El Consorcio elogia las estrategias de género de los CRP MAÍZ y TRIGO

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“Realmente veo que pusieron atención y cuidado al elaborar la propuesta para crear la capacidad de investigación pertinente sobre género de cada CRP. Creo que cada uno de los pasos propuestos tiene excelentes cimientos para que MAÍZ y TRIGO produzcan impactos claros y significativos en cuestiones de equidad de género”, expresó Anne-Marie Izac, directora ejecutiva de ciencias del Consorcio del CGIAR, al dar la aprobación oficial, por parte del Consorcio, de las Estrategias de Género de MAÍZ y TRIGO por el periodo 2013-2015. Es necesario buscar una solución al problema de la desigualdad de género en la agricultura para poder lograr nuestras máximas metas de desarrollo. Las estrategias de género de MAÍZ y TRIGO ofrecen un marco para la formación de capacidad interna que nos permitirá analizar el asunto y al mismo tiempo reforzar su integración en el diseño e implementación de proyectos, un enfoque con doble propósito que ayudará a que tengamos una mayor respuesta y a identificar las prioridades de investigación para el desarrollo de los sistemas de producción de maíz y de trigo. La versión final del documento está en proceso de edición y formación; en breve se subirá a los sitios web de los CRP.

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La encuesta económica y el presupuesto de la India para 2013: ¿qué puede esperar la agricultura?

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En el último presupuesto de la unión, presentado al parlamento el 28 de febrero de 2013 por P. Chidambaram, ministro de finanzas de la India, el gobierno de esa nación reiteró su compromiso de lograr un crecimiento inclusivo con un enfoque especial al desarrollo humano y el tema del género, en particular en la educación, el desarrollo de habilidades y los programas relacionados con la salud, y en modelos de desarrollo económica y ecológicamente sustentables.

Según la encuesta económica de 2012-13, la tasa promedio de crecimiento anual en el sector agrícola y otros sectores afines fue del 3.6% durante el período del undécimo plan (2007-12). Aunque esta tasa supera el 2.5% logrado en el período anterior, de todas formas está por debajo del crecimiento proyectado del 4%, el nivel mínimo deseado que además es esencial para lograr un crecimiento y desarrollo rurales generales inclusivos que mejoren los ingresos de los productores. El sector agrícola necesita urgentemente reformas que aumenten los rendimientos y las inversiones privadas, motiven a los productores y alimenten a la población creciente. Por tanto, se anunció un incremento del 22% en el presupuesto del Ministerio de Agricultura; en total, se asignaron 4,943 millones de dólares estadounidenses a dicho Ministerio, y 624 millones de dólares a la investigación agrícola. El crédito agrícola final para 2013-14 se mantiene en 127.9 miles de millones de dólares.

Una de estas actividades consiste en proporcionar créditos más accesibles a los pequeños productores a fin de que puedan adoptar tecnologías nuevas. Han sido incluidos en esta actividad bancos comerciales que proporcionan préstamos a corto plazo. Aquellos productores que han pagado sus préstamos anteriores oportunamente tendrán derecho a recibir otro préstamo a una tasa de interés del 4%. Otros objetivos incluyen equiparar las concesiones otorgadas a organizaciones de productores registradas, fondos que garanticen los créditos otorgados a los agronegocios de los pequeños productores y respaldar los bancos que sirven a la mujer.

A fin de abordar los problemas del desajuste entre la oferta y la demanda en las semillas oleaginosas, la alta inflación de los precios de los alimentos, el agotamiento de los mantos freáticos, el cambio climático, los requerimientos nutricionales y la seguridad alimentaria global, el gobierno de la India anunció el establecimiento de dos instituciones nuevas: el Instituto Indio de Biotecnología Agrícola en Ranchi, Jharkhand, y el Instituto Nacional del Manejo del Estrés Biótico para la Protección de las Plantas en Raipur, Chhattisgarh. Además, 91 millones de dólares han sido asignados a programas de diversificación de cultivos en el próximo año fiscal a fin de promover la innovación tecnológica y motivar a los productores para que siembren otros cultivos. Otros incentivos agrícolas consisten en introducir nuevas variedades de cultivo ricas en micronutrientes, como el mijo perla rico en hierro, maíz rico en proteína y trigo rico en zinc, temas que ya se incluyen en las áreas de investigación del CIMMYT. Además, se anunció el otorgamiento de un mayor apoyo presupuestario para respaldar los esfuerzos de la revolución verde en los estados orientales de la India.

