Impulso a la adopción y uso del maíz naranja en Zambia

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Africa, Instrucción, Maiz, Proyectos de colaboración

En Zambia, 54% de los niños padecen deficiencia de vitamina A. La carenciade este elemento ocasiona problemas de visión e inmunodeficiencia, así comoaltos índices de mortalidad infantil. El Programa de Reto HarvestPlus esperacontribuir a resolver estos problemas mediante el desarrollo y la adopcióngeneralizada de variedades de maíz naranja, que contienen carotenoides deprovitamina A que el cuerpo transforma en vitamina A. El maíz naranja nosolo aporta nutrientes esenciales sino que también tiene buen sabor y resultamuy atractivo para los niños por su color distintivo.

Sin embargo, los consumidores necesitan convencerse de que el maíznaranja contiene las cantidades de carotenoides que los productores aseguran que tiene. “Por ahora Zambia no tiene lacapacidad de hacer pruebas de carotenoides en sus laboratorios. Las muestras de maíz naranja se mandan a México paraque se analicen allá”, señaló Eliab Simpugwe, gerente de HarvestPlus-Zambia. “Pero esto está a punto de cambiar, con elapoyo del personal de los laboratorios del CIMMYT-México.”

Dos investigadores zambianos recibieron capacitación en México y luego se impartió un curso de seguimiento enZambia, con la asistencia de 10 técnicos y científicos del Centro de Investigación sobre Enfermedades Tropicales (TDRC),en Ndola, y del Instituto de Investigación Agrícola de Zambia (ZARI), en Lusaka. Octavio Custodio, asistente deinvestigación del laboratorio de calidad de maíz del CIMMYT, estuvo en Zambia, del 11 al 16 de junio 2012, y con muchogusto compartió con sus colegas detalles del método de análisis de carotenoides. Al respecto, Octavio “cree que suscolegas zambianos tienen la capacidad para perfeccionar el método en sus laboratorios”.

Las actividades de capacitación continuarán en 2013 con un examen de aptitudes inter-laboratorios; en este procesoparticiparán el TDRC y el ZARI para obtener la certificación de sus laboratorios. “Hay mucho interés de otros proyectosen Zambia por pedir que los carotenoides se analicen en laboratorios locales en lugar de mandar muestras a otrospaíses”, dijo Fabiana DeMoura, coordinadora de nutrición de HarvestPlus.

El programa de mejoramiento de provitamina A en Zambia también generará beneficios, en virtud de que susmateriales serán analizados en sus propios laboratorios. “El reto que tenemos por delante es probar que este servicio esútil y que podemos ofrecerlo sin problema, para ser parte de la solución a los problemas de nutrición y productividadagrícola que tenemos en la región”, opina Tembo Howard, gerente de laboratorio del ZARI y uno de los investigadoresque participaron en el curso de seguimiento.

Almacenamiento eficaz de grano para reducir pérdidas postcosecha

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Africa, Maiz, Proyectos de colaboración, Seguridad alimentaria, Socio-economia

En Lusaka, Zambia, el 28 y 29 de junio de 2012, se celebró el taller con motivo del lanzamiento y planificación de la fase III del proyecto “Almacenamiento eficaz de grano para que los agricultores africanos logren un medio de vida de manera sustentable (EGSP). Con base en los excelentes resultados de la fase anterior (2008-2011), el objetivo de EGSPII (2012-2016) es mejorar la seguridad alimentaria y reducir los problemas que enfrentan los agricultores sin recursos, sobre todo mujeres agricultoras, en el este y el sur de África, por medio de la diseminación de tecnologías de almacenamiento de grano, en especial silos de metal y súper bolsas o sacos.

En la actualidad se estima que las pérdidas postcosecha ascienden a 4 mil millones de dólares estadounidenses cada año, según el Dr. Tadele Tefera, coordinador de EGSP. Esto equivale a una década de ayuda alimentaria para la región o A la ingesta calórica anual de cerca de 48 millones de personas. Con patrocinio de la Agencia Suiza de Cooperación para el Desarrollo (SDC), EGSP implementó la fase I en Kenia y Malawi, y ahora, en la fase III, sus actividades se extenderán a Zambia y Zimbabwe. El uso de tecnologías similares en América Latina ha reducido de manera significativa las pérdidas postcosecha. Por esta razón, EGSP-II “debe ayudar a reducir significativamente las pérdidas postcosecha”, expresó Elizabeth Diethelm-Schneller, gerente del programa regional de SDC en el sur de África. B.M. Prasanna, director del Programa Global de Maíz del CIMMYT, señaló que el silo de metal es una de las tecnologías más eficaces para combatair algunas de las más destructivas plagas, como los barrenadores del grano y el gorgojo.

