Progresos en la junta anual del PGM, en Hyderabad

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Este año, el Programa Global de Maíz llevó acabo su junta anual en Hyderabad, India, del 24 al 27 de marzo, en el campus del Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para las Zonas Tropicales Semiáridas (ICRISAT). Acudieron 45 personas de las oficinas del CIMMYT en Colombia, México, Zimbabwe, Kenia, Etiopía, India, Nepal y China. También hubo participantes del Laboratorio de Informática, el Programa de Socioeconomía, Comunicaciones Corporativas, Recursos Genéticos y el Instituto Internacional de Políticas Alimentarias (ILFPRI).

El primer día los asistentes participaron en un taller sobre selección genómica e informática aplicada al mejoramiento. Sin embargo, los cuatro días estuvieron marcados por robustas discusiones sobre la situación actual del Programa Global de Maíz y sus planes para el futuro. Esto incluyó presentaciones de áreas de investigación primordiales, entre ellas, CML (líneas de maíz del CIMMYT), actividades con genotipos y fenotipos, haploides dobles, resistencia a estreses bióticos, calidad nutricional, mapeo detallado y creación de marcadores, utilización de los recursos genéticos y diccionario de caracteres. Se hizo énfasis en la necesidad de fortalecer tanto los sistemas de semilla como el maíz genéticamente modificado.

El grupo fue autocrítico y habló abiertamente de sus fortalezas, debilidades y áreas de mejora. En esta parte se consideraron las funciones adicionales que el PGM tiene además de aquellas en su agenda normal de trabajo (p.ej. gestión de proyectos, formación de capital humano, comunicaciones corporativas) y la importancia de su colaboración con el Programa de Socioeconomía.

Los integrantes del grupo visitaron las parcelas experimentales del PGM en el campus del ICRISAT y las instalaciones de Syngenta donde se hace selección de fenotipos para sequía y se producen semilla y HD. Al concluir la junta, se les invitó a presenciar la danza Kuchipudi, que interpretó la señora Deepika Reddy; también pudieron conocer los principales sitios históricos de Hyderabad. Según B.M. Prassana, Director del Programa Global de Maíz: “La junta fue un gran éxito y abrió varios canales de comunicación. Nos dio la oportunidad de reflexionar sobre nuestro trabajo y hacer planes para el futuro. El PGM está expandiéndose y a medida que crecemos necesitamos seguir siendo productivos y seguir generando resultados.”

Publicación de acceso libre o abierto igual a mayores impactos

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En varias reuniones y presentaciones, Petr Kosina ha estado promoviendo la modalidad de acceso libre (AL) o abierto (open access, OA, en inglés) para la publicación de documentos científicos. AL ofrece la ventaja de acceder a la literatura científica en línea sin tener que suscribirse o pagar por artículo o por ejemplar.

¿Por qué AL es importante para los usuarios y para el CIMMYT?

Tanto los resultados de la investigación como las ideas que van surgiendo constituyen la base del progreso de la ciencia en el futuro. La publicación de libre acceso es un medio de difusión para las grandes audiencias de los países en desarrollo, sin tener que hacer grandes desembolsos por concepto de suscripciones, porque permite

Acceso libre a ideas: Si hay documentos en línea, los científicos pueden mantenerse al tanto de lo más reciente en sus áreas de especialización.

Acceso libre para grandes audiencias: Como investigador, al publicar en un sitio especializado habrá más personas que leerán sobre su trabajo, lo cual se traducirá en un mayor uso de los resultados y, en consecuencia, de mayores impactos.

Los artículos de AL se pueden publicar de dos maneras: en revistas académicas (Open Access Journals, OAJ) para que el artículo sea de acceso abierto. En realidad, si deciden publicar de esta manera, quizá los autores tengan que pagar una cuota (de entre 100 y 1000 dólares, según la extensión del documento y la calidad de la publicación). En nuestro caso, puede que no sea necesario hacer dicho pago porque muchos de nuestros donadores están dispuestos a recibir propuestas para proyectos y asignar fondos para publicar los resultados bajo la modalidad de acceso libre; de hecho, algunos de ellos están exigiendo que se así se haga. Un ejemplo de esto es el Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido; en la Fundación Bill & Melinda Gates se está evaluando esta opción.