Si quiere más información, mande un correo a Surabhi Mittal (s.mittal@cgiar.org).

El Programa de Socioeconomía inicia una serie de ponencias para los estudiantes

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James Mwololo, estudiante de doctorado en la Universidad de Makerere, Kampala, Uganda, fue el primero en presentar su investigación al personal del CIMMYT-Nairobi y en recibir sus comentarios y opiniones antes de presentar y defender su tesis. El seminario, celebrado el 15 de febrero de 2013, fue organizado por el Programa de Socioeconomía y fue el primero de una serie dedicada a los estudiantes afiliados a CIMMYT-Nairobi.

Mwololo trabaja con el proyecto Maíz Resistente a Insectos para África (IRMA) y estudia la resistencia al barrenador del maíz tropical y al barrenador grande del grano. Entre sus hallazgos están: que las variedades comerciales son más susceptibles a las plagas de insectos postcosecha; que las variedades resistentes tienen mayores contenidos de proteína y de aceite que los genotipos susceptibles; y que los mecanismos de la resistencia al barrenador del maíz y al barrenador grande son similares, por lo cual es posible mejorar al mismo tiempo la resistencia a ambas plagas.

Prácticas que conservan los recursos para los pequeños productores africanos

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“Hoy están cosechando los beneficios generados por la agricultura de conservación los productores de Embu, lugar donde SIMLESA* inició actividades en 2010”, comentó el Sr. Charles Wanjau, funcionario agrícola del distrito de Embu Oriental en Kenia. “Esperamos que por medio de CASFESA, los beneficios que resultaron del proyecto SIMLESA sean difundidos a muchos productores de Embu y de otros lugares, y así se pueda mejorar la seguridad alimentaria”.

El Sr. Wanjau se refería a “Agricultura de conservación y los pequeños productores del este y sur de África”, proyecto financiado por UE-IFAD durante dos años y medio, que comenzó en junio de 2012 en Etiopía y en enero de 2013 en Kenia. El objetivo de dicho proyecto es aprovechar las innovaciones y políticas institucionales para lograr la intensificación sustentable y la seguridad alimentaria en Etiopía, Kenia y Malawi, mediante la demostración de la agricultura de conservación como práctica agronómica lucrativa en aldeas seleccionadas al azar. Este esfuerzo también mira a evaluar, mediante estudios de línea de base y de impacto, los efectos de los mercados y las instituciones en la adopción y los impactos, tanto en las aldeas donde se ensayan los tratamientos como en las funcionan como testigos. En Kenia, estas actividades se están llevando a cabo en 15 aldeas, principalmente de los distritos de Embu Occidental y Oriental, a fin de establecer parcelas de demostración de agricultura de conservación manejadas por investigadores y productores, en las fincas de dos productores voluntarios en cada aldea. Las parcelas de demostración son sembradas con las variedades de maíz y frijol preferidas por los agricultores, utilizando las tasas de siembra e insumos de fertilización recomendados para esas zonas.

En Kenia, el primer taller para los participantes en CASFESA se celebró en Embu el 22 de febrero de 2013 con la asistencia de 30 agricultores que siembran parcelas de demostración, 16 funcionarios (en su mayoría, agentes de extensión de primera línea) del Ministerio de Agricultura, y científicos del CIMMYT y del Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI). También asistieron representantes del Banco de Equidad Keniano, Kilimo Salama y África Orgánica, que proporcionan a los productores crédito, pólizas de seguro e insumos, respectivamente. En el taller se informó a los participantes de los objetivos, planes de trabajo y la planificación del proyecto para el próximo año.

Fred Kanampiu, agrónomo del CIMMYT, describió los detalles de la agricultura de conservación y Alfred Micheni, agrónomo de KARI-Embu, relató sus experiencias en KARI-SIMLESA y repartió folletos sobre el plan de trabajo de CASFESA. El socioeconomista del CIMMYT Moti Jaleta hizo un análisis de fondo de los objetivos, metodologías, sitios seleccionados y planes del proyecto en los meses venideros.