El taller fue un espacio que permitió a científicos, socios y colaboradores del CIMMYT y de la Comunidad Africana para el Desarrolo en el sur de África (SADC) intercambiar ideas, información y resultados de su trabajo en el proyecto; concientizar a los presentes para que promuevan y difundan tecnologías de almacenamiento útiles y eficaces en SADC; y hacer una consulta entre las partes interesadas respecto a la tecnología, políticas del medio ambiente y oportunidades de mercado, con el propósito de hacer ajustes, actualizar y poner en marcha la fase II de EGSP. Bekele Shiferaw, director del Programa de Socioeconomía del CIMMYT, pidió que se utilice un método holístico en la implementación del proyecto. “Contar con políticas ambientales favorecedoras y vínculos con el mercado inflluye mucho en la inversión que se hace en el manejo postcosecha”, dijo Shiferaw. “Los mercados estables que garantizan márgenes benéficos por calidad y precios de temporada permiten invertir en el almacenamiento”, prosiguió.

El Sr. Emmanuel Chenda, del Ministerio de Agricultura y Ganadería de la República de Zambia, que presidió el lanzamiento del proyecto, indicó que este proyecto no podía haber llegado en mejor momento a la región. No ha sido posible obtener los beneficios que una buena cosecha produce dada la limitada capacidad de almacenamiento y las consecuentes pérdidas de grano. “Debido a la falta de conocimientos y acceso a tecnologías apropiadas, los agricultores terminan vendiendo su maíz, casi después de cosechar, cuando los precios son más bajos, en parte para evitar que, al almacenar el producto de su cosecha, las plagas lo arruinen, y también para cubrir sus necesidades económicas. Luego, los mismos agricultores se ven obligados a comprar grano al doble del precio, en la misma temporada, una situación que origina una trampa de pobreza (círculo vicioso) continuada”, agregó Chenda, en el discurso que leyó en representación del Sr. Rodgers Mwewa, subdirector del Ministerio de Agricultura.

El maíz es la fuente alimentaria y económica de más de 300 millones de pequeños agricultores sin recursos en el este y el sur de África. Por tanto, las pérdidas postcosecha generan inseguridad alimentaria y pobreza. “Tenemos que encontrar soluciones a largo plazo a las pérdidas postcosecha”, dijo Chenda. “No podremos lograr el impacto potencial de elevar la productividad del maìz para reducir la pobreza y aumentar la capacidad de generar ingresos de la gente a menos que se identifiquen y aprovechen las innovaciones tecnológicas e institucionales, para eliminar el síndrome crónico de ´vender barato y comprar caro´”, concluyó.

En Kenia, DTMA participa en día de demostración de One Acre Fund

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Africa, Maiz, Proyectos de colaboración, Tolerancia a sequia

El 12 de junio 2012, el Dr. Tsedeke Abate, líder del proyecto “Maíz tolerante a sequía para África” (DTMA), acompañado de otros funcionarios del CIMMYT acudieron a un día de demostración en el campo organizado por la ONG One Acre Fund, en Kendu Bay, provincia de Nyanza. El evento contó con la asistencia de 90 personas, incluidos agricultores de la localidad, representantes de compañías semilleras, organizaciones científicas y funcionarios públicos de la oficina y administración local en materia de agricultura. One Acre Fund invitó a las diferentes partes interesadas para que interactuaran entre sí y para que dieran su opinión respecto a los cultivos sembrados en las parcelas: maíz, sorgo, frijol, guisantes (chicharo) y garbanzo.

Kendra Levine, gerente de programa de One Acre Fund, señaló que estaban muy entusiasmados con la idea de elegir las mejores variedades para sus agricultores y que era bueno que las distintas partes interesadas estuvieran presentes ese día “para obtener sus comentarios acerca de lo que pueden hacer en la próxima temporada de lluvias”.

El grupo pudo observar el comportamiento de las variedades de maíz tolerante a sequía KDV1, KDV2, KDV4. Dado que muchos lugares están experimentando los cambios del clima, estas variedades, que pueden tolerar la sequía y hasta desarrollarse en condiciones óptimas, ayudan a que los agricultores no pierdan su cosecha, incluso si llegara a presentarse una sequía. Ibrahim Siundu, representante de Dryland Seed Company, animó a los agricultores para que siembren cultivos que llegan a la etapa de maduración en poco tiempo y variedades de maíz tolerantes a sequía.

