar el fotoblog o ver nuestro álbum en Flickr. Si tienen fotos que quieran compartir, por favor mándenlas a la atención de Ariel Saffer (a.saffer@cgiar.org); como asunto, escriban “Fotos del Dr. Borlaug”.

 

El Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) edita y publica la difusión periódica en internet en formato de blog titulada “CIMMYT”. El Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo tiene su domicilio en Km. 45 Carretera México-Veracruz, Col, el Batán, Texcoco, Estado de México, México, C.P. 56237; teléfono + 52 (55) 5804-2004; www.cimmyt.org. Editor responsable: Genevieve Renard. Reserva de Derechos al Uso Exclusivo no. 04-2013-091212312700-203, otorgado por el Instituto Nacional del Derecho de Autor. Responsable de la actualización de este blog: María Concepción Castro, Km. 45 Carretera México -Veracruz, El Batán, Texcoco, Estado de México. C. P. 56150, México. Actualización semanal. © CIMMYT 2014.

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