Los diálogos que siguieron se centraron en los detalles de siembra de las demostraciones: el espaciamiento entre surcos y dentro del surco, las variedades a sembrar y la preparación del terreno. Los productores hicieron observaciones de fondo y los extensionistas relataron sus experiencias en la región. Asimismo, se mencionaron las recomendaciones del Ministerio de Agricultura que promueven la labranza e indican cuándo hay que hacer un cultivo intercalado de maíz y frijol. También se habló de las variadas tareas que desempeñan las mujeres y los hombres, y se señaló que las mujeres suelen realizar la mayor parte de la siembra, el deshierbe y la cosecha. En la estación hubo una demostración de las prácticas de la agricultura de conservación, sobre todo la siembra en surcos del maíz, bajo la supervisión de Kanampiu y Micheni. Esto fue muy relevante porque todos (tanto los productores como los extensionistas) necesitaban observar un caso exitoso antes de comenzar a establecer demostraciones de la siembra en surcos y las prácticas de la labranza de conservación. El taller finalizó con algunos puntos muy positivos; por ejemplo, los participantes estuvieron de acuerdo respecto a los procedimientos y períodos de siembra, y mostraron gran entusiasmo.

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Thomas Lumpkin y Marianne Bänziger visitaron CIMMYT-Bangladesh

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DGThomas Lumpkin, director general del CIMMYT, y Marianne Bänziger, subdirectora general para la investigación y las asociaciones, visitaron CIMMYT-Bangladesh los días 20 a 23 de febrero de 2013 con el fin de reunirse con el personal que allí trabaja, así como con funcionarios del gobierno y representantes de importantes sistemas nacionales de investigación agrícola. Además, hicieron un tour de los campos de la Iniciativa Sistemas Cerealícolas para el Sur de Asia en Bangladesh (CSISA-BD) y visitaron las estaciones del Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARI) ubicadas en Jamalpur y Gazipiur.

El 20 de febrero, los Dres. Lumpkin y Bänziger acompañaron al personal del CIMMYT-Bangladesh —los agrónomos especialistas en sistemas de cultivos T.P. Tiwari (oficial de enlace), Mahesh Kumar Gathala y Timothy Krupnik, así como el economista agrícola Frederick Ross— a una cena-reunión con funcionarios del Ministerio de Agricultura (MOA) el secretario Monzur Hossain, el secretario agregado M.A. Hamid, el presidente ejecutivo del Consejo de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARC) Wais Kabir, el director general de BARI Rafiqul I. Mondal, y científicos del gobierno. Durante la cena se habló acerca del estado general de la agricultural del país y de la larga colaboración entre el Gobierno de Bangladesh (GdB) y el CIMMYT, que comenzó en 1973 y se formalizó en 1982. Hossain y Kabir resaltaron la importancia de esta colaboración y aplaudieron al CIMMYT por su apoyo permanente a fortalecer la capacidad de BARI de promover el maíz y el trigo en el país como parte del esfuerzo por lograr la seguridad alimentaria nacional. Según dijo, “El CIMMYT-Bangladesh tiene una presencia muy fuerte y un grupo de trabajo muy proactivo”. A continuación, el Dr. Lumpkin explicó a los distinguidos huéspedes el enfoque regional del CIMMYT, describió los últimos logros del Instituto Borlaug para el Sur de Asia (BISA) y agradeció al GdB por facilitar la labor del CIMMYT en el país.

Al siguiente día, Dinabandhu Pandit, agrónomo especialista en sistemas de producción de CIMMYT-CSISA, organizó un recorrido del nodo (hub) Mymensingh del proyecto CSISA-BD. Acompañado por los productores y por personal de las organizaciones asociadas (IRRI, BARI, Departamento de Agricultura y Extensión, Universidad Agrícola de Bangladesh, CARE Bangladesh y ASPADA), Pandit llevó al grupo a Char Jelkhana, ubicado al otro lado del viejo río Brahmaputra, donde observaron las actividades iniciadas durante el ciclo de invierno 2011/12. En ese lugar antes solo se sembraba frijol mungo y se pastoreaba, pero gracias a las demostraciones de maíz y trigo realizadas por CIMMYT-CSISA en esa isla (que fue formada por la sedimentación del río) y en las aldeas cercanas, los productores locales han expandido la superficie sembrada con maíz y trigo en un 743% (de 4.7 ha a 39.4 ha) y piensan expandirla aun más el año próximo.