“Nuestra responsabilidad es mostrar que existen opciones”, dijo Tsedeke Abate, al explicar cuál es el papel de las instituciones de investigación como el CIMMYT para que los agricultores tengan acceso a semillaadaptada a las condiciones ambientales en que trabajan.

La mayoría de los agricultores presentes eran mujeres y personas mayores. Un estudiante adjunto de la oficina de asuntos agrarios de la localidad exhortó a los jóvenes a participar de manera más activa en la agricultura. “Volvamos a trabajar la tierra y ayudemos a nuestros padres”, los conminó.

El mensaje principal de las partes interesadas fue que si todos se unen para trabajar el campo, los agricultores estarán dando pasos firmes y contribuirán a la seguridad alimentaria en el país, sobre todo ante el escenario del cambio climático.

One Acre Fund trabaja con 78,000 agricultores a pequeña escala en Kenia, a los cuales proporciona insumos, financiación, capacitación y facilitación de mercados; también seguro de cosecha.

Curso internacional de AC: perfección, organización y trabajo en equipo

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Agricultura de Conservación, Instrucción, MasAgro

De esta manera describió Vivak Kumar, de la India, el curso avanzado de agricultura de conservación (AC) 2012, que concluyó hace dos semanas. Kumar, profesor auxiliar de la Universidad de Meerut, fue uno de los siete científicos de cinco países (Argentina, India, Irán, México y Nepal) que participaron en el curso de un mes de duración (del 21 de mayo al 22 de junio de 2012), en las estaciones experimentales del CIMMYT en El Batán y Toluca.

La mayoría de los participantes coincidieron con Kumar en que una de las principales fortalezas del curso fue la unión que hubo entre el grupo y en que tanto las ponencias en el aula como las prácticas en el campo y la interacción con científicos del CIMMYT fueron sumamente interesantes y enriquecedoras. A manera de ejemplo mencionaron las visitas de campo en el hub de maíz y de grano pequeño para valles altos en los estados de Hidalgo y Tlaxcala, donde pudieron observar de primera mano el trabajo que se hace en las plataformas del proyecto “Desarrollo Sustentable con el Productor”, uno de los cuatro componentes de la iniciativa MasAgro.

En visita a la parcela del señor Raymundo Ruiz, productor de la localidad Benito Juárez, Tlaxcala, y miembro de la red de AC, éste les narró la serie de dificultades por las que tuvo que atravesar el año pasado a causa de la sequía que asoló la región. Sin embargo, dijo que, gracias a la asesoría de los expertos en AC y otros empleados del CIMMYT, los resultados en sus parcelas no fueron tan desastrosos como aquellos en las de sus vecinos.

Este año el curso tuvo una variante, es decir, se diseñó como un ejercicio de interacción entre todos los participantes y esto les permitió compartir bibliografía, documentos y experiencias en torno a diversos temas: uso del sensor Greenseeker, calidad del suelo, protocolos de cosecha, manejo de sistemas de cultivo, mejoramiento de trigo y maíz, sistemas de información geográfica, diseño de experimentos, fisiología y uso de maquinaria especializada. Este último fue uno de los temas más recurrentes.

“El curso fue muy ilustrativo, pero sobre todo informativo, con mucha práctica y muchas experiencias de la vida real. Aprecio mucho el haber tenido la oportunidad de estar aquí”, destacó Shankar Lal Jat, otro de los participantes.

Durante la ceremonia de graduación, el Dr. Thomas Lumpkin, director general del CIMMYT, dijo a los recién graduados que ahora ellos son parte de la red de colaboradores del Centro y que deben compartir sus nuevos conocimientos con la gente de sus países. El Dr. Lumpkin, el Dr. Bram Govaerts, líder del componente “Desarrollo Sustentable con el Productor”, y Nele Verhulst, coordinadora de investigación estratégica, entregaron certificado de participación a todos los graduados.