La publicación de acceso libre ya está aquí y en el CIMMYT debemos considerarla como una alternativa viable ante el modelo tradicional de divulgación. El equipo de investigación del Programa de Maíz, del que forman parte Raman Babu y Yunbi Xu, nos ofrece un ejemplo con el artículo que publicaron en PLoS ONE.

Existen ya varios miles de artículos de acceso libre sobre un sinnúmero de campos de la ciencia en sitios como PLOS Genetics (8.8) o PLOS Biology (12.6).

Si usted quiere consultar las listas de publicaciones de acceso libre, visite el sitio Directory of Open Access Journals u Open Access Journals Gate. O si lo prefiere, el personal de la biblioteca puede ayudarle a ponerse en contacto con autores que ya tengan obras publicadas, del CIMMYT u otros centros del CGIAR.

Rotis de QPM ganan voto de confianza en Bihar

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En marzo de este año, el gobierno de Bihar, un estado en la zona oriente de la India, conmemoró el 99o aniversario de su independencia. En el marco de tan importante evento, las autoridades invitaron al CIMMYT, la Universidad Agraria de Rajendra (RAU) en Bihar y la Dirección de Investigación sobre Maíz de Nueva Delhi, a participar en la demostración en vivo de una máquina para hacer tortillas de harina de maíz con calidad de protein (QPM, por sus siglas en inglés). La demostración se hizo durante una exposición que duró tres días, del 22 al 24 de marzo, en Patna, con objeto de difundir el consumo de rotis de QPM entre el gran público. Los rotis son panes preparados con harina integral típicos de algunos países asiáticos.

En representación del CIMMYT asistieron a los festejos Raj Kumar, agrónomo experto en producción, y Raj Gupta, coordinador de la oficina en Asia; por su parte, Mrityunjya Kumar, Jefe del Programa de Maíz de RAU hizo los arreglos para la preparación de rotis. El comisionado para la producción agrícola, A.K. Sinha, proporcionó el espacio para instalar la tortilladora en Gandhi Grounds y también hizo arreglos para que se prepararan y sirvieran los rotis durante los festejos.

La tortilladora, que fue importada de México y donada a RAU para preparar rotis, se utilizó para elaborar las tortillas de aproximadamente dos toneladas de grano de QPM. Luego se empacaron y se vendieron a 10 rupias el paquete. La venta al público en general fue de más de 20,000 paquetes. Hubo también bebidas refrescantes para los visitantes, entre ellos, los Miembros del Parlamento, de la Asamblea Legislativa de Bihar y funcionarios de alto rango de la oficina de Consumo Interno. Un grupo de apoyo formado por mujeres empresarias, comandado por Rajkumari, consiguió los encurtidos y ayudó a empacar y vender los panes.

La combinación de roti y encurtidos llamó mucho la atención del público y hubo una gran afluencia de personas todo el día, tanto en la exhibición como en el mostrador. De hecho, eran tantas las personas que con una sola tortilladora no fue posible cubrir la enorme demanda de rotis. La mayoría de los consumidores quedaron sorprendidos por el gran interés del público en este tipo de productos (makka rotis), ya que, dijeron, no se imaginaban que fueran tan sabrosos. Los tres días de festejos en Bihar permitieron al CIMMYT y sus colaboradores llegar a cerca de un millón de personas en el pabellón dedicado a la agricultura y difundir información sobre la disponibilidad y los beneficios del QPM.

 Narendra Singh, Ministro de Agricultura, mostró gran interés en la tortilladora durante sus conversaciones con científicos, técnicos y el público en general, con objeto de conocer su respuesta y determinar el potencial del QPM en Bihar. Mrityunjya Kumar, Usha Singh y Raj Kumar fueron entrevistados por varios medios informativos que cubrieron el evento. Las entrevistas giraron en torno a temas que iban desde la producción de rotis de QPM, pasando por la importancia del QPM en la dieta de las personas, la producción de híbridos, la disponibilidad de semilla, los aspectos económicos de los rotis, tiempo de vida de los rotis, hasta las posibilidades de llevar estas preparaciones a las escuelas.