De regreso en Dhaka, el grupo visitó el campus de BARI en el Distrito de Gazipur. Mondal le dio la bienvenida al director general y la subdirectora general del CIMMYT y explicó el enfoque y el alcance de BARI antes de pasar a observar los ensayos de mejoramiento de maíz y trigo en la estación, coordinados por el mejorador senior de trigo Naresh Chandra Barma y por Bhagya Rani Banik, líder del Programa de Maíz Híbrido de BARI.

El último día de la visita, durante el desayuno se celebró una reunión con David Yanggen y Anar Khalilov, representantes de USAID. Lumpkin y Bänziger reconocieron y agradecieron a USAID por apoyar a CIMMYT-Bangladesh mediante el proyecto CSISA-BD, y describieron la labor del CIMMYT en la región. Asimismo, señalaron la importancia de la diversificación y la producción sustentable de maíz en Bangladesh, así como las formas de promover la adopción de las nuevas tecnologías. Yanggen y Khalilov estuvieron de acuerdo en que la próxima propuesta del CIMMYT, enfocada a la mecanización agrícola y el riego superficial en el sur de Bangladesh, es una iniciativa muy interesante que USAID desea apoyar. Reconocieron la labor del CIMMYT en el país y animaron a CIMMYT-CSISA a continuar generando materiales de comunicación cortos, sencillos y eficaces para difundir lo que han logrado en el campo.

Después del desayuno, Lumpkin y Bänziger visitaron las oficinas de CIMMYT-Bangladesh a fin de conocer el personal, plantear sus inquietudes y agradecerles a todos su gran labor.

CIMMYT-Bangladesh, febrero de 2013: visitantes y donadores distinguidos

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VIP in GangladeshEn un momento en que los productores del sur de Bangladesh, la región más pobre de ese país, enfrentan incrementos en los costos de la mano de obra agrícola y los efectos negativos del cambio climático, el CIMMYT-Bangladesh está colaborando con agricultores y proveedores de servicios agrícolas en toda la región, a fin de convertir estos retos en oportunidades. Esta labor está encaminada a mejorar los medios de vida de los agricultores mediante el establecimiento de sistemas de riego accesibles a éstos y la creación de máquinas eficientes, y atrajo la atención de los donadores y huéspedes distinguidos que visitaron recientemente algunas zonas de la región para observar los cambios efectuados por la acción del CIMMYT.

El 6 de febrero de 2013, Saharah Moon Chapotin (líder del grupo de investigación agrícola de USAID) y Tony Cavalieri (de la Fundación Bill &; Melinda Gates, BMGF) visitaron las actividades llevadas a cabo gracias a la Iniciativa Sistemas Cerealícolas para el Sur de Asia en Bangladesh (CSISA-BD) financiada por Feed the Future, proyecto de USAID, con el apoyo de la BMGF. La CSISA-BD es un proyecto colaborativo del CIMMYT, el Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI) y WorldFish, que tiene por objeto incrementar de forma sustentable la productividad de los sistemas de producción de cereales mediante la generación de tecnologías agrícolas innovadoras (incluidas las máquinas agrícolas de pequeña escala y la agricultura de conservación) y los vínculos con los mercados, con el fin de aumentar los ingresos de las familias campesinas. Acompañado por los Dres. Timothy J. Krupnik y Samina Yasmin (CIMMYT-CSISA), agrónomos especialistas en sistemas de cultivo, el Dr. Etienne Duveiller, patólogo de trigo y director asociado del Global Wheat Program del CIMMYT, el Dr. Andrew McDonald, agrónomo regional del CIMMYT, y el Dr. Timothy Russell, director del IRRI en Bangladesh, el grupo visitó la región de Patuakhali en el sur de Bangladesh, donde observó los primeros resultados de los ensayos en campo de maíz de temporal manejados por los productores. Éstos lograron incrementos del rendimiento de 1.5 t/ha sobre el producido usando las prácticas agronómicas convencionales, así como reducciones en los costos de producción. En vista de este hecho, los productores ahora están sembrando cada vez más maíz para vendérselo a precios altos a los turistas en una cercana zona de playas. Los huéspedes también visitaron grupos de mujeres agricultoras que cultivan maíz, los ensayos de evaluación de arroz del IRRI y las actividades de WorldFish encaminadas a introducir especies de peces ricas en micronutrientes.