DTMA siembra nuevos conocimientos sobre el cultivo de maíz en Swazilandia

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Africa, Instrucción, Maiz, Proyectos de colaboración

En la semana del 25 al 30 de junio 2012, el Programa de Investigación del Consorcio del CGIAR MAÍZ y FAO-Swazilandia patrocinaron la asistencia de 32 investigadores y técnicos especialistas en maíz a un curso que se efectuó en la ciudad de Mbabane, Reino de Swazilandia. El curso atrajo a investigadores y personal de extensión del Departmento de Investigación Agrícola y Servicios Especiales (DARSS), ONG y compañías semilleras. MAÍZ patrocinó a especialistas de Botswana y Lesotho. Uno de los objetivos del curso era que los asistentes actualizaran sus conocimientos sobre establecimiento de ensayos, producción de semilla y uso del paquete informático Fieldbook. En el programa de trabajo se combinaron teoría y práctica en diseños experimentales, análisis de datos e identificación de plagas y enfermedades de maíz. El Sr. Michael Connelly, representante de la FAO en Swazilandia, durante la apertura oficial del curso, resaltó la importancia de ensayar variedades y de saber cómo manejar los ensayos en Swazilandia.

El curso ayudó a que los investigadores y los técnicos tuvieran una idea más clara de cómo ensayar variedades, un tema de especial relevancia para Botswana, Lesotho y Swazilandia, puesto que no tienen programas fitotécnicos y dependen de los ensayos regionales del CIMMYT para obtener germoplasma de maíz adaptado a las condiciones ambientales de sus países. Los participantes estaban deseosos de aprender a diseñar, sembrar y analizar los ensayos madre-bebé. En un ensayo se evalúan variedades nuevas de maíz en comunidades dedicadas a la agricultura. Mientras que el ensayo madre se siembra en el centro de una comunidad y contiene de 12 a 20 variedades, nuevas y antiguas, los agricultores siembran subgrupos de cuatro variedades cada uno en ensayos bebé en sus respectivas parcelas. Estos últimos aplican sus propias prácticas agronómicas. Cuando llega la temporada de cosecha, dan información del comportamiento de los materiales que sembraron, sobre todo de los rasgos que son importantes para ellos (rendimiento, sabor resistencia a plagas durante el almacemiento).

“Quiero dar las gracias al CIMMYT por haber dado el curso”, expresó Similo Mavimbela, investigador del DARSS. “Creo que los participantes se han beneficiado de su vasta experiencia teórica y práctica y ahora tienen una idea más clara de cómo preparar los diseños experimentales. Ahora podremos utilizar el diseño más apropiado en diferentes experimentos y ahorraremos tiempo y espacio. También entendemos mejor el método madre-bebé para establecer ensayos en parcelas familiares. Con apoyo de la FAO, sembraremos ensayos en finca en esta temporada de cultivo, para dar buen uso a los nuevos conocimientos y habilidades que adquirimos en el curso.” Mavimbela agregó que también había aprendido cómo usar el paquete informático Fieldbook para preparar semilla, imprimir etiquetas, diseñar ensayos y analizar datos.

El CIMMYT da las gracias a los organizadores e instructores que hicieron posible el curso: Cinisani Tfwala, Abraham Cutter Dlamini, Hanson Hlophe, Thembinkosi Gumedze y Similo Mavimbela del DARSS; Michael Connelly de la FAO-Swazilandia; y Peter Setimela, Cosmos Magorokosho, Jill Cairns, Sebastian Mawere y Simba Chisoro del CIMMYT.

Angola fortalecerá su colaboración con DTMA

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Africa, Maiz, Proyectos de colaboración, Seguridad alimentaria, Semillas mejoradas

Durante la semana del 18 al 22 de junio de 2012, Tsedeke Abate, líder del proyecto “Maíz tolerante a sequía para África” (DTMA), acompañado por Cosmos Magorokosho, mejorador de maíz del CIMMYT, y el socioeconomista Girma Tesfahun, visitaron Angola, donde recibieron una cálida bienvenida de parte del gobierno. Dibanzilua Nginamau, de DTMA-Angola, los acompañó en su visita. El recorrido le brindó al grupo de DTMA la oportunidad de dialogar con funcionarios del gobierno y representantes de empresas semilleras.

El grupo de DTMA se reunió con el secretario permanente del Ministerio de Agricultura y Pesca (MOARDF), José Rodrígues Prata Junior, el 19 de junio de 2012. Prata Junior expresó su entusiasmo por trabajar con el CIMMYT y dijo que está muy al pendiente de la labor que el DTMA realiza con el Instituto de Investigaçao Agronómica (IIA). El maíz es de vital importancia para la economía de Angola y el año pasado el país importó 700,000 toneladas métricas del grano. En 2011, el DTMA facilitó la compra de 14 toneladas de semilla básica de ZM 523 de polinización libre (derivada del CIMMYT) y tolerante a sequía, de Agri-Seed, una empresa de Zimbabwe.