En Nepal continúan las actividades de capacitación

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El 28 de febrero de este año, se impartió el curso “Metodologías para la puntuación de las enfermedades del trigo” en el campus del Programa Nacional de Investigación sobre Trigo (NWRP) del Consejo de Investigación Agrícola de Nepal (NARC), en Bhairahawa, con la colaboración del CIMMYT. El objetivo del curso era que los participantes ampliaran sus conocimientos y refinaran las técnicas que emplean en sus experimentos de patología de trigo en Nepal. En el curso por tanto se les instruyó en cómo obtener datos uniformes y de Buena calidad. Entre los asistentes había siete científicos y técnicos de varias estaciones experimentales del NARC y cinco instructores del NWRP en Bhairahawa, todos ellos participantes activos en los experimentos de patología que se realizan en sus respectivos sitios de trabajo.

Las sesiones teórico-prácticas abarcaron varios aspectos de las enfermedades. Janmejai Tripathi, Coordinador de Trigo¡ del NWRP, dio una breve introducción sobre la importancia de la capacitación en este tema en particular y la colaboración SNIA CIMMYT en Nepal y el sur de Asia. Después de algunos anuncios y del discurso de apertura, hubo seis sesiones en las que los asistentes compartieron información reciente sobre royas y otras enfermedades foliares. Uno de los temas de mayor relevancia fue la aplicación de metodologías para asignar puntuaciones a los grados de infección en el campo.

El patólogo del NARC Deepak Bhandari fue el principal exponente sobre cómo aplicarlas para royas y tizones, en tanto que su colega, el mejorador Nutan Raj Gautam, explicó cómo integrar estas herramientas en el proceso de fitomejoramiento. Al terminar su trabajo en el aula, los participantes fueron a las parcelas de trigo, donde practicaron con la escala de puntuación para cada una de las tres royas y el tizón; vieron en detalle el método para asignar las puntuaciones; observaron cómo se manifiestan los síntomas de las enfermedades; las diferencias que caracterizan a cada roya; y aprendieron a hacer anotaciones sobre las enfermedades en sus diferentes fases.

Al final de la jornada, los investigadores agradecieron la enriquecedora experiencia que el curso les había dado y dijeron que ahora estaban mejor preparados para recolectar datos de importantes enfermedades (royas y tizones) y para planificar la promoción de experimentos sobre patología. Al mismo tiempo se enteraron de lo más reciente que en este campo están haciendo los SNIA-CIMMYT.

Intercambio de conocimientos de arroz y maíz en Bangladesh y Nepal

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Fueron organizados recientemente dos talleres itinerants por el proyecto “Intensificación sustentable de los sistemas de producción de arroz-maíz en Bangladesh” que se celebraron los días 20 a 24 del pasado mes de marzo en tres sitios del proyecto en Bangladesh y dos de la iniciativa “Sistemas de producción de cereales para el sur de Asia” (CSISA) en Nepal. El objetivo de los talleres fue identificar los mejores sistemas de producción de arroz-maíz mediante el análisis de ensayos de agricultura de conservación (AC) y del manejo de nutrimentos específicamente para el lugar, que fueron realizados en varios sitios por organizaciones asociadas al proyecto. Diecisiete científicos procedentes de cinco organismos gubernamentales y no gubernamentales participaron en este taller itinerante en Bangladesh, que fue coordinado por M. A. Quddus, agrónomo consultor de ACIAR.

Participantes de un taller en Nepal con agricultores frente a un trigal sembrado con cero labranza, parte del proyecto CSISA en Bhairahawa. (V. también, al frente a la izquierda, Dr. Ananta Rgemi, extensionista de CSISA, que muestra un campo sin labranza donde se utilizó la sembradora Turbo Happy.)


En los talleres en Nepal, que fueron dirigidos por Jagadish Timsina, Coordinador del CSISA y líder del proyecto de arroz-maíz en Bangladesh, participaron seis directores sénior de investigación, coordinadores y expertos en desarrollo procedentes de cuatro organizaciones asociadas, BARI, BRRI, BARD y RDRS. Los seis participantes llegaron a Katmandú el 25 de marzo y al siguiente día visitaron el Programa Nacional de Desarrollo de Maíz (NMDP, siglas en inglés), una asociación local de productores de semilla (CBSP), varios sitios de CSISA y las actividades de acuacultura que se están implementando como parte de un proyecto financiado por la Agencia Danesa de Desarrollo Internacional en Rampur y en parcelas de agricultores en Chitwan.