La siguiente semana, Dan Mozena, embajador de Estados Unidos en Bangladesh, y Richard Green, director de la misión de USAID en ese país, visitaron las actividades de CSISABD en el distrito de Shatkira. Fueron recibidos por los Dres. Krupnik y M. Shahjahan, agrónomos del CIMMYT, así como por delegados del IRRI y de WorldFish. Allí observaron la labor del CIMMYT dirigida a ensayar, perfeccionar y entregar a los productores máquinas de agricultura de conservación que reducen el trabajo y los costos, mediante las redes de servicio agrícola y mediante el estudio y la promoción de tractores de dos llantas que hacen funcionar bombas de riego superficial eficientes en el uso de combustible (bombas de flujo axial, o AFP) que se utilizan especialmente en las parcelas de maíz sembradas en camas. Según comentó el embajador Mozena, “He visto un proyecto del CIMMYT financiado por USAID que trabaja junto con el gobierno de Bangladesh para ayudar a incrementar la seguridad alimentaria. Aquí están sucediendo cosas maravillosas; por ejemplo, vi una linda parcela de maíz cultivada utilizando las nuevas tecnologías. Si no se tiene esta maquinaria y solo se utilizan jornaleros para hacer el trabajo, es muy difícil cultivar una extensión adecuada de tierra. Esta maquinaria de veras funciona”.

Dos días después, una delegación de la Unión Europea visitó el Proyecto de Agricultura, Nutrición y Extensión (ANEP) financiado por la UE en Barisal, una de las regiones más pobres de Bangladesh que padece maremotos y baja productividad agrícola. En el ANEP colaboran el CIMMYT, la Bolsa de Desarrollo Internacional (iDE), Save the Children, WorldFish, el Centro de Desarrollo Comunitario (CODEC), CEAPRED y BES-Nepal. La delegación de la UE estuvo integrada por Philippe Jacques (jefe de cooperación de la EU en Bangladesh), João Anselmo (agregado de la delegación de la EU), Philippe Jaues (jefe de cooperación), Marion Michaud (gerente del grupo de trabajo ANEP-UE con base en Nepal) y Roselyn Mullo (coordinadora regional de nutrición de ECHO). El ANEP se dedica a aumentar la intensidad de cultivo en Barisal a fin de que los productores puedan sembrar dos cultivos económicamente viables al año.

Los Dres. Krupnik y Yusuf Ali demostraron que las máquinas de pequeña escala que se utilizan para realizar la labranza en franjas y la siembra en camas pueden ayudar a los productores a sembrar cultivos de ciclo seco como el trigo, el maíz y las leguminosas, y al mismo tiempo, reducir sus costos y ahorrar agua de riego. “Dentro del ANEP, el CIMMYT colabora con iDE en el desarrollo de planes comerciales para la producción estacional de cultivos que se adapten a aldeas y organizaciones de productores específicas. Estos planes ayudan a los productores a tomar mejores decisiones que les permiten lograr cosechas oportunas, acumular los granos y entregar el maíz a mercados donde obtienen un sobreprecio”, comentó el Dr. Krupnik.