El grupo asistió también a la reunión de la Unidad Coordinadora Nacional de Angola celebrada en IIA-Huambo, a la que concurrieron los aliados nacionales de DTMA y que fue inaugurada por Mpanzo Domingos, director general del instituto.

El grupo se reunió con Antonio Faceira, propietario de Mundo Verde, una empresa privada que colabora con DTMA en Angola. El año pasado, Faceira suministró al gobierno 600 toneladas de ZM 523 para ser distribuidas sin costo a los pequeños productores, y espera poder aumentar esa cantidad a 2,000 toneladas el año próximo. El grupo de DTMA visitó la explotación agrícola de Mundo Verde, que produce rendimientos promedio de maíz de 8 t/ha (el promedio nacional actual es de alrededor de 0.7 t/ha).

El grupo del CIMMYT, acompañado por Nginamau and Faceira, se reunió por segunda vez con Prata Junior el 22 de junio de 2012. Al agradecerle la cálida bienvenida y su apoyo a la labor de DTMA en Angola, Abate señaló la necesidad de formular políticas que favorezcan la liberación de variedades y la participación del sector privado en desarrollar un sistema sustentable de producción y distribución de semilla. Los diálogos durante esta reunión enfatizaron también la necesidad de que el Ministerio de Agricultura asuma como meta el incrementar el rendimiento de maíz dentro de los próximos cinco años. Abate reiteró que el CIMMYT está dispuesto a brindar el apoyo técnico requerido para alcanzar la meta gubernamental de acelerar la producción de maíz. Prata Junior agradeció las sugerencias y solicitó apoyo inmediato para fortalecer las capacidades técnicas. Asimismo, señaló que Angola tiene que poder producir semilla básica y que el país ahora está importando otras 20,000 toneladas adicionales de semilla para el ciclo que viene. Prata Junior también mencionó que la introducción de híbridos de madurez precoz sería muy oportuna en vista de las sequías recurrentes en el país. Finalmente, se comprometió a plantear a MOARDF la diseminación a gran escala de las variedades de DTMA.

Uso de dobles haploides en el mejoramiento de maíz

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Asia, Maiz, tecnología

El uso de la tecnología de dobles haploides (HD) en el mejoramiento genético de maíz fue propuesto por primera vez desde hace más de medio siglo. Hoy día, la técnica de inducción de haploides in vitro es una práctica común en el desarrollo de líneas endogámicas o puras, tanto en el sector público como en el sector privado. Con la tecnología HD el mejoramiento genético de maíz es más eficiente por dos razones: 1) se necesita menos tiempo para producir líneas endogámicas totalmente homocigotas; mientras que con los métodos convencionales se necesitan seis o más generaciones de autofecundación, con DH se produce líneas puras en solo dos generaciones; y 2) porque la mayor varianza genética que hay entre líneas DH, mejora la eficiencia de la selección, comparada con la de plantas F2 o familias F3 o F4 obtenidas por autofecundación.

El uso de la tecnología HD fue el tema del taller que organizaron la Universidad de Hohenheim (UH) y el CIMMYT y que se celebró en Stuttgart, Alemania. El programa del taller se preparó como parte del proyecto “Maíz tolerante a estrés para Asia” (ATMA, siglas en inglés de abiotic stress tolerant maíze for Asia) que patrocina Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ). Participaron 21 personas en total, mejoradores y fisiólogos de Bangladesh, India, Filipinas, Vietnam, UH y CIMMYT, entre otros. Impartieron el taller expertos en el tema de UH, CIMMYT y semilleras alemanas, que instruyeron a los participantes en los diversos aspectos de la aplicación de la tecnología DH en el mejoramiento de maíz. Las mañanas estuvieron dedicadas a conferencias y en la tarde los participantes hicieron varias prácticas relacionadas con el desarrollo y la producción de líneas DH.

Los ponentes del primer día del taller fueron Wolfgang Schipprack de la Universidad de Hoheheim; Vanessa Prigge, exestudiante de doctorado de la UH y del CIMMYT que ahora trabaja como mejoradora de papa en SaKa Pflanzenzucht GbR; y T. Wegenast, de Dow AgroSciences. Por la tarde, los participantes en el taller identificaron granos de haploides de varias poblaciones inducidas por DH y sembraron algunos de esos granos en papel para germinación con objeto de obtener plántulas. Los miembros del laboratorio especialistas en DH de la Universidad de Hohenheim explicaron y mostraron el método de selección de granos de haploides y desarrollo de plántulas utilizando tratamientos de colchicina para duplicar los cromosomas del haploide.