Las asociaciones comunitarias de productores de semilla están ganando terreno en Nepal, sobre todo en Chitwan, porque facilitan la producción, almacenamiento y abastecimiento local de semilla mejorada de cereales, leguminosas y vegetales. El grupo del CBSP informó al grupo de Bangladesh acerca de la historia de la asociación y los mecanismos que utilizan para producir y distribuir semilla en Nepal. En un intercambio amistoso, el grupo de Bangladesh entonces compartió con el CBSP sus experiencias con la semilla en Bangladesh. Las actividades de acuacultura-policultura en estanques fueron de particular interés para el grupo de Bangladesh, dado que éstas son realizadas por agricultoras jóvenes quienes comentaron que el proyecto les ha permitido aumentar sus ingresos y mejorar su nutrición gracias a la cría de pequeñas species indígenas de peces.

El día 27, los participantes visitaron el Programa Nacional de Desarrollo de Trigo (NWDP) en Bhairahawa, Nepal, donde observaron varios experimentos, incluido un ensayo de largo plazo muy informativo, que fue iniciado hace más de 30 años con el fin de estudiar los efectos de distintos niveles de fertilizante (inorgánico y orgánico) en los sistemas de arroz-trigo.

Después visitaron grandes parcelas de trigo que fueron sembradas con cero labranza utilizando el Turbo Happy Seeder (sembradora elaborada por Agroindustria Nacional, en Ludhiana, Punjab, en colaboración con ACIAR-CSIRO, Australia) como parte del proyecto de CSISA.

El 29 de marzo, los participantes interactuaron con científicos del Instituto Nacional de Investigación Agrícola (NARI) en Khumaltar, Lalitpur, y compartieron información valiosa sobre los sistemas nacionales de investigación de sus respectivos países. Ambos grupos de científicos identificaron áreas en las que podrían colaborar en un futuro y examinaron las oportunidades que tienen de visitar los sitios experimentales del otro país. Los participantes regresaron a Dhaka el 30 de marzo con nuevos conocimientos e ideas para impulsar el proyecto. Todo el programa fue coordinado por personas del lugar y dirigido por Bhaba Tripathi del IRRI-Nepal.

El proyecto “Intensificación sustentable de los sistemas de arroz-maíz en Bangladesh”, financiado por el Centro Australiano para la Investigación Agrícola Intenacional (ACIAR), es un esfuerzo conjunto del Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI) y el CIMMYT, que cuenta con la cooperación en la implementación de organizaciones gubernamentales como el Instituto de Investigación del Arroz de Bangladesh (BRRI), el Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARI) y la Academia de Desarrollo Rural de Bangladesh (BARD), así como organizaciones no gubernamentales como el Comité para el Avance Rural de Bangladesh (BRAC) y los Servicios Rurales de Rangpur- Dinajpur (RDRS).

La delicada ciencia de la crianza de insectos y la selección de maíz

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¿Por qué criar insectos? La respuesta a esta pregunta aparece en una publicación reciente del CIMMYT: Mass rearing of stem borers, maize weevil, and larger grain borer insect pests of maize (2010). Escrito en co-autoría por Tadele Tefera y Stephen Mugo del CIMMYT, y Regina Tende y Paddy Likhayo, ambos del KARI (Instituto Keniano de Investigación Agrícola), este libro explica qué son los barrenadores del tallo y las plagas postcosecha y cómo y por qué se reproducen. El lector encontrará también una explicación de cómo manejar los recipientes en que se crían y cómo alimentar a los insectos, tips e indicaciones especiales para el cuidado de los insectos durante la crianza. El propósito principal de destinar un área especial para la crianza masiva de insectos es proporcionar un gran número de éstos para el trabajo de selección para resistencia, que se estudia en el Segundo volumen Methods of screening maize for resistance to stem borers, maize weevil, and larger grain borer (2011), de los mismos autores.

Las instalaciones para la crianza masiva de barrenadores del tallo fueron establecidas por el KARI-Katumani en 1999, con apoyo de la Fundación Rockefeller y el CIMMYT; ahora su operación es parte de las actividades del proyecto “Maíz resistente a plagas para África (IRMA-III). Los barrenadores, por ejemplo, se mantienen a base de una dieta artificial compuesta de proteínas, carbohidratos, grasas, minerales y vitaminas. Sin embargo, la crianza de gorgojos y barrenadores grandes del grano (LGB) se hace en granos de maíz. Se emplea la variedad H513, que es suave y tiene buen sabor, la cual suele utilizarse verde, sin madurar, en la preparación de platillos locales. Lamentablemente, las cualidades que atraen el interés de los humanos son las mismas que atraen a las plagas, y de ahí la necesidad de buscar la forma de protegerla de sus ataques.