Con el ‘Sky Walker’ se logran avances en el fenotipeado en el sur de África

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DSC_2733 A fin de liberar el fenotipeado del cuello de botella que obstruye la generación de variedades, han sido creados muchos instrumentos nuevos que facilitan la caracterización del crecimiento de las plantas y su variabilidad en el campo. Hasta hace poco, el potencial de estos instrumentos se veía obstaculizado por la escala en que se pueden utilizar, pero ahora esto está cambiando: fue generada una nueva y accesible plataforma de fenotipeado en el campo que combina la última tecnología aeronaútica y el análisis de imágenes, gracias a la colaboración entre investigadores de la Universidad de Barcelona, España; el Instituto de Fitomejoramiento de Zimbabwe; el Instituto Nacional de Innovación Agraria, Perú; AirElectronics; y el Instituto de Agricultura Sostenible del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España. Este proyecto fue financiado por el CRP MAIZE como parte de las actividades de la Iniciativa Estratégica 9 que se centran en crear nuevos instrumentos y métodos para los sistemas nacionales de investigación agrícola y las pequeñas y medianas empresas, con el fin de acelerar los avances genéticos en el mejoramiento del maíz.

Esta nueva plataforma utiliza el ‘Sky Walker’, vehículo aéreo no tripulado que puede volar a más de 600 metros de altura a una velocidad promedio de 45 km/h. Este vehículo tiene cámaras térmicas y espectrales montadas bajo sus alas, y su trayectoria de vuelo y captación de imágenes son controladas mediante una laptop utilizando imágenes de Google Earth. Jill Cairns y Mainassara Zaman- Allah probaron esta plataforma en CIMMYT-Harare, junto con José Luis Araus (Universidad de Barcelona), Antón Fernández (presidente de AirElectronics) y Alberto Hornero (Instituto de Agricultura Sostenible del Consejo Superior de Investigaciones Científicas) a fin de establecer la trayectoria de vuelo (la distancia entre los pases y la altura del avión) óptima para realizar mediciones a nivel parcela. En pocos minutos fueron fenotipeadas la reflectancia espectral y la temperatura del dosel de los ensayos en campo. Estos resultados serán comparados con los logrados con el sensor GreenSeeker.

La velocidad con que realiza las mediciones esta nueva plataforma ayudará a resolver los problemas asociados con los cambios de nubosidad y la posición del sol. Además, el Instituto de Fitomejoramiento la utilizará para generar híbridos de maíz tolerantes al calor y a la sequía bajo temperaturas elevadas.

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Junta anual del Programa Internacional de Mejoramiento de Trigo de Invierno (IWWIP)

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CIMG1081Representantes de 11 institutos de investigación científica, del ICARDA-Tashkent y del CIMMYT-Kabul, estuvieron presentes en Afyonkarahisar, en la junta anual del (IWWIP), los días 19 y 20 de febrero delaño en curso. En este evento los asistentes hicieron una recapitulación de los resultados del ciclo pasado, definieron objetivos y elaboraron el plan de trabajo 2013. IWWIP es una iniciativa coordinada del Ministerio de Alimentación, Agricultura y Ganadería de Turquía, CIMMYT y el Centro Internacional para la Investigación Agrícola en Zonas Áridas (ICARDA), cuyas actividades incluyen el desarrollo de nuevas variedades de trigo de invierno/facultativo para la región de Asia central y Asia occidental y la distribución global de germoplasma.

Las presentaciones que se dieron en la junta mostraron que, a medida que se sigue generando germoplasma, también se pone más atención en varias otras áreas investigación que ayudan a que el programa realice su trabajo con más eficiencia y a determinar con mayor precisión a qué tipo de ambientes deberá adaptarse el germoplasma; algunas de las áreas mencionadas fueron patógenos del suelo, selección para plagas, evaluación de salinidad, uso de fotos digitales y del índice diferencial de vegetación normalizado para evaluar germoplasma, análisis de las fluctuaciones climáticas, efecto VRN, selección para sequía, evaluación de razas nativas, pérdidas causadas por royas, evaluación de carbón común, etc.

El plan de trabajo 2013 se centra en la implementación de las recomendaciones de la revisión externa del IWWIP. Otras actividades importantes en la agenda de trabajo son el seminario internacional itinerante del programa de trigo de invierno a celebrarse en Uzbekistán el próximo mes de mayo, cursos de capacitación y la conferencia internacional de trigo de 2014, en Turquía.