El segundo día, B. Schilling y B. Devezi del laboratorio de DH en la Universidad de Hohenheim expusieron varios aspectos del manejo de invernaderos, asuntos de seguridad y requisitos para poner en operación un programa de DH. E. Senger, estudiante de doctorado de la UH, y Vijay Chaikam del CIMMYT, compartieron también sus experiencias con la tecnología HD. Por la tarde, se hizo una demostración de cómo preparar y aplicar una solución de colchicina, y cómo trasplantar plántulas en el invernadero.

El grupo hizo una visita a la estación experimental de la UH donde se hace duplicación de haploides, en Eckartsweier; ahí Schipprack habló en detalle de varios aspectos que deben tenerse en cuenta cuando se utiliza la tecnología DH en el campo; por ejemplo, al elegir plantas para trasplantarlas, cómo preparar una demostración de trasplante mecanizado de plantas D0 y cómo manejar el vivero D0 e identificar positivos. Después del vivero D0, los visitantes fueron al vivero de desarrollo y mantenimiento de inductores DH, a los viveros D2 y al bloque de aislamiento de producción de cruzas de inducción. El último día del taller, A.E. Melchinger de la UH dio una conferencia sobre la aplicación de estrategias de predicción con marcadores en líneas HD y varios modelos y métodos. George Mahuku dio detalles del trabajo del CIMMYT en la producción de líneas DH y el desarrollo de líneas inductoras para climas tropicales; mencionó también posibles modelos de DH para los programas fitotécnicos en Asia. Los participantes expresaron su aprecio por las iniciativas del CIMMYT y la UH y plantearon varias opciones para que la tecnología llegue a sus respectivos programas de mejoramiento.

Avinash Singode, de la Dirección de Investigación sobre Maíz; Bhagya Rani Banik, del Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh; y Le Quy Kha, del Instituto Nacional de Investigación sobre Maíz, ofrecieron su apoyo en todo momento y expresaron su agradecimiento a los organizadores. P.H. Zaidi, coordinador del proyecto ATMA, agradece al Prof. Melchinger y a Schipprack y su equipo su tiempo, esfuerzo y valiosas aportaciones en la organización del taller. Recalcó la necesidad de continuar con este trabajo y dijo que le gustaría que, en el periodo de un año, cada uno de los presentes tuviera acceso a la tecnología tema del taller en sus programas, por lo menos mediante el Modelo-1 (que consiste en mandar sus poblaciones elite más avanzadas al CIMMYT y recibir a cambio líneas DH), como sugirió el Dr. Mahuku.

Ocho + 1: CIMMYT-CAAS-industria semillera mejorarán maíz de ciclo rápido

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Asia, Maiz, Proyectos de colaboración, tecnología

Con el propósito de fortalecer las actividades de mejoramiento del maíz con apoyo de tecnología en China, el 9 de junio de 2012, se celebró el taller “CIMMYT-CAAS-industria semillera mejoran maíz de ciclo rápido” en el Centro Internacional de Investigación Conjunta CIMMYT-CAAS con sede en Beijing. Cincuenta y dos científicos y directivos de 23 compañías de semillas e instituciones del sector público en China asistieron al taller que fue co-patrocinado por el CIMMYT, la Academia China de Ciencias Agrícolas (CAAS) y el Programa de Reto Generación (siglas en inglés de Generation Challenge Program). El objetivo fue establecer una interacción dinámica entre el equipo de maíz del CIMMYT-CAAS y la industria semillera para comenzar a mejorar maíz de ciclo rápido con selección genómica, como parte de una iniciativa denominada “Ocho + Uno” —formada por ocho compañías semilleras y el Instituto de Ciencias Agrícolas de CAAS—, que servirá como plataforma de colaboración institución-industria para hacer mejoramiento de maíz comercial.

Entre los directivos de alto rango que se dirigieron a los participantes se encontraban David Bergvinson, de la Fundación Bill & Melinda Gates; Jean-Marcel Ribaut, director del GCP; Shumin Wang, subdirector del CAAS-ICS; y del CIMMYT, Gary Atlin, director asociado del Programa de Global de Maíz; y Kevin Pixley, director del Programa de Recursos Genéticos.