El maíz se coloca en frascos, que luego son infestados de manera uniforme con insectos que son traídos del lugar donde se realiza la crianza. Los recipientes se mantienen cubiertos (y ventilados) por 90 días. A esto sigue un delicado proceso de separación, en que los insectos son primero separados del grano, luego se les retira el polvo del grano destruido y por último se hace un conteo. El sitio de selección postcosecha se encuentra en la estación del KARI en Kiboko; el CIMMYT lo expandió y actualmente consta de un cuarto de selección con capacidad para almacenar 10,000 frascos, un cuarto de crianza y uno de selección de mazorca.

En las dos publicaciones sobre el tema de los insectos, los autores exponen el problema de los barrenadores y otras plagas que afectan el maíz, sugieren métodos de control y también hacen referencia a la ciencia detrás de las actividades que se realizan. Las publicaciones se han mandado ya avarias instituciones en las regiones oriente y sur de África, en particular a los colaboradores de IRMA-III y a instituciones dedicadas a la investigación, a fin hacer más eficiente la crianza masiva y hacer mejoras en los sitios de selección.

Para más información, escriba a: t.tafera@cgiar.org

Llegan visitantes internacionales a Obregón

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Las parcelas del Campo Experimental Norman E. Borlaug (CENEB), cerca de Ciudad Obregón, estado de Sonora, en el noroeste de México, han sido testigos de una vasta diversidad de trigo, pues en ellas son seleccionadas cada año miles de líneas por sus numerosas características útiles. La semana pasada, estas parcelas atestiguaron el arribo de 63 distinguidos invitados provenientes de países colaboradores del CIMMYT, que asistieron a la Semana de Visitantes, desde el 21 al 25 del pasado mes de marzo.

Para el CIMMYT fue un gran placer dar la bienvenida a una delegación procedente de la Misión Nacional de Seguridad Alimentaria de la India, encabezada por el Dr. Gurbachan Singh, Comisionado de Agricultura de ese país. Formaban parte de esta delegación el Director de Trigo de la India, así como los Directores de Agricultura de Uttar Pradesh, Punjab y Haryana. Se contó también con la asistencia de ocho directores de institutos de investigación agrícola de Turquía, como testimonio de la larga colaboración de ese país con el programa mundial de trigo del CIMMYT, al igual que de un grupo procedente de la Red Kazajstán- Siberia para el Mejoramiento de Trigo de Primavera (KASIB), que es apoyada por el CIMMYT y que facilita el intercambio de germoplasma y conocimientos. Asimismo, hubo visitantes de Argentina, Australia, China, España, Etiopía, India, Irán, México, Pakistán, Nepal y la República Sudafricana, así como de la Iniciativa Mundial Borlaug contra la Roya (BGRI) y del Proyecto Resistencia Durable contra la Roya del Trigo, con sede en Cornell. También participaron en las actividades de la semana, 14 becarios del Curso de Fitomejoramiento y Fitopatología, que se está llevando a cabo ahora en CENEB, junto con siete ganadoras, en 2010 y 2011, del Premio Jeanie Borlaug Laube para Mujeres en Triticum (WIT), quienes se unieron al curso con el fin de hacer una visita de tres semanas al CIMMYT. En total, hubo representantes de 31 naciones que juntas producen el 94% de todo el trigo del mundo.

Los visitantes estaban en diferentes etapas de sus carreras profesionales; algunos ya habían trabajado con el CIMMYT y otros esperaban colaborar con nosotros en el futuro. Lo que tenían en común era el interés en aprender, de primera mano, acerca de las actividades del CIMMYT. Hans Braun, director del programa mundial de trigo del CIMMYT, dio la bienvenida a los invitados y recordó el legado de Norman Borlaug, quien hubiera cumplido 97 años, ocasión que se celebró la semana pasada (véase el CIMMYT Informa No. 1739 del 25 de marzo): “El Dr. Borlaug quizá fuera el investigador de trigo más empeñado en lograr resultados útiles. Lo que ustedes ven aquí hoy es una gran operación de campo cuyo único objetivo es producir efectos beneficiosos ––en los campos de los agricultores, en la seguridad alimentaria y en el ingreso familiar”.