Se refuerza alianza con la región autónoma de Ningxia Hui

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El 21 de febrero de este año, Yuan Hanmin, vicepresidente de la Academia de Ciencias Agrícolas y Forestales de Ningxia (NAAFS), recibió la visita de Qu Dongyu, vicegobernador de la región Autónoma de Ningxia Hui, en China, y de Allen Jack McHugh, agrónomo especialista en sistemas de producción del CIMMYT. Con motivo de la visita, en la que también participaron el presidente de NAAFS, funcionarios del gobierno, jefes de división, hubo un gran despliegue de cámaras de televisión, reporteros e intérpretes.IMG_0015

Dongyu dijo que en NAAFS conocen y han colaborado desde hace tiempo con el CIMMYT, el CGIAR, el Centro Australiano para la Investigación Agrícola Internacional (ACIAR), con el director general del CIMMYT, Dr. Thomas Lumpkin, además de haber participado en varias actividades conjuntas entre China y Australia, y otras relacionadas con el potencial de mercados. Dio su opinión sobre la labranza cero, la cual cree que es una tecnología clave para resolver los graves problemas de abastecimiento de agua en Ningxia. Ningxia está rodeada por los desiertos Tengger, Mu Us y Ulan Buh, y el río Amarillo constituye una fuente importante de agua, en especial para las florecientes industrias vitivinícolas y la producción de cerezas de goji. Sin embargo, como la poca agua que se puede conseguir se destina a cultivos comerciales (uva, cerezas y verduras), hay una enorme preocupación por la pérdida de espacio para sembrar cultivos alimentarios básicos.

El vicegobernador conversó con McHugh respecto al foro internacional de agricultura de conservación, que se celebrará del 28 al 30 de mayo en la ciudad de Yinchuán, y de la expo mercado de Arabia, que tendrá lugar en Ningxia este año. Dongyu dijo que la expo será “una excelente oportunidad para que Australia y otros países viticultores participen en el mercado y desarrollo de productos alimentarios en China occidental.” Dijo que sería bueno que los investigadores de los sectores ganaderos e industrial participaran también en el evento. Después de tratar diversos asuntos, incluido el de la asociación de Dongyu con el Dr. Lumpkin, y el tiempo que ha estado en el CGIAR y en la Academia de Ciencias Agrícolas de China (CAAS), McHugh señaló que el “vicegobernador es un hombre muy simpático y astuto; nos debería dar gusto que colabore con nosotros.” Él cree que con la presencia del CIMMYT, el Programa Global de Agricultura de Conservación hará grandes progresos en el noroeste de China.

La batalla continúa: estrategias para combatir la necrosis letal del maíz

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2La necrosis letal del maíz (MLN), una enfermedad que recientemente apareció en África oriental, es un problema muy grave. Por esta razón, del 12 al 14 de febrero, en Nairobi se celebró un taller regional en el que se discutieron y plantearon estrategias para encontrar soluciones. Organizado por el CIMMYT y el Instituto de Investigación Agrícola de Kenia (KARI), el taller congregó a cerca de 70 científicos, mejoradores, directivos de empresas semilleras, representantes de ministerios de agricultura y organismos reguladores de Kenia, Uganda y Tanzania, y especialistas de Estados Unidos.

El objetivo central del taller fue “establecer una estrecha correlación entre las instituciones científicas y las instituciones regulatorias en África oriental para hacer frente de manera eficaz al problema de la MLN, que incluye las medidas que ya se han puesto en marcha y los siguientes pasos para identificar y distribuir germoplasma resistente a esa enfermedad, y para implementar un sistema que garantice que se sigan produciendo variedades”, explicó B.M. Prasanna, director del Programa Global de Maíz. Prasanna hizo hincapié en los obstáculos que afronta la comunidad productora de maíz a causa de la MLN e insistió en que es necesario acelerar la liberación de variedades resistentes, lo mismo que difundir información pertinente sobre las estrategias que se pondrán en marcha. “Es necesario interrumpir el ciclo de la enfermedad y abordar el problema desde múltiples perspectivas”, agregó el señor Ephraim Mukisira, director del KARI. Mukisira dijo que además de mejorar variedades resistentes a MLN, en colaboración con el CIMMYT, el KARI distribuirá semilla de cultivos opcionales para los agricultores de las zonas afectadas. “Yo, que pertenezco a la industria lechera, sembraré pasto de napier en lugar de maíz en este ciclo”, señaló Mukisira.