Los científicos dieron ponencias sobre diversos temas relacionados con el trabajo del CIMMYT en selección genómica (concepto y actividades, Xuecai Zhang); métodos que se utilizan para obtener dobles haploides (Daniel Jeffers); selección asistida por marcadores (Yunbi Xu); modelación y simulación en el fitomejoramiento (Jiankang Wang); bioinformática y qué recursos informáticos se necesitan para la selección genómica (Gary Atlin); y nuestro cronograma de actividades y ejemplos de mejoramiento de maíz en tierras bajas tropicales (Xuecai Zhang). Gengyun Zhang, de BGI-Shenzhen, describió las plataformas que tiene la compañía y el servicio de genotipificación que ofrece. Un grupo de discusión trató el mejoramiento del maíz de ciclo rápido mediante una alianza industria-institución, como por ejemplo, la red de mejoramiento molecular en China, coordinación de actividades de geno- y fenotipificación, uso de inductores DH para climas templados y tropicales, recopilación de datos climáticos y estandarización de los ensayos de maíz.

Los participantes también asistieron al “Día a puerta abierta para fitomejoradores chinos”, una sesión que se celebró al mismo tiempo que la tercera junta anual del proyecto Plataformas Integrales de Fitomejoramiento organizada por el GCP y CAAS, durante la cual se hizo la presentación del programa IB Fieldbook y otras herramientas de análisis.

“(Este taller) llegó justo en el momento indicado y nos ha dado información y conocimientos muy valiosos para acelerar el mejoramiento de maíz comercial”, dijo Zanyong Sun, vicepresidente de Beijing Denong Seed Co. El organizador principal del taller, el mejorador molecular Yunbi Xu, considera éste un importante primer paso para las iniciativas industria-institución. “Hemos establecido una plataforma en común de genotipificación y MAS para ponerla al servicio de la comunidad dedicada al mejoramiento de maíz en China”, señaló.

Curso sobre el análisis estadístico en la investigación agrícola en Kabul, Afganistán

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en Agronomia, Bioinformatica, Maiz, tecnología, Trigo

La red de investigación agrícola en Afganistán se ha fortalecido e incrementado su tamaño desde que comenzaron las actividades de reconstrucción en ese país. Áreas importantes como el fitomejoramiento y la agronomía han producido nuevas variedades de cultivo y técnicas agronómicas para ayudar a los agricultores afganos a aumentar su producción. La estadística agrícola y, en particular, el análisis estadístico de los resultados de la investigación agrícola son áreas que todavía no gozan de nueva infraestructura ni de cursos dirigidos a fortalecer las capacidades. No obstante, los datos de investigación que se generan todos los años necesitan ser analizados e interpretados correctamente a fin de poder formular recomendaciones técnicas.

Para suplir esta necesidad, los días 25 y 26 de junio, CIMMYT-Afganistán celebró un curso sobre el “Análisis estadístico en la investigación agrícola”, en las oficinas del CIMMYT en Kabul, con el patrocinio del proyecto del ACIAR “Producción sustentable de trigo y maíz en Afganistán”. El curso fue impartido por el Dr. Girish Chandra Mishra, profesor de estadística agrícola del Instituto de Ciencias Agrícolas de la Universidad Banaras Hindu, Varanasi, India. Asistieron al curso ocho investigadores provenientes de ARIA (Instituto de Investigación Agrícola de Afganistán), dos de la FAO y uno procedente de JDA (Asociados en el Desarrollo Conjunto), una ONG que se dedica a la investigación y la extensión en el norte de Afganistán.

El curso fue inaugurado por el Sr. Abdul Latif Rasekh, Director Interino de ARIA, quien expresó su satisfacción porque el curso fue impartido en un momento muy oportuno, ya que los datos generados por las estaciones experimentales de ese instituto necesitan ser analizados a fin de poder formular recomendaciones válidas. El Dr. Rajiv Sharma, funcionario de CIMMYT-Afganistán, recordó que durante el primer taller de trigo organizado por ARIA y el CIMMYT, la mayoría de los investigadores de trigo señalaron la necesidad de dar ese tipo de capacitación. Asimismo, mencionó que se deben aplicar principios estadísticos adecuados no solo al analizar los datos, sino también al diseñar los experimentos.

El Dr. Mishra inició el curso con un repaso de los conceptos estadísticos básicos y luego describió los conceptos e instrumentos estadísticos requeridos para diseñar y analizar ensayos de campo que produzcan interpretaciones científicamente válidas. Más adelante, demostró cómo escoger los diseños experimentales, disponer los ensayos en el campo, y analizar e interpretar los datos. Para darles experiencia práctica a los participantes, les puso unos útiles ejercicios y los hizo analizar datos. Todos se mostraron muy interesados y encantados de tener la oportunidad de analizar e interpretar sus propios experimentos. Al final del curso, todos coincidieron en que éste tendría que haber durado por lo menos una semana.