Las visitas al campo fueron parte medular del evento, en las que los científicos del CIMMYT hicieron presentaciones sobre todos los aspectos del programa de trigo, los recursos fitogenéticos, la biotecnología y la investigación sobre la agricultura de conservación. Estas ponencias tuvieron lugar en las parcelas experimentales para que los participantes pudieran ver los materiales de trigo y los trabajos de investigación descritos. Además, visitaron las parcelas de agricultores que colaboran con el CIMMYT, como Mayo Félix, quien aplica la agricultura de conservación y la enseña a otros productores, y Luis Arturo Amaya, quien ha ensayado en su parcela, durante cinco años, eficientes tecnologías de manejo de nitrógeno. Dado que uno de los temas principales fue la colaboración, los visitantes tenían mucha curiosidad por visitar la sede del Distrito de Riego, la organización que maneja el suministro de agua del Valle del Yaqui, y, en particular, el moderno cuarto de control de donde se operan las bombas y los pozos. Los huéspedes también tuvieron tiempo para atender sus intereses particulares, como visitar cierta investigación, hablar con los científicos y establecer nexos para el futuro.

Al final de la semana, quedó claro que se habían sembrado muchas semillas; por ejemplo, el Dr. Singh dijo estar muy interesado en colaborar en la promoción de nuevas tecnologías. “Al visitar estos campos experimentales y hablar con los científicos del CIMMYT, descubrimos áreas en las que el Ministerio de Agricultura y el CIMMYT podrían colaborar, por ejemplo, en la introducción de nuevos materials de trigo que son tolerantes al calor y resistentes a la roya amarilla. El CIMMYT tiene muchos materiales para compartir y nosotros podríamos difundirlos mediante los “minikits” de la Misión Nacional de Seguridad Alimentaria”. La siguiente Semana del Visitante está programada para los días 26 a 30 de marzo del 2012.

Mejoradores seleccionan semilla mejorada en India

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El 14 de marzo, el CIMMYT realizó un día de demostración en el campus del Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para las Zonas Tropicales Semiáridas (ICRISAT), en Hyderabad. Cerca de 120 mejoradores, de los sectores tanto como privado, acudieron a la demostración en campo, lo mismo que representantes de dos compañías semilleras de Indonesia: PT Parisonna Alam Sejahtera y PT Johnny Jaya Makmur.

Para comenzar, P.H. Zaidi, fisiólogo sénior del CIMMYT, dio un resumen de los diferentes tipos de líneas de maíz de generación avanzada que había en el lote de demostración que verían los invitados ese día. A continuación, B.S. Vivek, mejorador sénior, dio una explicación más amplia de lo que es el germoplasma y les explicó cómo hacer una buena selección. Posteriormente, los mejoradores recorrieron los viveros de maíz del CIMMYT, que permanecieron abiertos para que hicieran su selección. Los participantes estaban contentos por la disponibilidad y variedad de germoplasma, que incluía varias líneas nuevas en el grupo de maduración intermedia, una nueva serie de líneas de QPM, líneas de generación temprana con una combinación de líneas tolerantes a la sequía y al anegamiento, así como líneas resistentes a enfermedades complejas, como el mildiú velloso y la mancha bandeada de hoja y vaina.

Lo que más les gustó fue que hubiera líneas nuevas que combinan tolerancia a la sequía y al anegamiento y resistencia al mildiú y a la mancha bandeada.

“Hemos podido generar las líneas que se necesitan desesperadamente en nuestra región. Gracias al CIMMYT, nuestro programa sigue adelante y ya tenemos resultados tangibles”, comentó G. Nallathambi, mejorador sénior de maíz y jefe de programa de la Universidad Agraria de Tamilnadu, en Coimbatore.

Por su parte, Ida Nurwati de PT. Parisonna Alam Sejahtera, una compañía indonesia, dijo: “Somos muy afortunados de tener esta oportunidad. Esta demostración nos ha proporcionado materials muy útiles que llevaremos a nuestra compañía en Indonesia.”

Además de los 23 mejoradores de maíz del programa de maíz de la India, el día de demostración atrajo a numerosos participantes del sector privado, entre ellos mejoradores de más de 46 compañías semilleras. Después de seleccionar las líneas de su agrado, los mejoradores entregaron una lista de las entradas de semilla con muescas.