Los primeros signos de la enfermedad se manifestaron en 2011 y 2012 en la provincia del Valle del Rift, Kenia. Un grupo científicos del CIMMYT y el KARI la identificó como MLN, que es causada por la combinación de dos virus transmitidos por insectos: el virus del moteado clorótico (MCMV) y virus del mosaico de la caña de azúcar (SCMV). Según Godfrey Asea, fitomejorador y jefe del Programa de Cereales del Instituto Nacional de Investigación de Recursos para la Agricultura (NaCRRI), en Kampala, también se detectó la presencia de MLN en Uganda. En Tanzania se han notado algunos síntomas de la enfermedad, dijo Kheri Kitenge, mejorador del Instituto Seliano de Investigación Agrícola (SARI), en Arusha.

Los científicos, en particular los mejoradores, han hecho grandes progresos para combatir la enfermedad. Ya están haciendo estudios en dos sitios experimentales (Naivasha y Narok) donde se está evaluando la respuesta a una amplia variedad de líneas puras e híbridos pre-comerciales bajo presión natural de la enfermedad y bajo inoculación artificial. Los asistentes al taller visitaron la finca Sunripe en Naivasha y ahí observaron los ensayos del CIMMYT-KARI con MLN bajo presión natural. Uno de los ensayos bajo inoculación artificial en Naivasha, con casi 175 variedades de maíz comerciales, ha mostrado un alto grado de susceptibilidad a la enfermedad. Sin embargo, los investigadores no pierden las esperanzas de ganar la batalla contra MLN, ya que algunas de las líneas puras elite e híbridos pre-comerciales de los proyectos en marcha, como el de Maíz tolerante a la sequía para África (DTMA) y Maíz que hace un uso eficiente del agua han mostrado alguna resistencia (WEMA).

En la finca Sunripe, la patóloga del KARI Anne Wangai y su equipo de trabajo mostraron a sus visitantes cómo generar inóculo artificial para MCMV y SCMV, así como la técnica del ensayo por inmunoabsorción ligado a enzimas (ELISA) para la detección de patógenos en los laboratorios nacionales de investigación en el campus del KARI. Los visitantes observaron también una inoculación artificial en plántulas de maíz en el campo, seguida de un diálogo sobre algunos de los cambios que ha habido en la demanda de semilla de maíz como resultado de la incidencia de la enfermedad. “La industria semillera en Kenia está bajo presión dada la necesidad de remplazar cuanto antes algunas variedades que son vulnerables a MLN”, remarcó Evans Sikinyi, ejecutivo de la Asociación de Comercio de Semilla de Kenia (STAK). Todos los asistentes al taller estuvieron de acuerdo en que la mayor prioridad es identificar y acelerar la distribución de variedades resistentes. “También tenemos que aumentar la capacidad para hacer diagnósticos en los laboratorios y asegurarnos de que haya una rápida respuesta y que se vigile el comportamiento de la enfermedad”, dijo Esther Kimani, directora general de servicios fitosanitarios del Servicio de Inspección de Sanidad Vegetal (KEPHIS).

En la última sesión del taller, los asistentes identificaron áreas clave y propusieron áreas de colaboración.

El Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) edita y publica la difusión periódica en internet en formato de blog titulada “CIMMYT”. El Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo tiene su domicilio en Km. 45 Carretera México-Veracruz, Col, el Batán, Texcoco, Estado de México, México, C.P. 56237; teléfono + 52 (55) 5804-2004; www.cimmyt.org. Editor responsable: Genevieve Renard. Reserva de Derechos al Uso Exclusivo no. 04-2013-091212312700-203, otorgado por el Instituto Nacional del Derecho de Autor. Responsable de la actualización de este blog: María Concepción Castro, Km. 45 Carretera México -Veracruz, El Batán, Texcoco, Estado de México. C. P. 56150, México. Actualización semanal. © CIMMYT 2014.

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