Al presentar los certificados del curso a los participantes, el Sr. Qasem Obaidi, Director de ARIA, agradeció al Dr. Mishra y al CIMMYT el esfuerzo realizado y expresó su deseo de que se lleve a cabo un curso de seguimiento para ayudar a consolidar los avances y permitir a los investigadores afganos seguir aprendiendo acerca del diseño y análisis de experimentos.

Reconoce informe de agricultura del G-20 un programa mexicano orientado a elevar la producción de maíz y trigo

Escrito por Corporate Communications el . Publicado en El CIMMYT en los medios, Eventos, Proyectos de colaboración

El informe del Grupo de Agricultura del G-20 reconoce en el programa de Modernización Sustentable de la Agricultura Tradicional (MasAgro) una iniciativa mexicana que podría servir como modelo para coordinar la investigación y el desarrollo, la innovación, la transferencia de tecnología y las asociaciones público-privadas en el sector agroalimentario.

Durante una sesión especial sobre México de un grupo especializado del B-20 (Business 20, en el que participa el sector privado) y representantes del Foro Económico Mundial (WEF), Francisco Mayorga Castañeda, Secretario de Agricultura de México, explicó que la SAGARPA ha apoyado la inclusión de la seguridad alimentaria como una prioridad mientras México preside el G-20. Además, señaló que MasAgro está orientado a elevar la productividad con base en las pequeñas unidades y centrándose en los productores de menor escala de maíz y trigo. Como primer paso, apuntó, este modelo, puesto en marcha en México en 2011 bajo un esquema de colaboración con el Centro Internacional para el Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), será discutido en la reunión de científicos destacados en el área agrícola, que se celebrará en septiembre de 2012, en el marco de la presidencia mexicana del G20.

Por recomendación del grupo de trabajo sobre seguridad alimentaria del B-20, el G-20 deberá promover la inversión pública y privada para lograr un incremento del 50% en la producción y productividad agrícola al año 2030.

En una reunión presidida por Daniel Servtije, CEO de Grupo Bimbo y el responsable del grupo de trabajo sobre seguridad alimentaria del B-20, Mayorga subrayó los beneficios de la colaboración público-privada en el ámbito agroalimentario. Expuso que México impulsa la Asociación Mexicana de Agronegocios para el Crecimiento Sustentable, en colaboración con el WEF, cuyo objetivo general es mejorar la productividad, competitividad y sustentabilidad del sector agroalimentario.

En esta sesión de recomendaciones del B-20 al G-20 participaron también Greg Page, de Cargill, quien habló sobre mercados y comercio; Eduardo Elsztain, de IRSA, sobre inversiones; Stefan Lippe, de Swiss Re, sobre manejo de riesgos; Eduardo Tricio Haro, de Grupo Lala, sobre derechos sobre la tierra; Jim Collins, de Dupont, sobre investigación y desarrollo; Shenggen Fan, del IFPRI, sobre políticas públicas y capacidades; Barbara Stocking, de Oxfam, sobre desarrollo de pequeños productores; José Manuel Madero, de Monsanto, sobre sustentabilidad y uso de tecnologías, y Pedro Padierna, de PepsiCo, sobre la experiencia mexicana en las alianzas público-privadas en el sector.

Posteriormente, el Secretario Mayorga participó junto con Daniel Servitje y el CEO de Unilever, Paul Polman, en el diálogo entre los CEO y los líderes de gobierno sobre la seguridad alimentaria, en el que tomaron parte Yayi Boni, Presidente de Benín y actual representante de la Unión Africana, así como el Director General de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), José Graziano da Silva.

El Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) edita y publica la difusión periódica en internet en formato de blog titulada “CIMMYT”. El Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo tiene su domicilio en Km. 45 Carretera México-Veracruz, Col, el Batán, Texcoco, Estado de México, México, C.P. 56237; teléfono + 52 (55) 5804-2004; www.cimmyt.org. Editor responsable: Scott Mall. Reserva de Derechos al Uso Exclusivo no. 04-2013-091212312700-203, otorgado por el Instituto Nacional del Derecho de Autor. Responsable de la actualización de este blog: María Concepción Castro, Km. 45 Carretera México -Veracruz, El Batán, Texcoco, Estado de México. C. P. 56150, México. Actualización semanal. © CIMMYT 2014.

International Maize and Wheat Improvement Center (CIMMYT) Copyright © 2014