Durante el evento prevalecieron la participación, el entusiasmo y la satisfacción de los visitantes por las actividades que el CIMMYT-Asia realiza en la región. Felicidades al equipo del CIMMYT-Hyderabad, formado por P.H. Zaidi y B.S. Vivek; los científicos que colaboran en el proyecto M.T. Vinayan, Zerka Rashid y V. Vengadessan; los estudiantes de doctorado Jewel Jameeta Noor y Pooja Devi; el administrador asociado T. Durga y los asistentes de investigación T. Anil Babu y S. Murali Mohan.

Compartir los resultados del proyecto “Descubriendo la diversidad genética de las semillas”

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Los encargados de establecer los mecanismos para distribuir la información y el germoplasma de la iniciativa “Descubriendo la diversidad genética de las semillas” tendrán que tener muy presentes los beneficios para los mexicanos y otros colaboradores y usuarios, según indicó Carolina Roa, jefa de la unidad de propiedad intellectual del CIMMYT. Junto con Peter Wenzl y Tom Payne, Roa organizó y lideró un taller celebrado en El Batán, los días 3 y 4 de marzo pasado, al que asistieron 28 expertos mexicanos y de otras nacionalidades, con el fin de considerer las distintas formas de garantizar un acceso equitativo a los resultados de dicha iniciativa.

“Entre los temas que consideramos están normas y principios pertinentes y equitativos para acceder a los insumos y resultados, incentivos para compartirlos y facilidad de implementación”, dice Roa. “Sabemos que habrá una gran diversidad de colaboradores y usuarios potenciales, como por ejemplo, un nuevo centro nacional de recursos genéticos en el estado de Jalisco, México, o una empresa grande localizada en Suiza”. Caracterizó el taller como un evento donde se recogieron opiniones y se plantearon muchas ideas. “Fue un ejercicio que nos permitió conocer las posiciones de nuestros futuros colaboradores y explorar las posibles respuestas de la iniciativa a las necesidades e intereses expuestos. Todos mostraron gran entusiasmo al dar sus opiniones acerca de los términos y condiciones de la participación”.

Una posibilidad es que los usuarios y colaboradores de la iniciativa firmen un convenio en el que se comprometen a respetar los lineamientos que finalmente se creen. En este convenio se estipulará que ni los colaboradores que contribuyen a la generación de los productos de la iniciativa, ni los usuarios tratarán de restringir la utilización de la semilla original y la información generada, aunque sí podrán controlar, en forma de propiedad intelectual, los productos que generen a partir de la información y la semilla que reciban. “Lo que queremos es poder estar al tanto de lo que sucede”. En vez de un sistema costoso para monitorear la utilización del germoplasma y sancionar los posibles abusos, Roa piensa que se creará un sistema colectivo y autoregulador. “No obstante, sí incluiremos disposiciones que permitan tomar acción legal cuando sea necesario” dijo. Durante el taller se sugirió también que los beneficiarios deberían hacer aportaciones económicas a la iniciativa y a las personas o entidades que proporcionaron el germoplasma original. Esta iniciativa, que forma parte del proyecto financiado por SAGARPA y coordinado por el CIMMYT, “Modernización Sustentable de la Agricultura Tradicional” (MasAgro), tiene por objeto caracterizar la biodiversidad mundial del maíz y del trigo haciendo un inventario completo de la composición genética de las colecciones de semilla y evaluando las características agronómicas clave de las accesiones prioritarias. Según Roa, un tema de mucho interés para los participantes mexicanos fue cómo compartir los beneficios que los usuarios podrían derivar de los resultados de la iniciativa, no solo con los investigadores, sino también con los agricultores que proporcionaron buena parte de los recursos genéticos que se analizarán. “Tenemos que reunirnos con nuestros asociados mexicanos para abordar estos y otros temas”, dice Roa. También hace hincapié en que la iniciativa “…no es un ejercicio de conservación ––más bien se trata de cómo las personas pueden utilizar estos materiales”.

Entre las actividades sugeridas en el taller, se incluyen la publicación y distribución de las memorias del taller y la celebración de otra reunión para presentar y posiblemente refinar los modelos que se aplicarán al distribuir los resultados de esta iniciativa.

Paso a paso, los pequeños agricultores adoptan la agricultura de conservación: Días de demostración en Bangladesh

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El tamaño de las parcelas de cultivo en Bangladesh suele ser de 0.1-0.2 hectáreas, y por esta razón, la flexibilidad y la capacidad de cambiar rápidamente las prácticas tradicionales de la labranza y sus componentes (densidad de siembra, espaciado entre surcos), son dos factores críticos. Gracias al apoyo técnico y financiero del CIMMYT y del Centro Australiano para la Investigación Agrícola Internacional (ACIAR) se adaptó la sembradora versátil multicultivos (VMP), que permite colocar la semilla en el suelo y aplicar fertilizante en un solo paso, ya sea con labranza superficial, convencional o en franjas, sin labranza y siembra en camas. El eje giratorio y las cuchillas fijas de la VMP se sustituyeron por un eje cuadrado en el que las cuchillas se colocan según la operación que vaya a realizarse y a un espaciado de surco variable. Todo esto hace que la sembradora sea muchísimo más versátil.

Con recursos de ACIAR, PROVA (Asociación de Voluntariado en pro de la Conservación de los Recursos), RDRS (Servicios Rurales de Rangpur y Dinajpur), DAE (Departamento de Extensión Agrícola (DAE), BARI (Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh, BAU (Universidad Agraria de Bangladesh), fabricantes de maquinaria, MU (Universidad Murdoch) y CIMMYT dieron comienzo a la promoción de la VPM en varias zonas por conducto de la Red Proveedora de Servicios para los Agricultores que practican la AC. ACIAR y MU han estado apoyando las actividades piloto de la red, en las que participan agricultores, a fin de facilitar la rápida difusión de la AC y otras tecnologías de producción en Bangladesh. Hasta la fecha se han vendido 44 VMP, incluidas 6 a compradores de la India y Vietnam y 7 a proveedores de servicios en las divisiones de Rajshahi y Rangpur.

Con la colaboración de DAE, la Red de Proveedores de Servicios de AC de Rajshahi, el CIMMYT y ACIAR, PROVA organizó recientemente dos días de demostración en Bangladesh. El primer día, el 9 de marzo de este año, en Rajshahi, la reunión de los participantes fue en los terrenos de Shafiqul Islam, en el poblado de Mollapara; el segundo, en los de Rostom Aliservice, en Alipur, Durgapure. Islam y Rostom compraron VMP en noviembre del año pasado y el CIMMYT y el MU, como parte del proyecto para la producción de leguminosas de ACIAR, los capacitaron para operar, reparar y dar mantenimiento al implemento.

Islam y Rostom contaron a sus visitantes que con las VMP comenzaron a dar servicios de siembra por contrato y que desde noviembre han sembrado 25 acres (10.1 ha) y 33 acres (13.3 ha), respectivamente, de trigo, arroz, garbanzo (chícharo), lenteja y maíz, en más de 160 parcelas, de sus vecinos. PROVA los motivó y ellos se interesaron en las sembradoras por su flexibilidad y adaptabilidad, que les permite sembrar diversos cultivos y aplicar diversos métodos de siembra. Los dos agricultores comentaron que, gracias a las VPM, ahora tienen un negocio de tiempo completo, todo el año, hacienda labores de siembra.

Al principio, los agricultores no creían que los cultivos pudieran sembrarse con un sistema mecanizado de labranza mínima y en un solo pase. Islam y Rostom compartieron sus experiencias con algunos de sus vecinos; pero para convencerlos de una vez por todas, sembraron trigo en sus terrenos sin cobrarles nada. Después de la cosecha, los agricultores se convencieron de la utilidad de la tecnología y comenzaron a rentar las VMP. En los días de demostración estuvieron presentes Riaz Uddin ex director de Bangladesh Barter (Radio); Saiful Islam, científico sénior y funcionario de BRRI; Enamul Haque, agrónomo experto en sistemas de producción del CIMMYT; Bimol Ch., tesorero de PROVA; y Zahid Hossain, científico y funcionario del BARI. Abu M. Musa, director ejecutivo de PROVA supervisó los días de demostración. Hubo también unos 200 usuarios de VMP.

A muchos de los agricultores invitados les impresionó el comportamiento de los cultivos sembrados con VMP. Al final del día dijeron que esperan lograr mayores rendimientos con la nueva tecnología; mencionaron asimismo que con las VMP ahorran semilla, reducen los costos de la preparación de la tierra y la siembra, ybtambién el laboreo y los insumos.

Más informes: enamul.haque71@gmail.com

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